Bentley-Motors-Speed-8-Le-Mans-2003-2

Η Bentley το 2001 επέστρεψε στους αγώνες μετά από 68-χρονη αποχή, καθώς συμμετείχε στον 24-ωρο αγώνα του Le Mans με το Speed 8. Δύο χρόνια αργότερα κατάφερε και κέρδισε τον διάσημο αγώνα αντοχής, παρά την απουσία εργοστασιακής υποστήριξης των Audi R8, η οποία είχε μεταφερθεί στην βρετανική εταιρία, αφού το Speed 8 φορούσε κινητήρα της Audi.

Μετά το νικηφόρο πέρασμα του μονοθεσίου, η Bentley αποσύρθηκε από LMP1 πρόγραμμα, και σύμφωνα με τελευταίες πληροφορίες εργάζεται σε ένα νέο αγωνιστικό που θα σημάνει την επιστροφή της εταιρίας στους αγώνες αντοχής πρωτοτύπων μετά από το 2003.

Το αφεντικό της εταιρίας, Wolfgang Durheimer, δεν έχει επιβεβαιώσει δημόσια κάτι τέτοιο, αλλά το περιέγραψε ως μια καλή ιδέα, την οποία κοιτάμε στενά. Αρχικά, δεν υπάρχουν σχέδια για την συμμετοχή στην LMP1 κατηγορία, με τον Durheimer να την περιγράφει πολύ ακριβή και περίπλοκη. Μη ξεχνάμε ότι ήδη δύο εταιρίες του VW Group (Audi και Porsche) είναι ενεργές στην LMP1 κατηγορία και τα δρώμενα με το dieselgate ίσως δεν αφήνουν περιθώρια για μια ενδοεταιρική μάχη τριών εταιριών.

bentley-speed-8-lmp-race-car_100365031_l

Έτσι, το αγωνιστικό της Benltey θα τρέξει στην LMP2, η οποία αλλάζει κανονισμούς από του χρόνου, και εκτός από το Le Mans θα τρέξει και στον 24-ώρο αγώνα τη Daytona και τον 12-ώρο του Sebring, καθώς και σε άλλους αγώνες των πρωταθλημάτων Tudor MotorSport και ELMS.

Το συγκεκριμένο αγωνιστικό θα εξελιχθεί από την ίδια την βρετανική εταιρία, και όχι σε συνεργασία με κάποια άλλη, όπως κάνει με τα GT3 αυτοκίνητα της, τα οποία εξελίσσονται από την M-Sport. Όμως, ο σχεδιασμός του αυτοκινήτου δεν θα είναι από το μηδέν, καθώς με τους νέους κανονισμούς υποχρεώνει ότι όλες οι ομάδες θα χρησιμοποιούν ένα από τα τέσσερα υποψήφια σασί από σεβαστές εταιρίες αγωνιστικών αυτοκινήτων, όπως η Dallara και η Oreca, κάτι που όμως δεν ισχύει για τους αγώνες της Αμερικής.

Ο Durheimer δεν είπε κάτι σχετικά με το πότε θα είναι έτοιμο το νέο αγωνιστικό της Bentley, αλλά τόνισε ότι το 2019 είναι “πολύ αργά”, ενώ τέλος το αυτοκίνητο θα είναι διαθέσιμο και προς ιδιωτικές ομάδες.