Εντός των επόμενων ημερών θα δημοσιευτεί στην Εφημερίδα της Κυβέρνησης η Κοινή Υπουργική Απόφαση (ΚΥΑ), που θα παραχωρεί άδεια λειτουργίας στην υπηρεσία δορυφορικού internet της Starlink στην Ελλάδα, που λειτουργεί υπό την σκεπή της SpaceX. Μετά την δημοσίευση της ΚΥΑ, θα ξεκινήσει η δοκιμαστική λειτουργία από λίγους συνδρομητές της Starlink, ενώ πριν το τέλος του 2021, θα γίνει και η αποστολή του απαραίτητου υλικοτεχνικού εξοπλισμού (€499) σε όσους έχουν κάνει προπαραγγελία.

Για την ενεργοποίηση του δορυφορικού internet της Starlink απαιτείται η εγκατάσταση των “δορυφορικών πιάτων”, και για τα τελευταία χρειάζεται η ΚΥΑ ώστε να είναι νόμιμη η τοποθέτηση τους. Τα εν λόγω “πιάτα” μοιάζουν με τα αντίστοιχα της δορυφορικής τηλεόρασης, αλλά έχουν μια σημαντική διαφορά, καθώς εκτός από δέκτες σήματος είναι και πομποί.

Μέσω των “πιάτων”, ο πομποδέκτης συνδέεται με τους δορυφόρους χαμηλής τροχιάς (Low Earth Orbit-LEO) της Starlink, οι οποίοι έχουν εκτοξευθεί στο διάστημα μέσω της SpaceX. Η αποστολή του εξοπλισμού για τη σύνδεση με το δίκτυο της Starlink χρεώνεται €61, ενώ το μηνιαίο πάγιο είναι στα €99. Όσοι έχουν κάνει προπαραγγελία, έχουν δώσει €99 σε “επιστρέψιμη” προκαταβολή. Αξίζει να αναφέρουμε ότι ο εξοπλισμός μπορεί να μεταφερθεί εύκολα και να χρησιμοποιηθεί σε άλλη περιοχή, αρκεί να υπάρχει κάλυψη από τους δορυφόρους.

Η Starlink έχει ανοίξει εδώ και μήνες τις προπαραγγελίες της υπηρεσίας του δορυφορικού της internet σε διάφορες ευρωπαϊκές χώρες, μεταξύ των οποίων και η Ελλάδα, καθώς η Starlink βρίσκεται στον “αέρα” από πέρσι στις βόρειες πολιτείες των ΗΠΑ και στον Καναδά. Μέχρι σήμερα έχει 70.000 συνδρομητές από 12 χώρες, με την εταιρεία του Elon Musk να έχει σε τροχιά 1.500 δορυφόρους, αλλά στόχος του είναι ο συγκεκριμένος αριθμός να ανέλθει σε 40.000, μέσα στα επόμενα χρόνια.

Σε αντίθεση με το δορυφορικό internet που παρέχεται σήμερα, η Starlink υπόσχεται σταθερή σύνδεση με υψηλές ταχύτητες αλλά και εξαιρετικά χαμηλό χρόνο απόκρισης (latency). Αυτό γίνεται δυνατό με τις συστοιχίες δορυφόρων χαμηλής τροχιάς (Low Earth Orbit), που επιτρέπουν την ανταλλαγή δεδομένων πιο γρήγορα από τους δορυφόρους που βρίσκονται σε μακρύτερη τροχιά γύρω από τη Γη.

Στην πλήρη ανάπτυξή του, το Starlink θα μπορεί να φτάσει ταχύτητες download από 1Gbps έως 10Gbps. Στη beta μορφή του, θα πιάνει ταχύτητες από 50 Mb/s έως 150Mb/s, με latency από 20 ms έως 40 ms, στις περισσότερες περιοχές που θα είναι διαθέσιμο. Ο Elon Musk έχει κάνει γνωστό ότι με την Starlink στοχεύει να καλύψει περιοχές που δεν έχουν πρόσβαση σε δίκτυα σταθερής και κινητής τηλεφωνίας. Χαρακτηριστικά, στο Mobile World Congress, που έγινε στη Βαρκελώνη τον περασμένο Ιούνιο, δήλωσε:

Η Starlink είναι σχεδιασμένη για αραιοκατοικημένες περιοχές. Στην πραγματικότητα θέλουμε να καλύψουμε τα τμήματα του πλανήτη που είναι πιο δύσκολο να φτάσει κανείς, ένα 3% με 5% συνολικά.

Κλείνοντας, το επόμενο βήμα στοίχημα για τη Starlink είναι η δημιουργία στη χώρα μας ενός επίγειου σταθμού, ο οποίος θα στέλνει τα δεδομένα στους δορυφόρους της εταιρείας, που θα βρίσκονται σε χαμηλή τροχιά γύρω από τη Γη. Στην αρχή θα χρησιμοποιηθούν επίγειοι σταθμοί που ήδη έχει αναπτύξει η εταιρεία σε γειτονικές χώρες, αλλά στόχος είναι να προχωρήσουν οι διαδικασίες ώστε να αναπτυχθεί επίγειος σταθμός και στην Ελλάδα, πιθανότατα εντός του 2022.