Από τα μέσα της δεκαετίας του 1990 η BMW φαίνεται πως είχε κατά νου το να τοποθετήσει στα μοντέλα της μεγάλη γρίλια. Αυτό προκύπτει από ένα μυστικό πρωτότυπο που παρουσίασε η BMW μέσω ενός video που δημοσίευσε στο YouTube.

Πρόκειται για το BMW ZBF 7er, ένα πρωτότυπο που σχεδιάστηκε από τον Joji Nagashima στα μέσα της δεκαετίας του 1990, και στο εσωτερικό του, μεταξύ άλλων συναντάμε μια πρώιμη έκδοση του περιστροφικού διακόπτη iDrive, ο οποίος έκανε το ντεμπούτο του με την BMW 5 Series E65 το 2001.