Το προτελευταίο Grand Prix της σεζόν ξεκίνησε, με το Austin να υποδέχεται για πρώτη φορά τα μονοθέσια της Formula 1. Η πίστα στην πολιτεία του Texas ήταν πάρα πολύ γλιστερή, με τους οδηγούς να έχουν αρκετές μικροεξόδους και τετ-α-κε. Η έλλειψη πρόσφυσης δικαιολογείται από τις χαμηλές θερμοκρασίες, από το ότι η πίστα είναι ολοκάινουργια, αλλά και από το γεγονός ότι η άσφαλτος είναι αρκετά ομαλή.

Για να περάσουμε στο τι έγινε στην πρώτη περίοδο των ελεύθερων δοκιμών, ο Sebastian Vettel ήταν, με τεράστια διαφορά, ο ταχύτερος οδηγός, καθώς άφησε στην δεύτερη θέση τον Lewis Hamilton, με διαφορά 1.4 δευτερολέπτων! Είναι ακόμα νωρίς αν κρίνουμε την ταχύτητα των μονοθεσίων στην αμερικανική πίστα, αλλά ο Γερμανός έδειξε ότι θα είναι ένας εξαιρετικά δυνατός αντίπαλος εδώ, ίσως και το απόλυτο φαβορί για τη νίκη, η οποία θα τον φέρει πιο κοντά στον τρίτο του τίτλο, ή να ακόμα και να τον χρίσει πρωταθλητή, αν ο Alonso τερματίσει 5ος ή πιο χαμηλά.

Τον δεύτερο καλύτερο χρόνο έγραψε ο Lewis Hamilton, όντας πρώτος γι’ αρκετή ώρα, μέχρι να πάρει μπροστά ο Seb. Ο οδηγός της McLaren παραπονέθηκε στην αρχή για πολύ γλιστερό οδόστρωμα, όμως η διαφορα του από τον τρίτο Fernando Alonso ήταν στα 8 δέκατα, κάτι που σημαίνει ότι ο Ferni είχε διαφορά 2.2 δευτερολέπτων από τον μεγάλο του αντίπαλο στο φετινό πρωτάθλημα!

Πέραν της πρώτης τριάδας, τα υπόλοιπα μονοθέσια, μέχρι και την 9η θέση, ήταν πολύ κοντά μεταξύ τους, με τον Jenson Button να ολοκληρώνει την περίοδο στη δεύτερη θέση, 1 δέκατο μπροστά από τον Mark Webber, ο οποίος, όμως, ήταν πολύ μακριά απ’ αυτό που κατάφερε να κάνει ο Vettel, με τον χρόνο τού Αυστραλού ν’ απέχει 2.5 δευτερόλεπτα απ’ αυτόν του Γερμανού. Εννοείται πως η διαφορά αυτή δε θα υπάρχει στις κατατακτήριες, καθώς αρκετοί οδηγοί επέλεξαν να μην φτάσουν το μονοθέσιο στα όριά του.

Τη 10άδα συμπληρώνουν οι Felipe Massa, Nico Hulkenberg, Kamui Kobayashi, Nico Rosberg και Sergio Perez. Το FP2 ξεκινά στις 21:00 ώρα Ελλάδας, και η κατάσταση αναμένεται αν είναι πιο ξεκάθαρη, αφού η πίστα θα έχει βελτιωθεί, και θα επιτρέψει στους οδηγούς να πιέσουν περισσότερο τα μονοθέσιά τους. Στο FP1, κάθε οδηγός είχε ένα επιπλέον σετ σκληρών ελαστικών, όμως αυτό καταστράφηκε σχετικά γρήγορα, αφού, σύμφωνα με τον Hulkenberg, στην αρχή, η πίστα ήταν σαν βρεγμένη!

Ακολουθούν οι καλύτεροι χρόνοι και οι τελικές ταχύτητες από την πρωινή (για τις Η.Π.Α.) περίοδο:

