Ο Max Verstappen έκανε την έκπληξη και πέτυχε τον ταχύτερο χρόνο στα τρίτα ελεύθερα δοκιμαστικά στην πίστα του Sakhir για το GP του Μπαχρέιν, δείχνοντας ότι έχει την ταχύτητα για να διεκδικήσει την pole position από τους δύο οδηγούς της Mercedes. Πίσω από τον Ολλανδό βρέθηκαν οι κύριοι αντίπαλοι του τη φετινή σεζόν, με τον Lewis Hamilton να είναι ο δεύτερος ταχύτερος της περιόδου, με τον Valtteri Bottas να “κάθεται” στην τρίτη θέση του πίνακα των χρόνων.

Όλοι οι οδηγοί χρησιμοποίησαν τη μαλακή γόμα των ελαστικών της Pirelli καθ’όλη τη διάρκεια του FP3, με τις προσομοιώσεις των κατατακτηρίων να γίνονται στα τελευταία 15 λεπτά. Ο Verstappen βρισκόταν στην κορυφή και στο μέσο της περιόδου, όταν κινούταν στην πίστα με μεγαλύτερα φορτία καυσίμου. