Το πρώτο πράσινο φως της νέας σεζόν άναψε, για να ξεκινήσουν οι πρώτες ελεύθερες δοκιμές, μαζί με την πολλά υποσχόμενη νέα σεζόν. Οι συνθήκες στο Albert Park της Μελβούρνης δεν ήταν ιδανικές, καθώς στο οδόστρωμα υπήρχε νερό, αν και δεν έβρεξε κατά τη διάρκεια των πρώτων δοκιμαστικών. Αυτό, όμως, δε σημαίνει ότι οι οδηγοί δε χρησιμοποίησαν τα ενδιάμεσα ελαστικά, διότι η πίστα ήταν πολύ γλιστερή, κάτι που “απαγόρευε” τη χρήση ελαστικών για στεγνό οδόστρωμα.

Αυτός που ολοκλήρωσε πρώτος την πρώτη επίσημη περίοδο της νέας σεζόν είναι ο Jenson Button, ο οποίος έγραψε τον ταχύτερο χρόνο προς το τέλος της διαδικασίας, ολοκληρώνοντας έναν γύρο σε χρόνο 1:27.560. Τον Πρωταθλητή του 2009 ακολούθησε ο έτερος οδηγός και Πρωταθλητής της McLaren, Lewis Hamilton. Ο “Billion Dollar Man” θα μπορούσε να είναι και ο ταχύτερος της διαδικασίας, αν μπροστά του δε βρισκόταν ο Nico Rosberg, μιας και στο δεύτερο sector, ο Hamilton ήταν 1 δέκατο ταχύτερος απ’ όλους, αλλά “έκοψε” στο τελευταίο κομμάτι της πίστας.

Δυνατό ξεκίνημα για και για τον Michael Schumacher, ο οποίος ολοκλήρωσε την περίοδο στην τρίτη θέση, σχεδόν 4 δέκατα πίσω από τις δύο McLaren. Ο Γερμανός ανέβηκε κάποιες φορές στην κορυφή, αλλά δεν κατάφερε να μείνει εκεί, αφού τον έριξαν οι δύο οδηγοί της βρετανικής ομάδας.

Μακριά από ανταγωνιστικούς χρόνους η Ferrari, καθώς η ιταλική ομάδα πέτυχε την 4η καλύτερη επίδοση, με τον Fernando Alonso να βρίσκεται αρκετά πίσω από την κορυφή. Ο Ισπανός θα μπορούσε να είχε σημειώσει καλύτερο χρόνο, αλλά ένα γλίστημα στην τελευταία γρήγορη προσπάθεια δεν του το επέτρεψε. Από την άλλη πλευρά, ο Felipe Massa δεν ξεκίνησε καλά τη νέα σεζόν. Τι συνέβη στον 30χρονο; 14 λεπτά πριν από τη λήξη της περιόδου, στα φρένα για την στροφή 9, πάτησε στο βρεγμένο γρασίδι, με αποτέλεσμα να είναι ο πρώτος που… παρκάρει σε αμμοπαγίδα για το 2012!

Οι δύο Red Bulls δεν κυνήγησαν τους χρόνους, κι επικεντρώθηκαν στη συλλογή δεδομένων για τη βελτίωση του στησίματος της RB8. Ο Mark Webber ήταν ο 6ος ταχύτερος, 9 δέκατα μακριά από τον Button, και ο Sebastian Vettel έγραψε τον 11ο ταχύτερο χρόνο, 2.2 δευτερόλεπτα εκτός ρυθμού. Αυτό, όμως, δε σημαίνει απολύτως τίποτα για την ταχύτητα του αυστριακού μονοθεσίου.

Ο Nico Rosberg δεν ήταν τόσο γρήγορος όσο ο Schumacher, με τον 26χρονο να είναι ο 6ος ταχύτερος συνδυασμός, αρκετά μακριά από τον πολυπρωταθλητή και πολύ μακριά από τις McLaren. Τον Γερμανό ακολούθησαν οι Daniel Ricciardo, Pastor Maldonado, Kimi Raikkonen (έχασε χρόνο από κάποιες τροποποιήσεις στην κρεμαγιέρα της E20) και τον Kamui Kobayashi.

Κάκιστο ξεκίνημα για την HRT, καθώς ο Narain Karthikeyan, μισή ώρα μετά την έναρξη της διαδικασίας, αναγκάστηκε να σταματήσει την F112, αφού διαπιστώθηκε υπερθέρμανση του Cosworth CA2012. Τη μάχη με τον χρόνο έχασαν οι μηχανικοί της μικρής ισπανικής ομάδας, αφού δεν πρόλαβαν να ετοιμάσουν το σασί του μονοθεσίου του Pedro de la Rosa.

Αναλυτικά οι καλύτεροι χρόνοι και οι τελικές από το Free Practice 1, στη συνέχεια:

