B4a7h_mCMAAhTpz

Η MINI δεν επαναπαύεται στις δάφνες της και αποφάσισε να προσθέσει τον Mikko Hirvonen στην ομάδα της για να διεκδικήσει για άλλη μία φορά, την 5η συνεχόμενη αν τα καταφέρει, τη νίκη στο Dakar. Ο Hirvonen που μόλις στα τέλη του 2014 ανακοίνωσε ότι αποσύρεται από το WRC, καταλαβαίνει την πρόκληση που αποτελεί το Dakar και συνειδητοποιεί το πόσο διαφορετικό είναι σε σύγκριση με οτιδήποτε έχει κάνει μέχρι στιγμής.

Μέχρι πριν 6 μήνες, δεν ήξερα πολλά για το Dakar. Φυσικά ήξερα ότι ήταν ένας αγώνας με μεγάλη διάρκεια, χωρίς pace notes και ότι η πλοήγηση είναι πολύ πιο σημαντική από την ταχύτητα.

Γι’ αυτό, πριν τον μεγάλο αγώνα, ο Hirvonen και ο συνοδηγός του, Michel Perin, θα συμμετάσχουν στο Baja Aragon της Ισπανίας. Κάθε χιλιόμετρο που διανύει το δίδυμο σε τέτοιους αγώνες, είναι πολύτιμο. Σε παρόμοιο μήκος κύματος, ήταν και οι δηλώσεις του team manager της ομάδας X-raid, Sven Quandt.

 Σίγουρα θα είναι σημαντική η παρουσία του, όχι μόνο στην ομάδα μας αλλά και στο Dakar. […] Ωστόσο, δεν θα πρέπει να έχουμε υψηλές προσδοκίες για το ντεμπούτο του. Ο Mikko έχει να συγκεντρώσει εμπειρία αφού το Dakar είναι ένας μοναδικός αγώνας.

Να σημειώσουμε ότι τον τελευταίο καιρό, υπάρχει πολύ έντονη φημολογία και για έναν ακόμα πρώην οδηγό WRC. Τον Sebastien Loeb που δοκίμασε το Peugeot 2008 DKR στο Μαρόκο, διανύοντας σχεδόν 500 χιλιόμετρα. Ο ίδιος, αναφέρει ότι “είναι δύσκολο να κάνει κανείς ταυτόχρονα το WTCC και το Dakar” αλλά όλα είναι ανοιχτά. Αν όχι το 2016, ίσως το 2017…