Το BMW Group πρόκειται να επενδύσει πάνω από 10 εκατομμύρια ευρώ σε μία νέα Μονάδα Προσθετικής Κατασκευής στο Oberschleissheim, βόρεια του Μονάχου, με σκοπό να επιταχυνθεί η εξέλιξη της τεχνογνωσίας σε αυτό τον τομέα. Ο Udo Hanle, Υπεύθυνος Ενσωμάτωσης Παραγωγής και Πιλοτικού Εργοστασίου δήλωσε:

Η νέα μας Μονάδα Προσθετικής Κατασκευής θα συγκεντρώσει όλες τις τεχνολογικές ειδικότητες του BMW Group στην τρισδιάστατη εκτύπωση (3D printing) κάτω από μία στέγη. Έτσι θα έχουμε τη δυνατότητα να δοκιμάζουμε νέες τεχνολογίες από νωρίς, παραμένοντας πρωτοπόροι στο χώρο.

Ο Jens Ertel, Επικεφαλής του Κέντρου Προσθετικής Κατασκευής του BMW Group και μελλοντικός διευθυντής της Μονάδας, προσθέτει:

Η νέα μας Μονάδα σηματοδοτεί ένα σημαντικό ορόσημο στην Προσθετική Κατασκευή του BMW Group. Η ομάδα θα αξιολογεί νέες και υπάρχουσες τεχνολογίες τόσο στην εκτύπωση πλαστικών και μεταλλικών εξαρτημάτων όσο και στην εξέλιξή τους σε επίπεδο μαζικής παραγωγής. Στόχος μας είναι να προσφέρουμε τη βέλτιστη τεχνολογία και αλυσίδα επεξεργασίας, είτε πρόκειται για μεμονωμένα εξαρτήματα, είτε για μικρές παρτίδες παραγωγής, ή ακόμα και για παραγωγή μεγάλης κλίμακας.

Στο δίκτυο παραγωγής του BMW Group, η νέα Μονάδα Προσθετικής Κατασκευής θα εφαρμόζει τις πιο σύγχρονες τεχνολογίες του είδους όπως γίνεται σε ένα πιλοτικό εργοστάσιο και θα επιτρέπει τη χρήση τους εντός του δικτύου. Από τα εξαρτήματα που θα δημιουργούνται εκεί, άλλα θα χρησιμοποιούνται την κατασκευή πρωτοτύπων, ενώ άλλα θα προορίζονται για μαζική παραγωγή ή εξατομικευμένες λύσεις. Η Μονάδα θα λειτουργεί επίσης και σαν κοιτίδα διεπιστημονικής εκπαίδευσης και διαφόρων project, όπως για μηχανικούς εξέλιξης. Με την έναρξη της λειτουργίας της στις αρχές του 2019, θα φιλοξενεί μέχρι 80 συνεργάτες.

1Μεγάλες δυνατότητες στη μαζική παραγωγή για εξατομικευμένα εξαρτήματα οχημάτων

Η προσθετική κατασκευή (additive manufacturing) αποτελεί αναπόσπαστο τμήμα του συστήματος παραγωγής του BMW Group και προσφέρει σημαντικές δυνατότητες για μαζική παραγωγή. Πιο πρόσφατα έχει χρησιμοποιηθεί στην παραγωγή εξαρτημάτων του BMW i8 Roadster. Ο Jens Ertel είπε:

Με το BMW i8 Roadster, το BMW Group έγινε ο πρώτος κατασκευαστής που παρήγαγε μέσω τρισδιάστατης εκτύπωσης μία παρτίδα αρκετών χιλιάδων μεταλλικών εξαρτημάτων, που αποτελούν βάση έδρασης για το κάλυμμα του soft-top.

Κατασκευασμένο από κράμα αλουμινίου, το εκτυπωμένο εξάρτημα είναι ελαφρύτερο από ένα αντίστοιχο χυτό (διαμόρφωση μέσω ψεκασμού) αλλά πολύ πιο άκαμπτο. Η ‘βιονική’ γεωμετρία του, εμπνευσμένη από σχήματα που συναντάμε στη φύση, βελτιστοποιήθηκε για τους σκοπούς της 3D εκτύπωσης.

Η προσθετική κατασκευή είναι ιδιαίτερα σημαντική στην παραγωγή εξατομικευμένων εξαρτημάτων. Το νέο πρόγραμμα MINI Yours Customised, για παράδειγμα, επιτρέπει στους πελάτες, να σχεδιάζουν ορισμένα εξαρτήματα οι ίδιοι. Ένθετα ενδείξεων και διακοσμητικές λωρίδες ταμπλό, μπορούν να εκτυπώνονται τρισδιάστατα σύμφωνα με τις ακριβείς προδιαγραφές τους.

