Nico

Με ιδιαίτερη αγωνία αναμένονταν οι κατατακτήριες στην πίστα του Sochi, αφού η χθεσινή βροχή και το σημερινό ατύχημα του Carlos Sainz Jr στο FP3, δεν επέτρεψαν στις ομάδες να στήσουν ιδανικά τα μονοθέσια τους ή να αποκαλύψουν την πλήρη δυναμική τους. Πριν περάσουμε στην περιγραφή των κατατακτηρίων, να αναφέρουμε πως ο Ισπανός οδηγός της Toro Rosso δεν έλαβε μέρος στην διαδικασία, παραμένοντας στο νοσοκομείο, όπου οι γιατροί συνεχίζουν να παρακολουθούν την κατάστασή του, ευτυχώς χωρίς ο ίδιος να διατρέχει κάποιον κίνδυνο ή να έχει αποκομίσει κάποιον τραυματισμό.

Ο καιρός στην περιοχή παρέμεινε Φθινοπωρινός, με αρκετά σύννεφα να καλύπτουν την πίστα και την θερμοκρασία σε αέρα και οδόστρωμα να βρίσκεται στους 15°C και 26°C αντίστοιχα. Η λήξη της διαδικασίας βρήκε στην πρώτη θέση για μια ακόμη φορά μια Mercedes, με τον Nico Rosberg να κατακτά την pole position και τον πρωτοπόρο της βαθμολογίας, Lewis Hamilton, να συμπληρώνει την πρώτη σειρά της εκκίνησης.

Q1

Jenson Button on track.

Το Q1 ξεκίνησε με πολύ δράση, αφού η πλειοψηφία των μονοθεσίων άφησε τα pits μέσα στο πρώτο λεπτό, με σκοπό να παρατηρήσουν οι ομάδες την κατάσταση της πίστας του Sochi. Τα μονοθέσια ήταν φορτωμένα με καύσιμο και εκτός από τις δυο Ferrari και τον Ricciardo, που έμειναν στα pits, αλλά και τις δυο Manor, McLaren και Sauber που φόρεσαν τα πολύ μαλακά ελαστικά, οι υπόλοιποι συνδυασμοί έγραψαν τους πρώτους γύρους τους με τη μαλακή γόμα.

Πρώτος ανταγωνιστικός χρόνος ήταν το 1:40.529 του Verstappen, όμως αποτέλεσε γρήγορα παρελθόν, όταν ο Rosberg μείωσε αρχικά σε 1:38.556 και 1:38.343 λίγο αργότερα. Οι Ferrari βγήκαν στην πίστα φορώντας κατευθείαν την πολύ μαλακή γόμα, χωρίς να καταφέρουν να ξεπεράσουν τα δυο ασημένια βέλη, ενώ και ο Ricciardo βρέθηκε άνετα μέσα στην δεκάδα.

Κατά τη διάρκεια των δεύτερων προσπαθειών οι Mercedes έμειναν στα pits, διατηρώντας το 1-2 που έγραψαν με τη μαλακή γόμα, ενώ ο Maldonado βελτίωνε τους χρόνους του, έπειτα από ένα οδηγικό λάθος που έκανε στην στροφή 5. Όλες οι δεύτερες προσπάθειες έγιναν με τα super-soft ελαστικά της Pirelli, με την αρνητική έκπληξη να ακούει στο όνομα Fernando Alonso, αφού ο Ισπανός έμεινε μόλις 16ος, την στιγμή που ο Button πέρασε στο Q2 από την 14η θέση. Πίσω από τον Alonso που κουβαλάει ποινή 35 θέσεων, βρέθηκαν οι Ericsson, Stevens και Merhi (20 θέσεις ποινής).

