Google autonomous (2)

Τα αυτοκίνητα της Google από το 2009 κυκλοφορούν στους δρόμους και γράφουν εκατομμύρια χιλιόμετρα, με τους τεχνικούς να ξοδεύουν χιλιάδες ώρες πάνω στο προγραμματισμό και την αναβάθμιση του λογισμικού των αυτοκινήτων. Σύμφωνα με την Google, σήμερα κυκλοφορούν στο εθνικό δίκτυο των Η.Π.Α, 58 ερευνητικά αυτόνομα αυτοκίνητα έχοντας διανύσει συνολικά 1,7 εκατομμύρια μίλια ή 2.735.885 χλμ αυτόνομης οδήγησης.

Κατά καιρούς βλέπουμε πολλές από τις δυνατότητες, τον τρόπο ‘’σκέψης’’ και τις αδυναμίες των αυτόνομων αυτοκινήτων, αλλά και τις προσπάθειες των τεχνικών να τα καταστήσουν πιο ασφαλή από τον άνθρωπο οδηγό, με κύριο στόχο τη μείωση των ατυχημάτων. Έτσι, εκτός από το να μπορούν να αποφεύγουν άλλα οχήματα και πεζούς, η Google μαθαίνει τώρα στα αυτοκίνητα της να ερμηνεύουν τα σήματα των ποδηλατιστών. Το αυτόνομο SUV της Lexus και το πρωτότυπο αυτόνομο αυτοκίνητο της Google μπορούν και προβλέπουν τις προθέσεις τους.

Σύμφωνα με τη Google, έχουν γίνει αναβαθμίσεις στο λογισμικό των αυτοκινήτων, έτσι ώστε να αναγνωρίζουν τα σήματα που κάνουν οι περισσότεροι ποδηλάτες πριν στρίψουν. Το αυτοκίνητο παρακολουθεί τις κινήσεις του ποδηλάτη για να μπορέσει να προβλέψει ποια θα είναι η επόμενη κίνηση του και το μπορεί να θυμάται αν ο ποδηλάτης, έχει κάνει σήμα με το χέρι νωρίτερα, ώστε να αντιληφθεί καλύτερα, αν ο αναβάτης σκοπεύει να διασχίσει τον δρόμο.

Η Google κάνει δοκιμές με όλα τα είδη ποδηλάτων, όπως ποδήλατα με δυο θέσεις αλλά και με μία ρόδα. Τα αυτόνομα αυτοκίνητα είναι πιο πολιτισμένα από τον άνθρωπο οδηγό, αφήνοντας περισσότερη απόσταση από τον ποδηλάτη, όταν αναγνωρίσει ότι αυτός θέλει να αποφύγει μια ανοιχτή πόρτα από ένα παρκαρισμένο αυτοκίνητο. Επίσης, όταν το αυτόνομο θέλει να προσπεράσει τον ποδηλάτη, κρατάει μεγαλύτερη απόσταση ασφαλείας.

Το να μπορεί ένα αυτόνομο αυτοκίνητο να καταλαβαίνει και να αποφεύγει τους ποδηλάτες είναι πολύ σημαντικό και θα βοηθήσει στην μείωση των ατυχημάτων καθώς σύμφωνα με την Εθνική Υπηρεσία Οδικής Ασφάλειας των Η.Π.Α (NHTSA), μέσα στο 2014, 726 ποδηλάτες έχασαν την ζωή τους και περίπου 50.000 τραυματίστηκαν σε τροχαία ατυχήματα στους δρόμους της Αμερικής. Η έρευνα και η εξέλιξη των αυτόνομων αυτοκινήτων είναι συνεχείς και ήδη σήμερα πολλά αυτοκίνητα εξοπλίζονται μεε συστήματα, που έχουν ως στόχο να αποτρέψουν ατυχήματα που θα οφείλονταν στην απροσεξία του οδηγού.