Alex Zanardi (1)

Τι και αν το ατύχημα που είχε πριν από 15 χρόνια τον άφησε παράλληλο χωρίς πόδια; Ο Alex Zanardi δεν το έβαλε ποτέ κάτω και εκτός του ότι συμμετέχει σε αγώνες ταχύτητες με ειδικά διαμορφωμένα αγωνιστικά, πρωταγωνιστεί και σε αγώνες ποδηλασίας με αμαξίδιο, κερδίζοντας μάλιστα και χρυσό ολυμπιακό μετάλλιο.

Ο 48-χρονος πλέον Zanardi έχει βάλει ως στόχο να πάει στην απέναντι πλευρά του Ατλαντικού για να αγωνιστεί σε ένα άκρως ανταγωνιστικό πρωτάθλημα. Σε αυτό των IndyCar. Σε πρόσφατη συνέντευξη του είπε πως θέλει να συμμετέχει στους αγώνες IndyCar και ήδη έχει έρθει σε συζητήσεις με μερικές ομάδες.

Alex Zanardi (2)

Το περασμένο Σαββατοκύριακο ο Zanardi συμμετείχε για πρώτη φορά στον 24-ωρο αγώνα αντοχής του Spa, μαζί με τους οδηγούς της BMW στο DTM, Bruno Spengler και Timo Glock, μέσα στο κόκπτιτ μιας BMW Z4 GT3. Τερμάτισαν στην 25η θέση. Μέσα στην εβδομάδα ο Zanardi πήγε στην Ελβετία όπου και υπερασπίστηκε με επιτυχία τόσο τον τίτλο στην σκυταλοδρομία στο Παγκόσμιο Πρωτάθλημα Παραποδηλασίας Δρόμου UCI, όσο και την πρωτοκαθεδρία στους αγώνες ατομικής χρονομέτρησης, ένα τίτλο που διατηρεί για τρίτη συνεχόμενη χρονιά. Την Κυριακή, ο Zanardi θα συμμετάσχει στον αγώνα δρόμου MH5. Έχει στεφθεί Παγκόσμιος Πρωταθλητής στον αγώνα δρόμου το 2013 ενώ πέρσι τερμάτισε δεύτερος. Τα αποτελέσματα του φετινού UCI Para-cycling Road World Championship προσμετρούν στην κατάταξη για τους Παραολυμπιακούς Αγώνες του 2016 στο Rio de Janeiro (BR).

Ο Zanardi δήλωσε:

Οφείλω να παραδεχτώ ότι ένα κομμάτι της καρδιάς μου είναι ακόμα στη BMW Z4 GT3, αφού ο 24ωρος αγώνας ήταν από τις πιο απολαυστικές εμπειρίες της ζωής μου. Αλλά σύντομα το υπόλοιπο κομμάτι επικεντρώθηκε στο Nottwi.

Τις τρεις τελευταίες ημέρες κατάφερα να ανακτήσω δυνάμεις και χαίρομαι που μπόρεσα να βοηθήσω την ομάδα μου στην κατάκτηση του τίτλου του παγκοσμίου πρωταθλήματος σκυταλοδρομίας. Οι συνθήκες ήταν πολύ δύσκολες σήμερα, με βροχή και χαμηλές θερμοκρασίες αλλά καταφέραμε να μείνουμε μακριά από προβλήματα, που δεν ήταν τόσο εύκολο. Είμαι πολύ περήφανος για το αποτέλεσμα και με αναπτερωμένο το ηθικό για τις επόμενες ημέρες. Νιώθω πραγματικά καλά και πιστεύω ότι μπορώ να τα καταφέρω στη συνέχεια.

Δελτίο Τύπου

The successful streak continues: BMW Brand Ambassador Alessandro Zanardi defends his world-title in the para-cycling time trial.

Nottwil (CH), 31st July 2015. Alessandro Zanardi (IT) continued on his winning ways at the 2015 UCI Para-cycling Road World Championship in Nottwil (CH). Two days after being crowned world champion with the Italian national team in the team-relay, he has now celebrated another success. The BMW Brand Ambassador and BMW works driver successfully defended his world-title in the time trial in the MH5 category (men’s hand-cycle).

In Friday’s time trial the para-athletes tackled a 15.5 kilometre lap around Nottwil. The course included challenging uphill and fast downhill sections. Zanardi once more proved to be unbeatable with his hand-cycle. He completed the distance in 28:19:12 minutes, winning the race with an advantage of around 40 seconds over second-placed Oscar Sanchez (US). In doing so, Zanardi secured his third-consecutive world-title in this discipline.

“It probably was one of the best handcycle races of my life,” said Zanardi. “It was a tough race. At about halfway through I was behind, lying in third, and that was not encouraging, as I knew I had to save energy for the really demanding final uphill section. But it did not change my tactics, as I had just got to go for my race and give my best – as I always do. I caught up and when we entered the final climb I had the same time as the leaders. I then was so fast uphill that at the end of the climb I even managed to overtake the guy who had started in front of me. What followed was a crazy downhill run where in one corner I nearly lost it. Luckily I did not! Then on the final, flat section I was fast like a rocket, because I thought it would be really close. But it was not – in fact I won with a good margin.”