Θέση No Οδηγός Ομάδα Χρόνος Διαφορά Γύροι
1 1 Sebastian Vettel Red Bull Racing 1:38.125 30
2 4 Lewis Hamilton McLaren 1:39.543 1.418 28
3 5 Fernando Alonso Ferrari 1:40.337 2.212 29
4 3 Jenson Button McLaren 1:40.528 2.403 29
5 2 Mark Webber Red Bull Racing 1:40.650 2.525 30
6 6 Felipe Massa Ferrari 1:40.966 2.841 26
7 12 Nico Hulkenberg Force India 1:41.023 2.898 29
8 14 Kamui Kobayashi Sauber 1:41.036 2.911 28
9 8 Nico Rosberg Mercedes 1:41.159 3.034 32
10 15 Sergio Perez Sauber 1:41.473 3.348 29
11 11 Paul di Resta Force India 1:41.783 3.658 29
12 16 Daniel Ricciardo STR 1:41.825 3.700 28
13 17 Jean-Eric Vergne STR 1:41.833 3.708 29
14 9 Kimi Räikkönen Lotus 1:41.880 3.755 23
15 10 Romain Grosjean Lotus 1:41.998 3.873 27
16 18 Pastor Maldonado Williams 1:42.539 4.414 30
17 7 Michael Schumacher Mercedes 1:42.588 4.463 25
18 25 Charles Pic Marussia 1:43.288 5.163 23
19 20 Heikki Kovalainen Caterham 1:43.443 5.318 28
20 21 Vitaly Petrov Caterham 1:43.522 5.397 23
21 24 Timo Glock Marussia 1:44.464 6.339 24
22 19 Bruno Senna Williams 1:44.548 6.423 29
23 22 Pedro de la Rosa HRT 1:46.917 8.792 13
24 23 Qing Hua Ma HRT 1:48.559 10.434 19
Θέση No Οδηγός Ώρα Ταχύτητα
1 16 Daniel Ricciardo 10:28:25 319.4
2 17 Jean-Eric Vergne 10:22:29 319.1
3 11 Paul di Resta 10:27:26 318.7
4 15 Sergio Perez 9:30:37 318.3
5 12 Nico Hulkenberg 10:22:18 318.3
6 14 Kamui Kobayashi 9:29:45 318.1
7 7 Michael Schumacher 9:36:34 317.4
8 8 Nico Rosberg 10:01:19 317.3
9 5 Fernando Alonso 10:27:56 315.6
10 18 Pastor Maldonado 10:26:24 315.5
11 19 Bruno Senna 10:08:15 315.4
12 9 Kimi Räikkönen 10:26:39 314.8
13 4 Lewis Hamilton 9:34:32 314.3
14 23 Qing Hua Ma 10:32:32 314.2
15 10 Romain Grosjean 9:46:13 314.1
16 3 Jenson Button 9:44:14 314.0
17 22 Pedro de la Rosa 10:10:21 313.5
18 21 Vitaly Petrov 9:33:29 312.2
19 20 Heikki Kovalainen 9:35:16 312.2
20 6 Felipe Massa 9:37:55 311.7
21 25 Charles Pic 9:50:33 310.7
22 24 Timo Glock 10:22:44 310.0
23 1 Sebastian Vettel 9:30:08 308.3
24 2 Mark Webber 10:20:32 308.3
Sector #1
Θέση No Οδηγός Χρόνος
1 5 Fernando Alonso 26.656
2 4 Lewis Hamilton 26.688
3 1 Sebastian Vettel 26.712
4 2 Mark Webber 27.130
5 6 Felipe Massa 27.135
6 10 Romain Grosjean 27.205
7 3 Jenson Button 27.245
8 8 Nico Rosberg 27.259
9 14 Kamui Kobayashi 27.275
10 11 Paul di Resta 27.330
11 16 Daniel Ricciardo 27.362
12 12 Nico Hulkenberg 27.374
13 17 Jean-Eric Vergne 27.393
14 15 Sergio Perez 27.438
15 18 Pastor Maldonado 27.534
16 7 Michael Schumacher 27.598
17 9 Kimi Räikkönen 27.827
18 21 Vitaly Petrov 27.886
19 20 Heikki Kovalainen 27.924
20 25 Charles Pic 27.934
21 24 Timo Glock 27.942
22 19 Bruno Senna 28.132
23 22 Pedro de la Rosa 28.557
24 23 Qing Hua Ma 28.914
Sector #2
Θέση No Οδηγός Χρόνος
1 1 Sebastian Vettel 38.957
2 4 Lewis Hamilton 39.379
3 2 Mark Webber 39.502
4 3 Jenson Button 39.505
5 5 Fernando Alonso 39.509
6 14 Kamui Kobayashi 39.646
7 17 Jean-Eric Vergne 39.770
8 12 Nico Hulkenberg 39.771
9 8 Nico Rosberg 39.806
10 15 Sergio Perez 39.871
11 9 Kimi Räikkönen 39.878
12 11 Paul di Resta 39.972
13 7 Michael Schumacher 40.043
14 6 Felipe Massa 40.125
15 16 Daniel Ricciardo 40.126
16 18 Pastor Maldonado 40.236
17 10 Romain Grosjean 40.479
18 21 Vitaly Petrov 40.492
19 20 Heikki Kovalainen 40.735
20 19 Bruno Senna 40.885
21 25 Charles Pic 41.017
22 24 Timo Glock 41.219
23 22 Pedro de la Rosa 41.535
24 23 Qing Hua Ma 42.208
Sector #3
Θέση No Οδηγός Χρόνος
1 1 Sebastian Vettel 32.456
2 4 Lewis Hamilton 33.332
3 2 Mark Webber 33.568
4 3 Jenson Button 33.676
5 6 Felipe Massa 33.706
6 5 Fernando Alonso 33.766
7 10 Romain Grosjean 33.814
8 12 Nico Hulkenberg 33.854
9 14 Kamui Kobayashi 33.908
10 8 Nico Rosberg 33.985
11 17 Jean-Eric Vergne 34.019
12 9 Kimi Räikkönen 34.037
13 16 Daniel Ricciardo 34.133
14 15 Sergio Perez 34.164
15 18 Pastor Maldonado 34.240
16 25 Charles Pic 34.337
17 11 Paul di Resta 34.377
18 7 Michael Schumacher 34.470
19 20 Heikki Kovalainen 34.524
20 19 Bruno Senna 34.836
21 21 Vitaly Petrov 34.936
22 24 Timo Glock 35.012
23 22 Pedro de la Rosa 35.911
24 23 Qing Hua Ma 36.422

 

[Photo Copyright: Clive Mason/Getty Images/Red Bull Racing]