Την πέμπτη pole position της καριέρας του κατέκτησε πριν από λίγο ο Valtteri Bottas, η οποία ήταν η πρώτη του φετινή. Ο Φινλανδός είχε εξαιρετική απόδοση και πάλεψε με τον Lewis Hamilton για την καλύτερη θέση εκκίνησης στον αυριανό αγώνα, όμως ο Βρετανός ήταν 19 χιλιοστά πιο αργός. Αυτή ήταν η δεύτερη συνεχόμενη pole του Bottas στην Αυστρία, με την ελπίδα ότι θα καταφέρει και φέτος να τη μετατρέψει σε νίκη.

Απόλυτη κυριαρχία της Mercedes, καθώς ο Sebastian Vettel δεν μπορούσε να ανταγωνιστεί τα «Ασημί Βέλη», με τη διαφορά των τριών δεκάτων να είναι αρκετή σε μια τόσο μικρή πίστα. Ο Kimi Raikkonen θα ξεκινήσει από την τέταρτη θέση, μπροστά από τους Max Verstappen, Romain Grosjean, Daniel Ricciardo, Kevin Magnussen, Carlos Sainz και τον δέκατο Nico Hulkenberg. Ας δούμε πώς εξελίχθηκαν οι κατατακτήριες.

1Q1

Στον ουρανό υπήρχαν ξανά αρκετά σύννεφα και τα θερμόμετρα έδειχναν τους 24°C στον αέρα και τους 34°C στην ατμόσφαιρα, με την πιθανότητα για εμφάνιση βροχής να βρίσκεται στο 40%. Οι αργότεροι κυρίως συνδυασμοί βγήκαν γρήγορα μόλις ξεκίνησε το 18λεπτο, και ο Hartley έκανε την αρχή με 1:05.8, αλλά ο χρόνος αυτός έμοιαζε αργός καθώς έβγαιναν τα μεγάλα ονόματα στην πίστα.

1:04.5 από τον Bottas, και 1:04.2 από τον Hamilton, την ώρα που ο Vettel ήταν στο 1:04.3, ωστόσο ο Γερμανός φορούσε την πολύ μαλακή και όχι την ultrasoft γόμα. Πολύ μαλακά και για τον Raikkonen, ο οποίος βρισκόταν στην τέταρτη θέση, με 1:04.6, την ώρα που τα Red Bull άφηναν το γκαράζ τους για να ξεκινήσουν τις προσπάθειές τους.

Ο Bottas βελτίωσε σε 1:04.1 και πέρασε μπροστά, κάτι που ήθελε να κάνει και ο Vettel, αλλά το τελευταίο κομμάτι του δεν ήταν καλό. Τέταρτη θέση στην πρώτη του προσπάθεια έπιασε ο Verstappen, όντας ελάχιστα ταχύτερος από τον Raikkonen. Αντίθετα, ο Ricciardo ήταν στην όγδοη θέση, πίσω από τις δύο Haas, οι οποίες έδειχναν ξανά πως είναι η ταχύτερη ομάδα στο μέσον του grid.

Ο Hamilton ξεκίνησε νέο γρήγορο γύρο και το αποτέλεσμα ήταν 1:04.0. Ο Raikkonen πέρασε στην τρίτη θέση και ο Verstappen στην τέταρτη, κάτι που έριξε τον Vettel πέμπτο, αλλά ο Γερμανός δεν ανησυχούσε, γι’ αυτό και είχε γυρίσει στα pits. Στις θέσεις 16 και 17 βρισκόταν τα δύο McLaren στα έξι λεπτά για το τέλος, γεγονός που μαρτυρά πως τα προβλήματα με την ανταγωνιστικότητα της MCL33 δε θα αντιμετωπιστούν τόσο εύκολα.

Σχεδόν άδεια η πίστα με πέντε λεπτά να απομένουν. Οι περισσότεροι βγήκαν για να βελτιώσουν τις θέσεις τους, και φυσικά οι McLaren, διότι βρισκόταν εκτός Q2. Ο Alonso ανέβηκε στην ενδέκατη θέση και ο Vandoorne στην 15η, αλλά ήταν προσωρινό, αφού ο Stroll κινήθηκε πιο γρήγορα και του πήρε τη θέση.

Έτσι, εκτός έμειναν οι Vandoorne, Perez, Sirotkin, Hartley και Ericsson.

