biofuel

Πριν μια δεκαετία περίπου, στην Αμερική, έγινε η “έκρηξη” των βιοκαυσίμων. Μεγάλες εκτάσεις καλλιεργήσιμης γης χρησιμοποιήθηκαν για να παράξουν καλαμπόκι και σόγια για το βιοκαύσιμο που γνωρίσαμε ως αιθανόλη. Η ιδέα τότε ήταν πως αφού τα φυτά φωτοσυνθέτουν, απορροφούν από την ατμόσφαιρα το διοξείδιο του άνθρακα που εκλύεται κατά την καύση τους, άρα το καύσιμο από αυτά δεν θα επιβάρυνε την ατμόσφαιρα. Έτσι έγινε οδηγία στην Αμερική τα καύσιμα που πωλούνται να περιέχουν και βιοαιθανόλη. Η αιθανόλη, είναι στην ουσία το γνωστό μας οινόπνευμα που παράγεται από την ζύμωση φυτικών σακχάρων. Το θετικό της είναι ο μεγαλύτερος οκτανικός βαθμός, το αρνητικό της είναι πως έχει 34% μικρότερη ενεργειακή πυκνότητα σε σχέση με την βενζίνη. Παρόμοια κατάσταση δηλαδή με το υγραέριο.

Το πανεπιστήμιο του Michigan όμως έρχεται να καταρρίψει την υπόθεση πως τα βιοκαύσιμα είναι μηδενικής ατμοσφαιρικής επιβάρυνσης και πιθανότατα είναι χειρότερα και από τα ορυκτά καύσιμα. Ο καθηγητής John DeCicco έκανε αυτό που κανείς μέχρι τώρα δεν είχε κάνει, σε συνεργασία με υπουργείο γεωργίας, υπολόγισε το διοξείδιο του άνθρακα που απορροφούν οι καλλιέργειες βιοκαυσίμων και έκανε ανάλυση όλου του κύκλου ζωής του βιοκαυσίμου. Τα αποτελέσματα έδειξαν πως τελικά απορροφάται μόλις το 37% του εκλυόμενου άνθρακα, από τις καλλιέργειες, ενώ η αρχική υπόθεση όπως προείπα ήταν πως απορροφάται το 100%. Η μελέτη αυτή έδειξε πως τελικά η χρήση βιοκαυσίμων επιβάρυνε με περισσότερο CO2 την ατμόσφαιρα απ’ότι θα είχε επιβαρυνθεί αν συνεχίζαμε κλασσικά με τα ορυκτά καύσιμα. Σίγουρα υπάρχουν πολλά συμφέροντα που θίγονται από μια τέτοια μελέτη και αρκετοί είναι αυτοί που την αμφισβητούν μιας και χρηματοδοτήθηκε από το Αμερικάνικο Ινστιτούτο Πετρελαιοειδών, έναν οργανισμό που θεωρείται πως ελέγχεται από τις πετρελαιοβιομηχανίες. Το πιο ύποπτο σε όλη αυτή την ιστορία κατά την γνώμη μου είναι πως υιοθετήθηκε το μοντέλο της αιθανόλης χωρίς να γίνουν πρώτα αντίστοιχες μελέτες. Η EPA, η αμερικάνικη υπηρεσία περιβαλλοντικής προστασίας,  μάλιστα παραδέχτηκε ενώπιον του κογκρέσου πως δεν έχει κάποια μέθοδο που να αποδεικνύει αν και κατά πόσο οι νόμοι για τα βιοκαύσιμα επηρέασαν την ποιότητα του αέρα.