Ποινή τριών θέσεων επιβλήθηκε στον Sebastian Vettel επειδή σύμφωνα με τους αγωνοδίκες ο Γερμανός πιλότος της Ferrari δεν μείωσε αρκετά ταχύτητα υπό καθεστώς κόκκινης σημαίας στη πρώτη περίοδο ελεύθερων δοκιμών του Grand Prix των ΗΠΑ.

Αιτία της κόκκινης σημαίας ήταν η έξοδος του Leclerc, που γέμισε με χαλίκι και χώμα την πίστα, με την διαδικασία να διακόπτεται προσωρινά, αλλά ο Vettel σύμφωνα με τους αγωνοδίκες δεν μείωσε την ταχύτητά του αρκετά. Έτσι του επιβλήθηκε ποινή τριών θέσεων στο grid, αλλά και δύο βαθμοί ποινής, με τους οποίους ο Vettel πλέον έφτασε τους πέντε.

Ο Vettel δήλωσε πως μείωσε την ταχύτητα όταν είδε τις κόκκινες σημαίες, αλλά για να καταφέρει να είναι εντός του επιτρεπόμενου χρόνου, θα έπρεπε να μειώσει ταχύτητα στα 40-50 χλμ/ώρα, κάτι που θα μπορούσε να προκαλέσει κάποιο ατύχημα αν κάποιο μονοθέσιο τον ακολουθούσε.