2Q2

Οι δύο Mercedes ήταν ανάμεσα στα πρώτα μονοθέσια που πάτησαν πίστα, φορώντας την πολύ μαλακή γόμα. Εξαιρετικά γρήγορα κινήθηκε ο Hamilton, με αποτέλεσμα να σημειώσει 1:03.5, τον ταχύτερο χρόνο που έχουμε δει ποτέ στο Red Bull Ring. Ο Bottas ήταν δύο δέκατα πιο αργός, όπως και ο Vettel στην τρίτη θέση, με τη Ferrari να επιλέγει την ultrasoft γόμα για τα μονοθέσιά της.

Το 1:04 κατέβηκε και ο Raikkonen, όμως ο 38χρονος ήταν δύο δέκατα πίσω από τον team-mate του. Mercedes και Ferrari γύρισαν αμέσως στα pits, όσο ο Verstappen ανέβαινε στην πέμπτη θέση, δίχως να σπάει το 1:04, αφού ο χρόνος του ήταν στο 1:04.001. Ο Ricciardo εξακολουθούσε να είναι εμφανώς πιο αργός, με τον χρόνο του να είναι στο 1:04.5, κάτι που του έδινε την ένατη θέση.

Ο Sainz βρέθηκε στην όγδοη θέση, καθώς ήταν τρία δέκατα ταχύτερος από τον ενδέκατο Hulkenberg. Ο Gasly βρισκόταν στην δέκατη θέση και φυσικά οι δύο Haas ήταν μακριά από τη ζώνη του κινδύνου. Έμεναν κάτι λιγότερο από πέντε λεπτά και όλοι οι οδηγοί ήταν στα pits, ώστε να προετοιμαστούν για την τελευταία τους έξοδο.

Μόνο οι Verstappen και Grosjean παρέμειναν τα pits, με τον Vettel να περνάει στην πρώτη θέση, μιας και κινήθηκε 33 χιλιοστά πιο γρήγορα από τον Hamilton, έχοντας την ultrasoft και πάλι. Ο Alonso προσπάθησε να κάνει ό,τι καλύτερο μπορεί, αλλά ο Ισπανός ήταν υπερβολικός στις δύο τελευταίες στροφές, με αποτέλεσμα να καταστρέψει τον γύρο του.

Εκτός του Q3 έμειναν οι Ocon, Gasly, Leclerc, Alonso και Stroll.

3Q3

Δίχως να χάνουν χρόνο, όλοι πλην των Haas βγήκαν στην πίστα. Ο Ricciardo ήταν ο πρώτος που σημείωσε χρόνο, στο 1:04.2, όμως ο Bottas ερχόταν πολύ γρήγορα, με αποτέλεσμα να σημειώσει το εκπληκτικό 1:03.2. Ο Hamilton ήταν μισό δευτερόλεπτο πιο αργός, και δύο δέκατα ταχύτερος από τον τρίτο Raikkonen, με τον Vettel να είναι αργός στην πρώτη του προσπάθεια, όπως μαρτυρά το 1:04.2.

Τόσο ο Hamilton όσο και ο Vettel έκαναν λάθη στην πρώτη τους γρήγορη προσπάθεια, ενώ στη συνέχεια επέστρεψαν αμέσως στα pits, προκειμένου να βάλουν φρέσκα ελαστικά και να κινηθούν ταχύτερα στη συνέχεια. Ο Grosjean ήταν στην τέταρτη θέση, μπροστά από τον Verstappen, κάτι που δείχνει τη δυναμική της Haas, ενώ ο Ricciardo είχε πάρει από τον Vettel την έκτη θέση. Ο Magnussen ήταν όγδοος, μπροστά από τις δύο Renault.

Δύο λεπτά έμειναν όταν τα μονοθέσια βγήκαν για την τελευταία τους προσπάθεια. Ο Vettel σημείωσε ταχύτερο προσωπικό πέρασμα στο πρώτο κομμάτι, όπως και ο Hamilton, αλλά ο Bottas απαντούσε με μοβ. Μοβ από τον Vettel στο δεύτερο κομμάτι, ολοκληρώνοντας τον γύρο του στην τρίτη θέση.

Ο Hamilton βελτίωσε σημαντικά τον χρόνο του, στο 1:03.1, ωστόσο ήταν μόλις 19 χιλιοστά αργότερος από τον Bottas, ο οποίος κατέκτησε την pole position. Στην τέταρτη θέση ο Raikkonen, με τον Verstappen να είναι ο πέμπτος ταχύτερος, μπροστά από τον Grosjean. Ο Ricciardo δεν κατάφερε κάτι καλύτερο από την έβδομη θέση, με τους Magnussen, Sainz και Hulkenberg να κλείνουν τη δεκάδα.

Ο αυριανός αγώνας θα ξεκινήσει στις 16:10 ώρα Ελλάδας.

4Αποτελέσματα

5Ο γύρος του Bottas

6Τα highlights