Ένα video του 2016 που χρησιμοποίησε η Tesla για να προωθήσει την τεχνολογία αυτόνομης οδήγησης, με λειτουργίες όπως το φρενάρισμα σε κόκκινο σηματοδότη ή την επιτάχυνση σε πράσινο σηματοδότη, ήταν σκηνοθετημένο, σύμφωνα με μαρτυρία ανώτερου μηχανικού της εταιρίας,

Το video κυκλοφόρησε τον Οκτώβριο του 2016 και προωθήθηκε στο Twitter από τον διευθύνοντα σύμβουλο Elon Musk ως απόδειξη ότι τα αυτοκίνητα της Tesla οδηγούνται μόνα τους.

Στην συγκεκριμένη αποκάλυψη προχώρησε ο διευθυντής λογισμικού Autopilot της Tesla, Ashok Elluswamy σχετικά με το Model X, κατά την κατάθεση του τον Ιούλιο του 2022 μετά από αγωγή που είχε κατατεθεί για το θανατηφόρο δυστύχημα που είχε ο εργαζόμενος της Apple, Walter Huang, το 2018.

Είναι η πρώτη φορά που υπάλληλος της Tesla αποκαλύπτει την αλήθεια και δίνει λεπτομέρειες για το πως γυρίστηκε το βίντεο, η λεζάντα του οποίου έλεγε ότι “Ο οδηγός βρίσκεται στην θέση του καθαρά για νομικούς λόγους. Δεν κάνει τίποτα. Το αυτοκίνητο οδηγείται μόνο του”.

Όπως κατέθεσε ο Elluswamy:

Για να δημιουργήσει το video, η Tesla χρησιμοποίησε τρισδιάστατη χαρτογράφηση σε μια προκαθορισμένη διαδρομή από ένα σπίτι στο Menlo Park της Καλιφόρνια, μέχρι τα τότε κεντρικά γραφεία της Tesla στο Palo Alto.

Οι οδηγοί παρενέβησαν για να πάρουν τον έλεγχο στις δοκιμαστικές διαδρομές. Όταν προσπαθούσε να δείξει ότι το Model X μπορούσε να παρκάρει μόνο του χωρίς οδηγό, ένα δοκιμαστικό αυτοκίνητο έπεσε σε φράχτη στο πάρκινγκ της Tesla.

Στόχος του video δεν ήταν να δείξει με λεπτομέρεια τι ήταν διαθέσιμο για τους πελάτες το 2016. Ήταν να απεικονίσει τι ήταν δυνατό να ενσωματωθεί στο σύστημα.

Όταν η Tesla κυκλοφόρησε το video, ο Elonm Musk έγραψε στο Twitter:

Το Tesla οδηγείται μόνο του (χωρίς ανθρώπινη παρέμβαση) μέσα από αστικούς δρόμους και αυτοκινητόδρομους και μετά βρίσκει θέση στάθμευσης.

Η Tesla αντιμετωπίζει αγωγές και ρυθμιστικό έλεγχο των αρχών σχετικά με τα συστήματα υποβοήθησης του οδηγού. Το Υπουργείο Δικαιοσύνης των Ηνωμένων Πολιτειών ξεκίνησε ποινική έρευνα για τους ισχυρισμούς της Tesla ότι τα ηλεκτρικά της αυτοκίνητα μπορούν να οδηγηθούν αυτόνομα το 2021, μετά από μια σειρά ατυχημάτων, μερικά από τα οποία θανατηφόρα, με το Autopilot σε λειτουργία.

Οι New York Times ανέφεραν το 2021 ότι οι μηχανικοί της Tesla δημιούργησαν το video του 2016 για να προωθήσουν το Autopilot χωρίς να αποκαλύπτουν ότι η διαδρομή είχε χαρτογραφηθεί εκ των προτέρων ή ότι ένα αυτοκίνητο είχε τρακάρει στην προσπάθειά του να ολοκληρώσει τη λήψη.

Όταν ρωτήθηκε αν το video του 2016 έδειχνε την πραγματική δυνατότητα του λογισμικού Tesla Autopilot που ήταν διαθέσιμο σε ένα αυτοκίνητο παραγωγής εκείνη την εποχή, ο Elluswamy είπε: “Δεν τη δείχνει”.