Q2

GP RUSSIA F1/2015

Για όσους πιλότους καταφέρουν να προκριθούν στο Q3, τα ελαστικά με τα οποία έγραψαν τον καλύτερο χρόνο τους στο Q2, θα είναι αυτά με τα οποία θα εκκινήσουν τον αγώνα. Έτσι, άπαντες φόρεσαν την πολύ μαλακή γόμα, με τις Mercedes να κινούνται πιο γρήγορα απ’ όλους και να ανταλλάσσουν ταχύτερους γύρους. Την πρωτιά διατήρησε ο Rosberg, με χρόνο 1:37.500, με τον Hamilton να ακολουθεί από κοντά.

Τα ασημένια βέλη δεν απειλήθηκαν σε κανένα σημείο, όμως πιο πίσω υπήρξαν αρκετές εκπλήξεις. Αρχικά, ο Massa έκανε λάθος στον γρήγορο γύρο του, ενώ στη συνέχεια υπερθέρμανε τα πίσω ελαστικά του και ταλαιπωρήθηκε από την κίνηση, μένοντας τελικά στην 15η θέση. Την ίδια στιγμή, ο Kvyat δεν κατάφερε να φέρει σε ιδανική θερμοκρασία το δικό του σετ, μένοντας 95 χιλιοστά πίσω από τον Verstappen, που ήταν 10ος. Πίσω από τον απογοητευμένο Ρώσο ήταν οι Nasr και Button, με αυτή τη σειρά, ενώ 14ος και εκτός Q2, έμεινε ο Maldonado.

Έτσι, στο Q3 προκρίθηκαν με την εξής σειρά οι: Rosberg, Hamilton, Bottas, Raikkonen, Vettel, Hulkenberg, Grosjean, Perez, Ricciardo και Verstappen, με τις Ferrari να δοκιμάζουν μόνο έναν γρήγορο γύρο και την θερμοκρασία οδοστρώματος να πέφτει κατά 2 βαθμούς Κελσίου, δυσκολεύοντας πολύ τις προσπάθειες των οδηγών.

Q3

RBR

Με εξαίρεση τους Grosjean, Ricciardo και Verstappen, που θα έκαναν μόνο μια προσπάθεια, οι άλλοι 7 οδηγοί βγήκαν στην πίστα, φορώντας φυσικά την πολύ μαλακή γόμα. Από την πρώτη θέση πέρασαν διαδοχικά οι Perez, Hulkenberg, Raikkonen, Vettel και Bottas, πριν ο Rosberg τρελάνει τα χρονόμετρα με το 1:37.113, όντας τρεισήμισι δέκατα ταχύτερος από τον teammate του. Αξίζει να σημειωθεί πως όλοι οι πιλότοι χρειάστηκαν 2 γύρους για να ζεστάνουν τα ελαστικά τους.

Με 4 λεπτά να απομένουν, ξεκίνησαν οι δεύτερες γρήγορες προσπάθειες και οι οδηγοί που βγήκαν για μια μόνο προσπάθεια στο Q3, είδαν τους χρόνους τους να μην μπορούν να απειλήσουν τους υπόλοιπους. Η πίστα φάνηκε πως είχε γίνει πιο αργή, με τους Hamilton και Raikkonen να κάνουν λάθος στη στροφή 13. Έτσι, με εξαίρεση τον Vettel, κανείς δεν μπόρεσε να βελτιώσει την πρώτη του προσπάθεια, ενώ και ο Γερμανός που βρήκε μερικά δέκατα, παρέμεινε στην 4η θέση.

Με το πέσιμο της καρό σημαίας, λοιπόν, η 10αδα σχηματίστηκε ως εξής: Rosberg, Hamilton, Bottas, Vettel, Raikkonen, Hulkenberg, Perez, Grosjean, Verstappen, Ricciardo. Το Grand Prix Ρωσίας έχει ώρα εκκίνησης τις 2 το μεσημέρι της Κυριακής, μια ώρα νωρίτερα απ’ ότι έχουμε συνηθίσει στους κλασικούς Ευρωπαϊκούς αγώνες.