The Nissan GT-R Nismo GT3 in British GT action (2)

Πίσω το 2008, η Nissan ξεκίνησε το GT Academy στο Gran Turismo. Η ιδέα απλή και όπως αποδείχτηκε πάρα πολύ πετυχημένη. Παίρνεις τους πραγματικά πολύ καλούς οδηγούς του Gran Turismo και τους βάζεις μέσα στα bucket πραγματικών αγωνιστικών αυτοκινήτων. Μεγαλύτερο παράδειγμα ο Jann Mardenborough, ο Άγγλος από το Cardiff, ο οποίος αφού αρχικά κέρδισε τους υπόλοιπους 90.000 παίκτες, βρέθηκε να οδηγεί στον 24-ωρο αγώνα του Dubai. Ένας ακόμη τέτοιος “απόφοιτος” από το GT Academy είναι και ο Ισπανός Lucas Ordoñez.

Όσο παράξενο και αν σου φανεί, οι απόφοιτοι του GT Academy δεν μπορούν πλέον να συμμετέχουν στο Βρετανικό πρωτάθλημα GT, όχι επειδή δεν πληρούν κάποιο κριτήριο, αλλά επειδή είναι πάρα, μα πάρα πολύ γρήγοροι!

Ο Jann Mardenborough μαζί με τον συνεργάτη του και επαγγελματία οδηγό Alex Buncombe, το 2012 βρέθηκαν πολύ κοντά στο να κερδίσουν το πρωτάθλημα στη κατηγορία Pro-Am του British GT με ένα Nissan GT-R Nismo GT3. Στη κατηγορία αυτή συμμετέχουν ένας επαγγελματίας και ένας “μη-επαγγελματίας” οδηγός, όπως ο Mardenborough, με τον Mardenborough να υποτίθεται, ότι είναι αργότερος από τους επαγγελματίες. Ωστόσο ο Mardenborough, ήταν στο ίδιο επίπεδο με τους επαγγελματίες. Ναι, το Gran Turismo μπορεί να σε φτάσει σε τέτοιο επίπεδο!

Έτσι οι ιθύνοντες του British GT αποφάσισαν να απαγορεύσουν τη συμμετοχή τεσσάρων οδηγών της GT Academy στο φετινό πρωτάθλημα επειδή όπως ανέφεραν στη δήλωσή τους, είναι υπερβολικά γρήγοροι για την κατηγορία τους!

Πραγματικά κρίμα για την απόφαση αυτή, αλλά είναι σίγουρο ότι η Nissan θα τους βάλει να τρέξουν σε άλλα πρωταθλήματα. Έχω την εντύπωση ότι χαμένο θα βγει το Βρετανικό πρωτάθλημα GT παρά οι οδηγοί της GT Academy.

[Πηγή: Nissan]

Δελτίο Τύπου

NISSAN’S GT ACADEMY WINNERS ARE “TOO FAST”

British GT Championship entry refused on grounds of anticipated pace of new recruits

Nissan’s GT Academy Team RJN entry for a two-car assault on the British GT Championship has been refused as the drivers are “too fast” for the national Pro-Am category.

In 2012 GT Academy winner Jann Mardenborough entered the British GT Championship alongside Alex Buncombe in the brand new Nissan GT-R Nismo GT3. Alex was the professional and Jann was the amateur as at that point his racing experience was incredibly limited. They pushed hard and by the close of the season the duo were in with a shot of winning the championship outright.

In 2013 the threat of the talent of the newest GT Academy winners is far too real.

“I have a lot of admiration for GT Academy,” said British GT Championship Manager Benjamin Franassovici. “It has shown itself to be a great way to source raw talent and turn that into real racing talent as we saw in British GT last year with Jann Mardenborough. However Nissan’s ability to find such amazing raw talent means that we cannot accept their full season entry for British GT in 2013. Their new recruits have very little racing experience so they have to be on the lowest performance grade. Their talent, going on Jann’s speed last year, doesn’t reflect this lack of experience so it is not fair to put them up against our Pro/Gentleman grid, the basis of British GT3. Hats off to Nissan though and I should point out that there are no closed doors here.”

During the 2012 British GT season Jann Mardenborough was deemed ‘too fast’ for his performance grading but as he didn’t meet any of the higher criteria the organisers had no choice other than to apply a time penalty to allow the others to catch up. In his first full season as a racing driver Jann’s talent was recognised by the British Racing Driver’s Club who awarded him Rising Star status and he was also awarded a place on the prestigious MSA Academy, run by the governing body of motorsport in the UK.

In 2013 four new winners of GT Academy are ready to race after going through the intensive GT Academy Driver Development Programme. The four drivers are Wolfgang Reip (2012 European winner from Belgium), Mark Shulzhitskiy (2012 Russian winner), Peter Pyzera (2012 German winner) and Steve Doherty (2012 US winner).

“We don’t know yet if the new guys will be as fast as Jann but British GT have decided not to take the risk,” said Nissan’s Global Motorsports Director Darren Cox. “It’s disappointing that we can’t put any of our new winners into the British GT Championship as it was a great learning experience for Jann. It’s also very flattering at the same time though. Being told you are too fast isn’t something that happens very often in any competitive sport. We’re working hard now to make sure our new graduates have a great race programme this year.”

You can see for yourself if the new recruits have got what it takes as the brand new series of “GT ACADEMY” is currently showing in the UK on ITV4 on Monday nights at 8pm.