Η Ford επεκτείνει την έρευνά για τα θετικά που μπορεί να αποφέρει η χρήση plug-in υβριδικών ηλεκτρικών οχημάτων (PHEV) στις πόλεις, ξεκινώντας δοκιμές επαγγελματικών αυτοκινήτων στην Κολωνία της Γερμανίας.

Από την άνοιξη του 2019 και με την υποστήριξη της πόλης της Κολωνίας, η Ford θα λειτουργεί ένα στόλο 10 Transit Custom PHEV με περιφερειακές εταιρίες στην πόλη, προκειμένου να διερευνήσει σε τι βαθμό, τα PHEV μπορούν να συμβάλλουν στην επίτευξη των στόχων ποιότητας του ατμοσφαιρικού αέρα. Χρηματοδοτούμενη από την Ford, η δοκιμή αρχικά θα τρέξει για 12 μήνες, σε συνεργασία με Δημοτικούς Στόλους που χρησιμοποιούνται για τις ανάγκες του δημόσιου τομέα, βάζοντας το δικό της λιθαράκι μετά τις δοκιμές σε Λονδίνο και Βαλένθια με μεγαλύτερους και μικρομεσαίους στόλους αντίστοιχα.

Η Ford ανακοίνωσε τη νέα δοκιμή στο συμπόσιο της “City of Tomorrow”, στην Κολωνία, όπου συναντήθηκαν ιθύνοντες από το δημόσιο και ιδιωτικό τομέα, όπως πολεοδόμοι, υπεύθυνοι λήψης πολιτικών αποφάσεων και ειδικοί από το χώρο των μεταφορών, προκειμένου να συζητήσουν ένα κοινό όραμα για το μέλλον των μετακινήσεων στην πόλη. Δύο επαγγελματικά Transit Custom PHEV θα διαχειρίζονται οι παρακάτω περιφερειακές εταιρίες: AWB Abfallwirtschaftsbetriebe Köln (διαχείριση αποβλήτων), Cologne Bonn Airport, Häfen und Güterverkehr Köln (διακίνηση φορτίων και εμπορευμάτων λιμένων), Kölner Verkehrsbetriebe (όμιλος δημόσιων μεταφορών) και RheinEnergie (περιφερειακή εταιρία ενέργειας).

Το Transit Custom PHEV έχει ένα υβριδικό σύστημα το οποίο στοχεύει σε αυτονομία μηδενικών ρύπων πάνω από 50 χλμ. Αυτό το καθιστά ιδανικό για χρήση στην πόλη. Σαν range extender, χρησιμοποιεί τον 1.000άρη EcoBoost βενζινοκινητήρα που φορτίζει την υγρόψυκτη μπαταρία ιόντων λιθίου ανάλογα με τις ανάγκες, αυξάνοντας τη συνολική αυτονομία σε 500 χλμ. Οι μπαταρίες έχουν χωρητικότητα 14 kWh, ενώ επειδή τοποθετούνται κάτω από το πάτωμα, παραμένει αμετάβλητη η χωρητικότητα του van. Ο εμπρός προφυλακτήρας προσφέρει φίσα σύνδεσης για πλήρη φόρτιση της μπαταρίας μέσα σε τρεις ώρες μέσω μιας παροχής 240-volt με 16 ή 32 amperes.

Η Ford προγραμματίζει το λανσάρισμα 40 ακόμα ηλεκτρικών/plug-in υβριδικών μοντέλων, μεταξύ των οποίων 16 πλήρως ηλεκτρικά μέχρι το 2022.