Ο Max Verstappen θα εκκινήσει μπροστά από τον Lewis Hamilton στο GP του Abu Dhabi, καθώς ο Ολλανδός πήρε την pole position με την βοήθεια του teammate του, Sergio Perez. Ο τελευταίος έδωσε σημαντική ώθηση στον διεκδικητή του πρωταθλήματος κατά την πρώτη γρήγορη προσπάθεια του Verstappen στο Q3, με τον Perez να θυσιάζει τον γύρο του και να βοηθά τον teammate του στις δύο μεγάλες ευθείες του μεσαίου τμήματος της Yas Marina.

1

Η Mercedes δεν θέλησε να αντιγράψει αυτήν την τακτική και ο Hamilton δεν κατάφερε να “πιάσει” τον χρόνο του Ολλανδού, παρότι η δεύτερη προσπάθεια του στο Q3 ήταν “καθαρή”, αλάνθαστη και πιο γρήγορη από την πρώτη. Ο Verstappen σταμάτησε τα χρονόμετρα στο 1 λεπτό και 22,109 δευτ. και έτσι κατέκτησε την 10η pole position της τρέχουσας σεζόν, με τον Hamilton να είναι 0,371 δευτ. μακριά από την πρώτη θέση. Η έκπληξη ήρθε από τον Lando Norris, ο οποίος θα εκκινήσει αύριο από την τρίτη θέση.

2

Ωστόσο, η μεγαλύτερη διαφορά μεταξύ των οδηγών της Mercedes και της Red Bull είναι η στρατηγική που θα ακολουθήσουν στον αυριανό αγώνα, καθώς οι Hamilton και Bottas θα εκκινήσουν με την μεσαία γόμα της Pirelli, που θα τους επιτρέψει να μείνουν για περισσότερους γύρους στον αγώνα πριν μπουν στα pits για αλλαγή ελαστικών. Θα βρεθούν, όμως, στην βρώμικη πλευρά του grid.

3

Από την άλλη, οι Verstappen και Perez θα ξεκινήσουν το αγώνα με την μαλακή γόμα, με τον Ολλανδό να παραδέχεται στη συνέντευξη τύπου ότι ήθελε να εκκινήσει με τη μεσαία, αλλά ένα μπλοκάρισμα στο Q2 άλλαξε τα πλάνα.

4

Ο Perez θα ξεκινήσει τέταρτος, μπροστά από τον Carlos Sainz, με τον Bottas να βρίσκεται στην έκτη θέση στο τελευταίο του Grand Prix με τη Mercedes. Ο Charles Leclerc σημείωσε τον έβδομο χρόνο, μπροστά από τον Yuki Tsunoda -ο οποίος θα μπορούσε να ήταν ψηλότερα, έχοντας σημειώσει τον τρίτο χρόνο, πριν αυτός διαγραφεί επειδή ο Ιάπωνες παραβίασε τα όρια πίστας. Ο Esteban Ocon και ο Daniel Ricciardo συμπλήρωσαν την πρώτη 10άδα.

5Αποτελέσματα

Θέση Οδηγός Ομάδα Q1 Q2 Q3 Γύροι
1 Max Verstappen Red Bull Honda 1:23.322 1:22.800 1:22.109 19
2 Lewis Hamilton Mercedes 1:22.845 1:23.145 1:22.480 19
3 Lando Norris McLaren Mercedes 1:23.553 1:23.256 1:22.931 20
4 Sergio Perez Red Bull Honda 1:23.350 1:23.135 1:22.947 24
5 Carlos Sainz Ferrari 1:23.624 1:23.174 1:22.992 22
6 Valtteri Bottas Mercedes 1:23.117 1:23.246 1:23.036 20
7 Charles Leclerc Ferrari 1:23.467 1:23.202 1:23.122 23
8 Yuki Tsunoda AlphaTauri Honda 1:23.428 1:23.404 1:23.220 22
9 Esteban Ocon Alpine Renault 1:23.764 1:23.420 1:23.389 20
10 Daniel Ricciardo McLaren Mercedes 1:23.829 1:23.448 1:23.409 19
11 Fernando Alonso Alpine Renault 1:23.846 1:23.460   12
12 Pierre Gasly AlphaTauri Honda 1:23.489 1:24.043   16
13 Lance Stroll Aston Martin Mercedes 1:24.061 1:24.066   17
14 Antonio Giovinazzi Alfa Romeo Ferrari 1:24.118 1:24.251   17
15 Sebastian Vettel Aston Martin Mercedes 1:24.225 1:24.305   18
16 Nicholas Latifi Williams Mercedes 1:24.338     8
17 George Russell Williams Mercedes 1:24.423     7
18 Kimi Raikkonen Alfa Romeo Ferrari 1:24.779     8
19 Mick Schumacher Haas Ferrari 1:24.906     9
20 Nikita Mazepin Haas Ferrari 1:25.685     9