Ron Dennis in the garage.

Το 2013 αποτέλεσε μία από τις χειρότερες χρονιές στην ιστορία τής McLaren: η MP4-27 τού 2012 είναι πολύ μικρά περιθώρια βελτίωσης και οι Βρετανοί έπρεπε να σχεδιάσουν κάτι από την αρχή. Αυτό ήταν η εμπρός ανάρτηση στην MP4-28, η οποία ήταν pull-rod, όμως αυτό είχε σαν αποτέλεσμα να επηρεάσει αρνητικά όλη τη συμπεριφορά τού μονοθεσίου (ειδικά στο εμπρός μέρος), με τους τεχνικούς στο Woking να πρέπει να διορθώσουν το πρόβλημα όταν οι συνάδελφοι τους είχαν ξεκινήσει από νωρίς να προσθέτουν απόδοση στα μονοθέσιά τους. Όλο αυτό είχε σαν αποτέλεσμα να μην υπάρχει ούτε ένας τερματισμός στο βάθρο, και την 5η θέση στην τελική βαθμολογία, με 122 βαθμούς, 474 βαθμούς μακριά από την Red Bull.

Ο Martin Whitmarsh δε βρίσκεται πλέον στην ηγεσία τής McLaren, και ο Eric Boullier είναι κατά κάποιο τρόπο ο αντικαταστάτης του, όπως έχει πει ο ίδιος, αν και ο Ron Dennis είναι ο πραγματικός αρχηγός τής ομάδας. Η McLaren έχει πει πως δεν υπάρχουν δικαιολογίες για τη φετινή σεζόν, αλλά η Mercedes μέχρι στιγμής είναι πολύ ανώτερη από τη McLaren. Έτσι, η ομάδα τού Woking βρίσκεται σε θέση κυνηγού, και ο επί κεφαλής του McLaren Group γνωρίζει πως η βελτίωση εντός τής σεζόν θα πρέπει να έχει εξαιρετικό ρυθμό.

Νομίζω ότι θα μπορέσουμε να κερδίσουμε αγώνες στο τελευταίο μέρος τής σεζόν. Θέλω να δω γραμμική βελτίωση, γιατί θα πρέπει να τελειώσουμε τη σεζόν με νίκη. Αυτός πρέπει να είναι ο στόχος μας. Δεν μπορούμε να κερδίσουμε τώρα. Αν δεν έχουμε την πολυτέλεια κάποιων αλλαγών στους κανονισμούς, θα πρέπει να γίνουμε ανταγωνιστικοί όσο το δυνατόν πιο γρήγορα, και θα το κάνουμε.

Θα πρέπει να έχεις κίνητρα και να είσαι φιλόδοξος. Θα πεθάνω φιλόδοξος. Ποτέ δε θα χάσω τη φιλοδοξία μου. Μπορώ να ζήσω χωρίς τον μηχανοκίνητο αθλητισμό; Σίγουρα, αλλά τώρα πρέπει να κοιτάξω το μέλλον της McLaren. Ο μεγαλύτερος φόβος μου είναι η αποτυχία. Δε θέλω και δε σκοπεύω ν’ αποτύχω. Δε θα σταματήσω να προσπαθώ αν δεν πετύχω την τελειότητα. Είμαι τελειομανής και δουλεύω περισσότερο από τον καθένα στην εταιρεία. Αν δεν μπορούν να συμβαδίσουν με αυτό τον “ώριμο” άνθρωπο, τότε θα υποστούν τις συνέπειες.

Τα λόγια αυτά δείχνουν ότι το 2014 είναι μια χρονιά αναμονής για τον ερχομό τής Honda, το 2015. Σίγουρα, η McLaren δεν αποτελεί αυτή τη στιγμή φαβορί για κάποιον από τους δύο τίτλους: η MP4-29 απέχει αρκετά από την W05, και οι Button και Magnussen δεν μπορούν ν’ ανταγωνιστούν σε απόδοση τους Hamilton και Rosberg, οι οποίοι είναι πρακτικά το καλύτερο οδηγικό δίδυμο αυτή τη στιγμή στο grid. Συνεπώς, προσωπικά, πιστεύω ότι το 2014 θα είναι άλλη μια χρονιά δίχως τίτλο για τη βρετανική ομάδα.