“I knew that it was going to be hard, but I wanted this result so badly,” Zanardi continued. “I knew that I had it in my arms but that it would be a challenge, as over the last months I had combined two things that I really love – motor racing and handcycling. I want to thank my trainer Francesco Chiappero and everybody who helped me to successfully tackle this challenge. In less than one week I competed in the 24-hour race at Spa-Francorchamps in my BMW Z4 GT3, basically staying awake for two days, and came here to contest these races in which every bit of energy matters in order to beat exceptional opponents. So I am incredibly proud of this result.”

On Sunday (2nd August) Zanardi will compete in his third and final race of the 2015 UCI Para-cycling Road World Championship. He will compete in the road-race. He was crowned world champion in this discipline in 2013 and finished runner-up in 2014. The results of this year’s UCI Para-cycling Road World Championship count towards qualifying for the 2016 Paralympic Games in Rio de Janeiro (BR).

Από το cockpit της BMW Z4 GT3 στο χειρήλατο ποδήλατο: ο εργοστασιακός οδηγός της BMW Alessandro Zanardi κέρδισε το χρυσό μετάλλιο στη σκυταλοδρομία στο Παγκόσμιο Πρωτάθλημα Παραποδηλασίας Δρόμου UCI 2015.

Τέλειο ξεκίνημα για τον εργοστασιακό οδηγό της BMW και πρεσβευτή Μάρκας BMW Alessandro Zanardi (IT) στο Παγκόσμιο Πρωτάθλημα Παραποδηλασίας Δρόμου UCI (Para-cycling Road World Championship) 2015 στο Nottwil (CH): ο 48-χρονος και η Ιταλική ομάδα σκυταλοδρομίας υπερασπίστηκαν με επιτυχία τον τίτλο τους στο παγκόσμιο πρωτάθλημα στο άθλημα της ομαδικής σκυταλοδρομίας. Ο Zanardi ταξίδεψε στην Ελβετία απευθείας από το Spa-Francorchamps (BE), όπου το περασμένο Σαββατοκύριακο έτρεξε στον πρώτο του 24-ωρο αγώνα με τη BMW Z4 GT3. Στο δρόμο για το χρυσό μετάλλιο, ο Zanardi και οι συναθλητές του στην ίδια ομάδα Vittorio Podestà (IT) και Luca Mazzone (IT) ολοκλήρωσαν έξι γύρους του σιρκουί των 2,9 km σε 31: 13 λεπτά, καλύπτοντας συνολική απόσταση 17,4 km. Διέσχισαν τη γραμμή τερματισμού με σαφή διαφορά 1:11 λεπτών από την Αμερικανική ομάδα που κατέλαβε τη δεύτερη θέση. Το χάλκινο μετάλλιο δόθηκε στους Ελβετούς.

«Οφείλω να παραδεχτώ ότι ένα κομμάτι της καρδιάς μου είναι ακόμα στη BMW Z4 GT3, αφού ο 24ωρος αγώνας ήταν από τις πιο απολαυστικές εμπειρίες της ζωής μου. Αλλά σύντομα το υπόλοιπο κομμάτι επικεντρώθηκε στο Nottwil», δήλωσε ο Zanardi. «Τις τρεις τελευταίες ημέρες κατάφερα να ανακτήσω δυνάμεις και χαίρομαι που μπόρεσα να βοηθήσω την ομάδα μου στην κατάκτηση του τίτλου του παγκοσμίου πρωταθλήματος σκυταλοδρομίας. Οι συνθήκες ήταν πολύ δύσκολες σήμερα, με βροχή και χαμηλές θερμοκρασίες αλλά καταφέραμε να μείνουμε μακριά από προβλήματα, που δεν ήταν τόσο εύκολο. Είμαι πολύ περήφανος για το αποτέλεσμα και με αναπτερωμένο το ηθικό για τις επόμενες ημέρες. Νιώθω πραγματικά καλά και πιστεύω ότι μπορώ να τα καταφέρω στη συνέχεια».

Τις επόμενες ημέρες, ατομικοί αγώνες της κατηγορίας MH5 (handcycle ανδρών) έχουν προγραμματιστεί για τον Zanardi. Την Παρασκευή, θα πρέπει να υπερασπιστεί τον παγκόσμιο τίτλο του στην Ατομική Χρονομέτρηση (ΙΤΤ – individual time trial), έναν αγώνα που κέρδισε το 2013 και το 2014. Την Κυριακή, ο Zanardi θα συμμετάσχει στον αγώνα δρόμου MH5. Έχει στεφθεί Παγκόσμιος Πρωταθλητής στον αγώνα δρόμου το 2013 ενώ πέρσι τερμάτισε δεύτερος. Τα αποτελέσματα του φετινού UCI Para-cycling Road World Championship προσμετρούν στην κατάταξη για τους Παραολυμπιακούς Αγώνες του 2016 στο Rio de Janeiro (BR).