Παρά το “φάντασμα” της μετάλλαξης Όμικρον, η φετινή CES άνοιξε σήμερα τις πύλες της στο εκθεσιακό κέντρο του La Vegas, και η BMW έχει στο περίπτερο της ένα iX, το iX Flow, το χρώμα του οποίου αλλάζει κατά το δοκούν.

Η συγκεκριμένη καινοτόμα τεχνολογία κάνει το ντεμπούτο της, με την γερμανική αυτοκινητοβιομηχανία να αναφέρει ότι το εξωτερικό χρώμα του οχήματος αλλάζει με το πάτημα ενός κουμπιού. Η τεχνολογία ονομάζεται E Ink, με τις ρέουσες αλλαγές χρωμάτων να καθίστανται εφικτές με μία ειδικά σχεδιασμένη μεμβράνη αμαξώματος που προσαρμόζεται με ακρίβεια στις γραμμές του iX.

Με διέγερση μέσω ηλεκτρικών σημάτων, η ηλεκτροφορητική τεχνολογία φέρνει στην επιφάνεια διαφορετικές χρωστικές ουσίες, που προσδίδουν στο αμάξωμα τον επιθυμητό χρωματισμό.

Η καινοτόμα τεχνολογία E Ink ανοίγει εντελώς νέους δρόμους στην αλλαγή της εμφάνισης των οχημάτων σύμφωνα με τις αισθητικές προτιμήσεις του οδηγού, των περιβαλλοντικών συνθηκών ή ακόμα και των λειτουργικών απαιτήσεων. Κατά συνέπεια, η τεχνολογία προσφέρει νέες δυνατότητες εξατομίκευσης στον τομέα της εξωτερικής σχεδίασης.

Η τεχνολογία E Ink είναι άκρως αποδοτική ενεργειακά, μιας και αντίθετα με τις οθόνες ή τους προτζέκτορες, η ηλεκτροφορητική τεχνολογία δεν χρειάζεται καθόλου ενέργεια για να διατηρήσει σταθερή την κατάσταση του επιλεγμένου χρώματος. Ηλεκτρικό ρεύμα ρέει μόνο κατά τη διάρκεια της σύντομης φάσης αλλαγής χρώματος.

Ο ηλεκτροφορητικός χρωματισμός βασίζεται σε μία τεχνολογία που ανέπτυξε η E Ink γνωστή κυρίως από τις οθόνες που χρησιμοποιούνται στα eReaders. Η εξωτερική επίστρωση του BMW iX Flow με τεχνολογία E Ink περιέχει πολλά εκατομμύρια μικροκάψουλες με διάμετρο που αντιστοιχεί στο πάχος μιας ανθρώπινης τρίχας.

Κάθε μία από αυτές τις μικροκάψουλες περιέχει αρνητικά φορτισμένες λευκές χρωστικές ουσίες και θετικά φορτισμένες μαύρες χρωστικές ουσίες. Ανάλογα με την επιλεγμένη ρύθμιση, η διέγερση μέσω ενός ηλεκτρικού πεδίου προκαλεί τη συγκέντρωση των λευκών ή των μαύρων χρωστικών ουσιών στην επιφάνεια της μικροκάψουλας, προσδίδοντας στο αμάξωμα την επιθυμητή απόχρωση.

Για να επιτευχθεί ένα τέτοιο εφέ στο αμάξωμα ενός αυτοκινήτου, τοποθετούνται με ακρίβεια πολλά τμήματα ePaper. Εφαρμόζονται διαδικασίες δημιουργικού σχεδιασμού προκειμένου να διασφαλίζεται η αντανάκλαση των χαρακτηριστικών γραμμών του οχήματος μέσω των τμημάτων αυτών, αλλά και οι επακόλουθες διακυμάνσεις φωτοσκίασης. Οι αλγόριθμοι δημιουργικής σχεδίασης επιτρέπουν την απαραίτητη ευκαμψία και ευπλαστότητα που απαιτεί η απόλυτη προσαρμογή του ePaper στις σχεδιαστικές γραμμές του οχήματος.

Τεχνολογίες κοπής με λέιζερ εγγυώνται υψηλή ακρίβεια στην κατασκευή του κάθε τμήματος. Στη συνέχεια και αφού τοποθετηθούν στο αμάξωμα, συνδέονται οι απαιτούμενες παροχές ρεύματος για τη διέγερση του ηλεκτρικού πεδίου, θερμαίνεται ολόκληρο το αμάξωμα και στεγανοποιείται, ώστε να διασφαλιστεί η βέλτιστη και ομοιόμορφη απόχρωση σε κάθε αλλαγή χρώματος.

Παράλληλα η BMW παρουσίασε στην CES την Theatre Screen, μια τεράστια 8K οθόνη 31″ για τους πίσω επιβάτες. Η οθόνη διαθέτει σύνδεση 5G και θύρα HDMI για να μπορεί κάποιος να συνδέσει παιχνιδομηχανή όπως Playstation 5 και Xbox Series X. Υπάρχουν 30 ηχεία της Bowers & Wilkins που προσφέρουν 4D ήχο και αποδίδουν 1.500 Watt.