Η ομάδα TUC Eco Racing του Πολυτεχνείου Κρήτης συμμετείχε για πέμπτη φορά στο διεθνή διαγωνισμό οικονομίας καυσίμου, Shell EcoMarathon 2012, που διεξήχθη 14-19 Μαΐου στο Ρότερνταμ της Ολλανδίας. Στον διαγωνισμό συμμετείχαν 217 εκπαιδευτικά ιδρύματα της Ευρώπης με 3000 μαθητές και φοιτητές από 23 χώρες. Στόχος του διαγωνισμού, η επίτευξη της χαμηλότερης δυνατής κατανάλωσης με οποιοδήποτε καύσιμο.

Το Πολυτεχνείο Κρήτης συμμετείχε στην μεγάλη κατηγορία των αστικών οχημάτων (urban concepts) και παρουσίασε ένα εντελώς νέο όχημα (ER12) με το οποίο κατάφερε επίδοση 34 Km/KWh, που αντιστοιχεί σε περίπου 328 χλμ/λίτρο, κατακτώντας την 4η θέση στην κατηγορία του. Το καινοτόμο όχημα πόλης, το οποίο διαθέτει κυψέλη καύσιμου υδρογόνου και κινείται με ηλεκτρικό κινητήρα είχε σημαντικές βελτιώσεις σε σχέση με τους προκατόχους του, όσον αφορά το βάρος, την αεροδυναμική, τον κινητήρα και το σύστημα διαχείρισης ενέργειας.

Αξίζει να σημειωθεί ότι το νέο όχημα είναι 36 κιλά λιγότερο από το προηγούμενο, δίνοντας έμφαση στην χρήση υλικών όπως ανθρακονήματα και κράμα αλουμινίου. Παρόλο που κάποια τεχνικά προβλήματα στέρησαν από την ομάδα μια ακόμη καλύτερη επίδοση, οι σημαντικές βελτιώσεις του νέου οχήματος επέτρεψαν στο Πολυτεχνείο Κρήτης να σκαρφαλώσει από την 8η θέση που κατείχε πέρυσι, ένα βήμα πριν το βάθρο, στην 4η θέση της κατηγορίας των υδρογονοκίνητων οχημάτων πόλης.

[Πηγή: Πανεπιστήμιο Κρήτης]