Αυτό που γνωρίζαμε εδώ και μερικές εβδομάδες, τελικά συνέβη: ο Valtteri Bottas είναι ο οδηγός που θα αντικαταστήσει τον Nico Rosberg και θα πλαισιώσει τον Lewis Hamilton για το 2017. Η Mercedes κατάφερε να κάμψει την αντίσταση της Williams, πιθανότατα μέσα από σημαντική μείωση στα power units που θα αγοράζουν οι Βρετανοί τη φετινή σεζόν.

Φαίνεται πως αποδείχθηκαν σωστές οι αναφορές που ήθελαν τον πρώην οδηγό του Grove να επισκέπτεται το Brackley για το νέο του κάθισμα, αλλά και για να πάρει μια πρώτη γεύση από τις νέες εγκαταστάσεις και τους νέους μηχανικούς. Ο Φινλανδός θα πρέπει να βάλει τα δυνατά του, προκειμένου να αποδείξει την αξία του δίπλα σε έναν οδηγό όπως ο Hamilton, που θα βάλει τα δυνατά του για να κατακτήσει ξανά τον βαρύτιμο τρόπαιο.

Ο Φινλανδός έχει έναν και μοναδικό στόχο: τη νίκη. Όπως λέει και ο ίδιος, ο Hamilton θα είναι ένας δύσκολος αντίπαλος, αλλά θα κάνει ό,τι περνάει από το χέρι του για να τον ανταγωνιστεί, ξεκινώντας από την Αυστραλία, ενώ θεωρεί ότι το δίδυμό τους θα λειτουργήσει μόνο προς όφελος της ομάδας.

Είναι τεράστιο να οδηγείς για τα Ασημί Βέλη. Δεν μπορώ να περιμένω για να ξεκινήσω τη δουλειά. Στόχος μου είναι αμέσως από τον πρώτο αγώνα να πάρω όλους τους βαθμούς που είναι διαθέσιμοι. Εγγυώμαι ότι θα τα δώσω όλα. Θέλω να ευχαριστήσω τον Toto και όλους στη Mercedes και τη Daimler που μου έδωσαν αυτή την ευκαιρία.

Είναι η πέμπτη μου σεζόν στη Formula 1. Πήρα εννιά βάθρα με τη Williams, αλλά εξακολουθώ να μην έχω κερδίσει, επομένως αυτή θα είναι η πρώτη μου αποστολή. Πιστεύω ότι με τον Lewis θα είμαστε ένα δυνατό δίδυμο. Τον σέβομαι πραγματικά ως οδηγό και ως άνθρωπο. Είμαι σίγουρος ότι θα είμαστε κοντά, και θα πιέσουμε ο ένας τον άλλος προς τα μπροστά. Είμαι σίγουρος ότι μπορούμε να δουλέψουμε για την ομάδα.

Μεταξύ άλλων, ο Toto Wolff, επί κεφαλής της Mercedes, θεωρεί ότι ο 27χρονος είναι μια εξαιρετική επιλογή, γιατί έχει την ταχύτητα, τον χαρακτήρα, το πάθος και την όρεξη για δουλειά, δηλαδή βασικά χαρακτηριστικά όταν θέλεις να αγωνιστείς για κορυφαία ομάδα.

Νομίζω ότι ο Valtteri ταιριάζει πολύ στην ομάδα μας, ως οδηγός που είναι πολύ γρήγορος κι επίσης έχει την καρδιά στη σωστή θέση. Μοιράζεται τις αξίες μας και το πάθος μας. Είναι σεμνός και ταπεινός, και δουλεύει σκληρά.

