Stephanie Kwolek

Η Stephanie Kwolek, η γυναίκα χημικός που ανακάλυψε το Kevlar έφυγε από τη ζωή στα 90 της χρόνια. Η Kwolek ήταν μία από τις πρώτες ερευνήτριες χημικούς που κέρδισαν παγκόσμια αναγνώριση. Γεννήθηκε το 1923 στην Pennsylvania και ως παιδί Πολωνών μεταναστών στην περιοχή μεγάλωσε έχοντας ως εμπνεύσεις την αγάπη του πατέρα της (που, ωστόσο, πέθανε όταν αυτή ήταν 10 ετών) για την επιστήμη και της μητέρας της για τη μόδα. Σπούδασε χημεία στο Carnegie Mellon University, με στόχο να γίνει γιατρός, ωστόσο μία θέση στην DuPont στο Buffalo της Νέας Υόρκης έμελλε να αλλάξει όλη της τη ζωή…

Τη δεκαετία του 1960, η Kwolek και η ομάδα της εφηύραν το Kevlar, στην προσπάθεια κατασκευής ενός υλικού, που θα ήταν ελαφρύ αλλά ιδιαίτερα ανθεκτικό, το οποίο θα μπορούσε να αξιοποιηθεί στα ελαστικά των αυτοκινήτων. Το πολυμερές υγρών κρυστάλλων που δημιούργησαν και ονομάστηκε κατόπιν Kevlar είναι, σύμφωνα με τη σελίδα της DuPont, πέντε φορές πιο ανθεκτικό από το ατσάλι, αλλά και εξαιρετικά ελαφρύ. Πρόκειται για ένα συνθετικό υλικό, ανθεκτικό στη φθορά, τη διάβρωση και τις φλόγες. Αποτελεί το κύριο συστατικό για την κατασκευή αλεξίσφαιρων γιλέκων, έχει χρησιμοποιηθεί, ωστόσο, και σε δεκάδες άλλα προϊόντα, όπως αγωνιστικά ελαστικά, εξοπλισμός για σκι, κράνη ασφαλείας, εργαλεία για κάμπινγκ και πεζοπορία, πλοία, αεροσκάφη, ακόμη και κινητά τηλέφωνα και άλλα ηλεκτρονικά.

Η Stephanie Kwolek παραμένει η μόνη γυναίκα που έχει λάβει το Lavoisier Award για το εξαιρετικό τεχνικό της επίτευγμα από την DuPont, ενώ ήταν η τέταρτη γυναίκα που προστέθηκε στο National Inventors Hall of Fame των ΗΠΑ, έχοντας λάβει και πολλά ακόμη σημαντικά βραβεία.