Η VW γίνεται μια ακόμη εταιρία που συνεργάζεται με την Baidu, με τον κινεζικό διαδικτυακό κολοσσό να αναπτύσσει την πλατφόρμα πλήρως αυτοματοποιημένης οδήγησης, Apollo.

Με την είσοδο της VW στην πλατφόρμα Apollo, η γερμανική εταιρία αποκτά και έδρα στο διοικητικό συμβούλιο της. Στο project Apollo εμπλέκονται περισσότερες από 130 εταιρίες παγκοσμίως, ανάμεσά τους οι Volvo, Ford, BMW, Microsoft, Chery Automobile, Great Wall Motors, Bosch, Continental, ZF και Nvidia.

Σύμφωνα με έρευνες, έως το 2040, αναμένεται να έχουν πουληθεί περισσότερα από 14,5 εκατ. αυτόνομα αυτοκίνητα στη Κίνα. Η VW θα ξεκινήσει τις δοκιμές χρησιμοποιώντας ένα e-Golf εξοπλισμένο με το λογισμικό της Apollo.

Η Baidu δημιούργησε πέρυσι την κοινοπραξία Apollo -η οποία χρησιμοποιεί μια προσέγγιση ανοιχτού κώδικα- σε τρίτους για να επιταχύνει την ανάπτυξη αυτόνομων οχημάτων ενόψει του σκληρού ανταγωνισμού της Waymo της Google και της Tesla.