Δελτίο Τύπου

Lewis Hamilton and Valtteri Bottas will race for the Silver Arrows in 2017

  • Valtteri Bottas becomes the 11th driver to compete in Formula One with the Silver Arrows
  • Nico Rosberg accepts ambassadorial role with Mercedes-AMG Petronas Motorsport
  • Toto Wolff: “It’s time to see how Valtteri can step up to challenge for wins and Championships”
  • Valtteri Bottas: “I’m grateful to Mercedes for trusting my skills and giving me this opportunity”

It’s been 45 days since Nico Rosberg dropped the bombshell of his immediate retirement from Formula One. And it left the team with a conundrum: how to best fill the vacant seat alongside three-time champion Lewis Hamilton in order to defend the Constructors’ Championship?

Following six weeks of detailed evaluation, deliberation and negotiation, the answer can now be confirmed officially: we signed Valtteri Bottas this morning. The 27-year-old native of Nastola, Finland has completed four seasons in Formula One with Williams, making 77 starts and scoring 9 career podiums so far.

“Sometimes in life, unexpected circumstances provide interesting opportunities. Nico’s decision in December was a big surprise – certainly a challenging situation for the team to handle. But weathering the storm makes you more resilient and we see this as another opportunity for the team to grow,” explained Toto Wolff as he introduced the fourth driver to race for the Silver Arrows in the modern era.

“Valtteri is a no-nonsense guy: down to earth, straightforward and very focused. Pretty Finnish, to be honest, and a great fit for us. He has an impressive track record in the junior categories and nine podiums in F1. But now it’s time for the next level, to see how he can step up to challenge for race wins and for Championships. We know that we are already behind the curve in terms of preparations for the new season, so we’ve got a busy programme to get him integrated into the team. One thing is for sure: as I know Valtteri, he will give it everything.”

Valtteri was cautiously optimistic when he met his new team-mates in the factory today. “It’s very exciting times for me,” he grinned. “I think it’s going to take a while to understand that this is really happening. It’s definitely another dream come true, to race in another team with such great history – especially in the recent years, which have been so impressive. I’m really proud to become a part of that and grateful to everyone at Mercedes for trusting my skills and giving me this opportunity.

“I’ve had a really warm welcome so far. Of course, I have a lot more people to meet and new faces to remember. But initially everything has felt very good. I’m really impressed with the facilities and I’m looking forward to getting to know everyone better. My first experience with Mercedes power was in F3 back in 2009 and, of course, I know the Power Unit well from the last three years with Williams. But there are a lot of new things to learn with the car and also with how the team operates at the factory, in testing and at the races.”

The scale of the challenge ahead cannot be underestimated. New aerodynamic regulations mean a reset for the entire field and there is genuine uncertainty about which team will emerge on top; Valtteri is paired with probably the most ferociously fast team-mate in the sport, Lewis Hamilton; and there are just 70 days until the red lights go out at the start of the Australian Grand Prix in Melbourne.

“We have confidence in Valtteri’s ability and it’s one of the reasons that he is the driver we set our sights on this winter,” continued Toto. “The next weeks will be busy as we work to build relationships so Valtteri understands the team and the car. But that’s an exciting challenge that will bring us fresh energy and a new dynamic between the drivers. And, of course, we’re working hard to give Lewis and Valtteri the car they need to do the job.”

Valtteri is under no illusions about the task ahead: “I’m ready to work hard, to prove myself to the team and to prove my skills. It’s going to be a challenging season and joining a new team makes it more work than normal. But I’m 100% ready for that. I’m training hard to be at my physical best because it will be much tougher with these new cars. I always set the bar really high, so my target is to perform from the first race. I’m full of energy and ready to get to work for this year and hopefully many more to come with Mercedes.”

The agreement for Valtteri to join Mercedes has not happened in isolation. With today’s announcements that Pascal Wehrlein will join Sauber for 2017, and that Felipe Massa will return to Williams, the final pieces of the puzzle have fallen into place for this year. And that has only been possible thanks to positive working relationships between all the teams involved in a complex chain of negotiations.