2Αποκέντρωση της παραγωγής – παραγωγή σύμφωνα με τις ανάγκες της αγοράς

Το BMW Group εκτιμά ότι με την πάροδο του χρόνου θα μπορεί να κατασκευάζει εξαρτήματα απευθείας εκεί όπου είναι περισσότερο απαραίτητα – μία ιδέα που υπόσχεται τεράστιες δυνατότητες. Ο Ertel συμπλήρωσε:

Οι τρισδιάστατοι εκτυπωτές που λειτουργούν αυτή τη στιγμή σε όλο το δίκτυο παραγωγής μας αντιπροσωπεύουν ένα πρώτο βήμα προς την τοπική παραγωγή εξαρτημάτων. Ήδη χρησιμοποιούμε τρισδιάστατη εκτύπωση για την κατασκευή εξαρτημάτων πρωτοτύπων σε Spartanburg (ΗΠΑ), Shenyang (Κίνα) και Rayong (Ταϊλάνδη). Στο μέλλον, θα μπορούσαμε ενδεχομένως να εντάξουμε πλήρως τη διαδικασία στις τοπικές δομές παραγωγής, για μικρές παρτίδες παραγωγής, ειδικές εκδόσεις χωρών και εξατομικεύσιμα εξαρτήματα – με την προϋπόθεση ότι θα είναι μία επικερδής λύση.

Κάτι τέτοιο, θα έκανε την προσθετική κατασκευή μία συμφέρουσα προσθήκη στις υπάρχουσες τεχνολογίες παραγωγής.

3Ψηφιακές μέθοδοι παραγωγής για την εξέλιξη και κατασκευή οχημάτων

Χάρη στις τεράστιες δυνατότητες στην ταχεία παραγωγή εξαρτημάτων υψηλής ποιότητας ανεξαρτήτως γεωμετρίας, η τρισδιάστατη εκτύπωση χρησιμοποιείται στην κατασκευή πρωτότυπων οχημάτων του BMW Group από το 1991. Τα εξαρτήματα κατασκευάζονται αποκλειστικά από ψηφιακά δεδομένα, καταργώντας την ανάγκη για κλασικά εργαλεία όπως πρέσες και καλούπια. Προς το παρόν, αυτή η τεχνολογία χρησιμοποιείται περισσότερο για μικρές παρτίδες παραγωγής εξατομικευμένων και συχνά εξαιρετικά περίπλοκων εξαρτημάτων.

4Επενδύσεις μέσω της BMW i Ventures

Για το BMW Group, οι επενδύσεις σε start-ups έχουν αποδειχτεί πολλά υποσχόμενες όχι μόνο από στρατηγικής αλλά και εμπορικής πλευράς. Επιπλέον, αντιπροσωπεύουν μία βιώσιμη στρατηγική με προστιθέμενη αξία.

Τον Σεπτέμβριο του 2016, για παράδειγμα, το τμήμα επενδυτικών κεφαλαίων του BMW Group, BMW i Ventures, επένδυσε στην εταιρία Carbon που εδρεύει στη Silicon Valley. Η τεχνολογία εκτύπωσης DLS (digital light synthesis) της Carbon έφερε την επανάσταση στην παραγωγή εξαρτημάτων με επιφάνειες υψηλής ποιότητας. Αυτή η τεχνική επιτρέπει την κατεργασία μεγαλύτερων επιφανειών πολύ πιο γρήγορα σε σχέση με την ψηφιακή, επιλεκτική τρισδιάστατη εκτύπωση. Η Carbon και το BMW Group συνεργάζονται από το 2015.

Μία ακόμα επένδυση στην προσθετική κατασκευή έγινε το Φεβρουάριο του 2017, αυτή τη φορά στην start-up Desktop Metal. Η Desktop Metal ειδικεύεται στην τρισδιάστατη εκτύπωση μεταλλικών εξαρτημάτων και έχει εξελίξει πολύ παραγωγικές και καινοτόμες τεχνολογίες. Τώρα συνεργάζεται στενά με το Κέντρο Προσθετικής Κατασκευής του BMW Group.

Τον Ιούνιο του 2017, το BMW Group επένδυσε σε μία εταιρία με την ονομασία Xometry, που δραστηριοποιείται στη βιομηχανία αλυσίδας προμηθειών. Η Xometry είναι μία διαδικτυακή πλατφόρμα που συνδέει προμηθευτές και κατασκευαστές από διαφορετικούς τομείς. Πιλοτικά προγράμματα είναι ήδη υπό εξέλιξη σε ποικίλους τομείς, όπως η παραγωγή ανταλλακτικών.

Τέτοιου είδους συνεργασίες με πρωτοπόρους εταίρους στόχο έχουν να επιταχυνθεί η υιοθέτηση τεχνολογιών προσθετικής κατασκευής.

  • Smartass

    To μέλλον για την δραματική μείωση το κόστους παραγωγής αυτοκινήτων και όχι μόνο είναι η τρισδιάστατη εκτύπωση.