Θέση No Οδηγός Ομάδα Χρόνος Διαφορά Γύροι
1 3 Jenson Button McLaren-Mercedes 1:27.560 11
2 4 Lewis Hamilton McLaren-Mercedes 1:27.805 0.245 14
3 7 Michael Schumacher Mercedes 1:28.235 0.675 17
4 5 Fernando Alonso Ferrari 1:28.360 0.800 21
5 2 Mark Webber Red Bull Racing-Renault 1:28.467 0.907 21
6 8 Nico Rosberg Mercedes 1:28.683 1.123 22
7 16 Daniel Ricciardo STR-Ferrari 1:28.908 1.348 23
8 18 Pastor Maldonado Williams-Renault 1:29.415 1.855 16
9 9 Kimi Räikkönen Lotus-Renault 1:29.565 2.005 8
10 14 Kamui Kobayashi Sauber-Ferrari 1:29.722 2.162 26
11 1 Sebastian Vettel Red Bull Racing-Renault 1:29.790 2.230 21
12 12 Nico Hulkenberg Force India-Mercedes 1:29.865 2.305 17
13 11 Paul di Resta Force India-Mercedes 1:29.881 2.321 18
14 19 Bruno Senna Williams-Renault 1:29.953 2.393 21
15 15 Sergio Perez Sauber-Ferrari 1:30.124 2.564 22
16 10 Romain Grosjean Lotus-Renault 1:30.515 2.955 16
17 20 Heikki Kovalainen Caterham-Renault 1:30.586 3.026 16
18 6 Felipe Massa Ferrari 1:30.743 3.183 11
19 17 Jean-Eric Vergne STR-Ferrari 1:31.178 3.618 17
20 21 Vitaly Petrov Caterham-Renault 1:31.983 4.423 8
21 24 Timo Glock Marussia-Cosworth 1:34.730 7.170 8
22 25 Charles Pic Marussia-Cosworth 1:40.256 12.696 11
23 23 Narain Karthikeyan HRT-Cosworth No time 3
24 22 Pedro de la Rosa HRT-Cosworth No time 0
Sector #1
Θέση No Οδηγός Χρόνος
1 3 Jenson Button 29.184
2 4 Lewis Hamilton 29.190
3 8 Nico Rosberg 29.514
4 7 Michael Schumacher 29.583
5 2 Mark Webber 29.645
6 16 Daniel Ricciardo 29.668
7 5 Fernando Alonso 29.680
8 9 Kimi Räikkönen 29.704
9 1 Sebastian Vettel 29.765
10 18 Pastor Maldonado 29.870
11 15 Sergio Perez 29.906
12 12 Nico Hulkenberg 29.985
13 10 Romain Grosjean 30.041
14 11 Paul di Resta 30.098
15 6 Felipe Massa 30.105
16 19 Bruno Senna 30.129
17 20 Heikki Kovalainen 30.369
18 14 Kamui Kobayashi 30.448
19 17 Jean-Eric Vergne 30.449
20 21 Vitaly Petrov 30.778
21 24 Timo Glock 31.799
22 25 Charles Pic 33.661
23 23 Narain Karthikeyan 36.707
Sector #2
Θέση No Οδηγός Θέση
1 3 Jenson Button 23.215
2 4 Lewis Hamilton 23.265
3 8 Nico Rosberg 23.272
4 5 Fernando Alonso 23.509
5 2 Mark Webber 23.532
6 7 Michael Schumacher 23.600
7 16 Daniel Ricciardo 23.698
8 1 Sebastian Vettel 23.733
9 14 Kamui Kobayashi 23.800
10 11 Paul di Resta 23.848
11 19 Bruno Senna 23.860
12 18 Pastor Maldonado 23.874
13 20 Heikki Kovalainen 23.906
14 12 Nico Hulkenberg 23.926
15 15 Sergio Perez 23.927
16 10 Romain Grosjean 23.967
17 9 Kimi Räikkönen 23.989
18 6 Felipe Massa 24.048
19 17 Jean-Eric Vergne 24.104
20 21 Vitaly Petrov 24.437
21 24 Timo Glock 25.060
22 25 Charles Pic 26.400
23 23 Narain Karthikeyan 28.512
Sector #3
Θέση No Οδηγός Χρόνος
1 3 Jenson Button 34.931
2 7 Michael Schumacher 35.052
3 4 Lewis Hamilton 35.060
4 2 Mark Webber 35.141
5 5 Fernando Alonso 35.171
6 16 Daniel Ricciardo 35.335
7 14 Kamui Kobayashi 35.474
8 18 Pastor Maldonado 35.614
9 11 Paul di Resta 35.761
10 19 Bruno Senna 35.843
11 9 Kimi Räikkönen 35.872
12 8 Nico Rosberg 35.897
13 12 Nico Hulkenberg 35.954
14 1 Sebastian Vettel 36.036
15 15 Sergio Perez 36.056
16 6 Felipe Massa 36.059
17 20 Heikki Kovalainen 36.219
18 17 Jean-Eric Vergne 36.300
19 10 Romain Grosjean 36.507
20 21 Vitaly Petrov 36.768
21 24 Timo Glock 37.871
22 25 Charles Pic 39.840
23 23 Narain Karthikeyan 43.610
Θέση No Οδηγός Ώρα Ταχύτητα
1 9 Kimi Räikkönen 13:58:43 313.9
2 7 Michael Schumacher 13:32:04 312.8
3 10 Romain Grosjean 13:59:30 312.8
4 16 Daniel Ricciardo 13:52:10 312.5
5 8 Nico Rosberg 13:34:45 312.0
6 3 Jenson Button 13:53:42 311.9
7 17 Jean-Eric Vergne 13:41:45 311.2
8 15 Sergio Perez 13:57:02 310.4
9 14 Kamui Kobayashi 13:31:04 309.1
10 4 Lewis Hamilton 13:42:39 308.7
11 11 Paul di Resta 13:55:51 308.6
12 12 Nico Hulkenberg 13:39:00 308.2
13 20 Heikki Kovalainen 13:55:33 307.6
14 2 Mark Webber 13:59:55 306.8
15 1 Sebastian Vettel 13:57:57 305.6
16 5 Fernando Alonso 13:55:27 304.4
17 6 Felipe Massa 13:41:41 303.1
18 21 Vitaly Petrov 13:42:58 302.0
19 19 Bruno Senna 13:57:29 301.5
20 18 Pastor Maldonado 13:32:11 301.3
21 24 Timo Glock 14:00:48 297.1
22 25 Charles Pic 13:59:48 290.0
23 23 Narain Karthikeyan 12:59:10 266.2

 

[Photo Copyright: PAUL CROCK/AFP/Getty Images]