Οι Αμερικανικές αρχές (Διεθνής Επιτροπή Εμπορίου των ΗΠΑ – USITC) ξεκίνησαν έρευνα κατά 25 μη εγχώριων αυτοκινητοβιομηχανιών και προμηθευτών με αφορμή παράβαση του νόμου περί πατεντών σε θερμοπλαστικά υλικά που έχουν χρησιμοποιηθεί σε ορισμένα οχήματα.

Οι αυτοκινητοβιομηχανίες είναι γερμανικής και ιαπωνικής προέλευσης, μεταξύ αυτών η BMW, η Honda και η Toyota, ενώ από τους προμηθευτές ερευνώνται η Aisin, η Seiki και η Denso. Η εταιρεία που φαίνεται να έχει τα δικαιώματα των θερμοπλαστικών υλικών είναι η Intellectual Ventures II, η οποία και προχώρησε στην σχετική καταγγελία και υποστηρίζει πως τα υλικά της χρησιμοποιούνται σε πολλά μέρη των αυτοκινήτων, συμπεριλαμβανομένων αντλιών νερού και τμημάτων του υδραυλικού τιμονιού. Η εταιρία υποστηρίζει πως τέτοια μέρη βρήκε στα BMW 2-Series 2016, Honda Accord 2017 και Toyota Camry 2016.

Η USITC αναμένεται να ολοκληρώσει την έρευνα εντός 45 ημερών για να διαπιστώσει αν οι εταιρίες έχουν παραβιάσει το δίπλωμα ευρεσιτεχνίας.