STEPHEN FITZPATRICK

Εκεί που σχεδόν όλοι είχαν ξεγράψει τη Marussia/Manor από το φετινό πρωτάθλημα ίσως και γενικότερα από τη Formula 1, τα πράγματα αντιστράφηκαν, ξεκινώντας με την αναβολή της δημοπρασίας του εξοπλισμού της ομάδας. Η ομάδα είχε σοβαρές ελπίδες για την συμμετοχή της στο πρωτάθλημα, μέχρι που βγήκε από το καθεστώς διαχείρισης, μία κίνηση με ιδιαίτερα μεγάλη σημασία.


Μάλιστα, είχαμε και την ανακοίνωση του πρώτου της επίσημου οδηγού, του Will Stevens, μαζί με την επισήμανση ότι τα πράγματα για τη Manor βελτιώνονται ολοένα και περισσότερο. Όλη η προσπάθεια αυτή στηρίζεται από τον πρώην CEO της μεγάλης αλυσίδας supermarket Sainsbury’s, Justin King, ωστόσο φαίνεται πως ο King δεν είναι μόνος του.

Ο μπροστάρης σε αυτή τη προσπάθεια είναι ο Stephen Fitzpatrick, ως ο κύριος επενδυτής της ομάδας, δηλαδή αυτός που πρακτικά δίνει τα περισσότερα χρήματα, καθοριστικός παράγοντας σε τέτοιες περιπτώσεις. Ο Fitzpatrick είναι επί κεφαλής της Ovo Energy, είναι 37 ετών, και το σημαντικότερο, ο σωτήρας της Manor.

Ο Fitzpatrick αγαπά τον μηχανοκίνητο αθλητισμό και αρχικά είχε κάποιο ενδιαφέρον για τη Formula E, το ηλεκτρικό πρωτάθλημα της FIA, και μάλιστα έχει από κοντά τις Ferrari και McLaren, καθώς η στήριξη αυτών των δύο γιγάντων είναι πολύ σημαντική, με τη Ferrari τελικά να συνεχίζει να προμηθεύει με power units τη Manor, παρόλο που αυτά θα είναι προδιαγραφών του 2014 και όχι του 2015.

Caterham

Όσο για την άλλη ομάδα που προσπαθούσε να βρίσκεται στο grid, την Caterham, τα πράγματα δεν είναι τόσο καλά. Όπως είναι γνωστό, σε λιγότερο από 15 ημέρες, στις 11 και 12 Μαρτίου συγκεκριμένα, είναι προγραμματισμένη δημοπρασία, στην οποία θα πουληθούν μονοθέσια του 2014 (η τιμή εκκίνησης του τελευταίου μονοθεσίου υπολογίζεται στις €25.000), εξοπλισμός από το pit lane, τροχοί, εργαλεία από το γκαράζ της ομάδας και διάφορα άλλα εξαρτήματα. Το μέλλον της ομάδας μόνο ευοίωνο δεν μπορεί να θεωρείται…