“On behalf of Mercedes, I must thank Williams for their cooperation in allowing Valtteri to make this move – and also Monisha and Sauber for their patience during the past weeks,” concluded Toto. “It’s been a busy day in the driver market and I am pleased to know that Pascal will be racing at Sauber to continue his development in F1. He had a good first season with Manor and we feel this is the right path for him in the sport. It’s satisfying to have both of our Young Drivers taking on new challenges in F1 this year, with Esteban also racing at Force India. We’ll be following their progress closely; I’m sure we’ve got an exciting season ahead of us.”

From Valtteri, too, there were warm words for his friends and colleagues at Williams: “I had a great seven years there, starting as a test driver in 2010. I’m very proud of what we achieved together and I leave with some very good memories. My debut in F1, my first points and nine podiums all came with the guys and girls at Grove, so I must say a big thanks to everyone and I wish them all the very best for the future.”

As Valtteri now begins a busy week of technical and physical preparations for the new season, Mercedes-AMG Petronas Motorsport is pleased to confirm that Nico has accepted an ambassadorial role with the team for 2017.

His first commitment will be tomorrow, in Geneva, alongside former team-mate Lewis Hamilton at the Salon International de la Haute Horlogerie (SIHH) on behalf of team partner IWC Schaffhausen.

  • Antonis

    Καλορίζικος, καλοτάξιδος & εύχομαι να αποδειχθεί άξιος των προσδοκιών των φιλάθλων της ΜΒ και του αθλήματος, αλλά και της χώρας καταγωγής του.

  • Mika

    Επιτελους, να σταματησουμε να τρωμε και τα νυχια μας, απο την αγωνια!!
    Καλη αρχη!

    • εγω ακομα πιστευω πως μας τρολαρουν….για να μας εχουν σε αγωνια ..μεχρι να ανακοινωσουν τον ALONSO !!!! :-P

    • Mika

      :p :p
      Maybe next year!!!!
      Παντως για Φινλανδος, μιλαει αρκετα!!!!Καλο αυτο!

  • Petros K

    Άλλο ένα παιδί του Grove και της Williams, πηγαίνει στην Mercedes μετά τον πρωταθλητή πια Nico Rosberg! Εύχομαι να ανταποκριθεί στις απαιτήσεις και γιατί όχι να πάρει και το πρωτάθλημα! Το σίριαλ έλαβε τέλος με όλους ικανοποιημένους (εκτός από τον Pascal) και το μόνο που μένει κενό να είναι οι δύο θέσεις της όπως φαίνεται παραπαίουσας Manor..

  • Akis-F1 FAN

    Αυτό που λίγο-πολύ ξέραμε καιρό τώρα έγινε επίσημο !! Καλή αρχή Mr.Bottas και κάνε μας τη χάρη να μη γίνεις το πουτ@νάκι του Χαμ…..σπάσε του τα νεύρα όπως ο Νικο ;-P

  • Anestis Genk

    Καλό να αλλάζουν συνθέσεις οι κορυφαίες ομάδες, δούμε τι κάνει κι αυτός

  • Anestis Genk

    Καλό να αλλάζουν συνθέσεις οι κορυφαίες ομάδες, δούμε τι κάνει κι αυτός

  • Anestis Genk

    Καλό να αλλάζουν συνθέσεις οι κορυφαίες ομάδες, δούμε τι κάνει κι αυτός

  • Anestis Genk

    Καλό να αλλάζουν συνθέσεις οι κορυφαίες ομάδες, δούμε τι κάνει κι αυτός

  • PanosGR

    αντε καλοριζικος…μπηκα στο site υστερα απο καιρο….ολα τα site βλεπω τα βαραινουν σιγα σιγα με slides..και διαφορα αλλα….δεν φορτωνουν αλλο……οσο πιο απλο τοσο το καλυτερο για μενα….

  • PanosGR

    αντε καλοριζικος…μπηκα στο site υστερα απο καιρο….ολα τα site βλεπω τα βαραινουν σιγα σιγα με slides..και διαφορα αλλα….δεν φορτωνουν αλλο……οσο πιο απλο τοσο το καλυτερο για μενα….