Τα αγωνιστικά αυτοκίνητα έχουν κατασκευαστεί για να είναι όσο το δυνατόν πιο γρήγορα, πάντα μένοντας στη γη, όμως. Μπορεί να λέμε ότι «πετάνε» ακριβώς λόγω της ταχύτητάς τους, ωστόσο το λέμε με τη μεταφορική έννοια. Κάποιες φορές, η κυριολεκτική σημασία είναι γεγονός, κάτι που σημαίνει ότι μπαίνει σε κίνδυνο η ακεραιότητα των οδηγών.

Στην μακρόχρονη ιστορία του μηχανοκίνητου αθλητισμού, έχουμε δει μερικές πολύ θεαματικές απογειώσεις. Αυτό αφορά και τη Formula 1, αλλά οι οδηγοί είναι πολύ καλά προστατευμένοι στο κορυφαίο μηχανοκίνητο άθλημα. Η ασφάλεια στις μέρες μας είναι σε πολύ υψηλά επίπεδα σχεδόν σε όλες τις κατηγορίες, όμως τα πράγματα ήταν διαφορετικά στο παρελθόν και οι πτήσεις αυτές μπορούσαν να αποδειχθούν πολύ πιο επικίνδυνες.