Virtual-Safety-Car

Έπειτα από το πολύ σοβαρό ατύχημα του Jules Bianchi στην Ιαπωνία, αποφασίστηκε από το 2015 η εισαγωγή ενός νέου μέτρου, του εικονικού αυτοκινήτου ασφαλείας (VSC), που θα βοηθήσει σε αντίστοιχες καταστάσεις όπου υπάρχει κίνδυνος στην πίστα, αλλά όχι αρκετός για να διακοπεί ο αγώνας με κανονικό αυτοκίνητο ασφαλείας.

Οι πρώτες δοκιμές του μέτρου έγιναν σε ελεύθερα Παρασκευής μέσα στο 2014, με θετικές αντιδράσεις, αλλά και κάποια παράπονα από τους πιλότους. Η FIA παραδέχτηκε πως έπρεπε να δουλέψει κι άλλο πάνω στο σύστημα και πλέον κατέληξε στην τελική μορφή του VSC.

Όταν οι συνθήκες θα είναι τέτοιες που θα απαιτείται η χρήση του VSC, ο αλυτάρχης θα δίνει εντολή να ξεκινήσει η διαδικασία, με το μήνυμα “VSC DEPLOYED” που θα εμφανίζεται στο επίσημο σύστημα ανταλλαγής μηνυμάτων και όλα τα φώτα στο πάνελ της FIA θα εμφανίζουν “VSC”.

Για όση ώρα το VSC θα είναι σε εφαρμογή, κανένα αυτοκίνητο δεν επιτρέπεται να οδηγηθεί ασκόπως αργά, με περίεργο τρόπο ή κατά τρόπο που θα μπορούσε να θεωρηθεί ότι είναι δυνητικά επικίνδυνος για τους άλλους οδηγούς ή οποιοδήποτε άλλο πρόσωπο. Αυτό θα ισχύσει για τα αυτοκίνητα που βρίσκονται στην πίστα, την είσοδο των pit ή και μέσα στο pit lane. Επίσης, η είσοδος στα pits κατά τη διαδικασία VSC, επιτρέπεται μόνο για αλλαγή ελαστικών και όχι για ποινές.

Virtual safety car test brazil 2014

Κάθε πίστα είναι ήδη χωρισμένη σε τομείς κριτών, με αυτούς τους τομείς να χρησιμοποιούνται για τον έλεγχο του χρόνου κάθε πιλότου. Έτσι, όταν θα υπάρχει διαδικασία VSC, κάθε πιλότος θα πρέπει να παραμένει για τουλάχιστον μια φορά σε κάθε τομέα, πάνω από το ελάχιστο χρονικό όριο που θα καθορίζεται από την ECU της FIA.

Για να αποφευχθούν παλαιότερα περιστατικά υπό κίτρινες σημαίες, όπου οι πιλότοι βιάζονταν να πατήσουν γκάζι, κάθε οδηγός είναι υποχρεωμένος να βρίσκεται πάνω από το χρόνο που ορίζει η ECU, όταν λήγει η διαδικασία του VSC. Πιο συγκεκριμένα, τα φώτα στο πάνελ της FIA θα γίνονται ξανά πράσινα και στο στο επίσημο σύστημα ανταλλαγής μηνυμάτων θα εμφανίζεται “VSC ENDING”. Από την στιγμή εμφάνισης του μηνύματος και ανά πάσα στιγμή μεταξύ 10 και 15 δευτερολέπτων, η διαδικασία θα λήγει και τα φώτα θα γίνονται πράσινα, ενώ έπειτα από 30 δευτερόλεπτα, θα σβήνουν και αυτά.

Οι γύροι υπό το εικονικό αυτοκίνητο ασφαλείας μετρούν κανονικά ως προς τη συμπλήρωση του αγώνα και οι αγωνοδίκες δύνανται να επιβάλουν ποινή σε όποιον οδηγό δεν παραμείνει πάνω από τον ελάχιστο χρόνο που απαιτείται, με εξαίρεση κατά την είσοδό του στα pits, κατά την έξοδο από τα pits, αν βρίσκεται στην είσοδο των pits ή αν κάποιο αυτοκίνητο επιβραδύνει με ένα προφανές πρόβλημα.