H πρώτη γενιά του Mazda MX-5 (NA) μπορεί κάποιος να πει ότι είχε πολλούς πατέρες. Ο Bob Hall, ο δημοσιογράφος που έγινε σχεδιαστής προϊόντων ήταν αυτός που αρχικά πρότεινε την ιδέα στο -τότε- αφεντικό της Mazda, Kenichi Yamamoto. Ο Tom Matano και ο Mark Jordan ήταν οι δύο που σχεδίασαν τις γραμμές για τα πρώτα concept του μοντέλου στο στούντιο της Mazda στην Καλιφόρνια. Ο Toshihiko Hirai ήταν ο αρχιμηχανικός, τον οποίο ο Hall πιστώνει ως τον αληθινό πατριάρχη του μοντέλου.

1

Ωστόσο, υπάρχουν και άλλοι, συμπεριλαμβανομένου του Shunji Tanaka, o επικεφαλής σχεδιαστής της ιαπωνικής εταιρίας για το μοντέλο, που μετέτρεψε τα αρχικά concepts του στο αυτοκίνητο παραγωγής που γνωρίζουμε και αγαπάμε. Σύμφωνα με ανακοίνωση στο Facebook από στενό φίλο του Tanaka, ο Ιάπωνας πέθανε στις 12 Δεκεμβρίου, σε ηλικία 75 ετών, με την ανακοίνωση να αναφέρει ότι στα τελευταία λόγια του ο Tanaka δήλωσε ότι δεν είχε μετανιώσει για τίποτα στη ζωή του.

2

Αφού δούλεψε για τη Mazda για περίπου 20 χρόνια και για μοντέλα όπως το MX-5 (NA) και το Mazda 929, ο Tanaka μετακόμισε στη Kawasaki για να σχεδιάσει μοτοσικλέτες. Εκεί, πρόσθεσε στο βιογραφικό του δίτροχα όπως τα Z1000, ZX6R, ZX10R και Z750.

3

Αναπαύσου εν ειρήνη Tanaka-San. Η κληρονομιά σου ζει στην καρδιά κάθε λάτρη του MX-5.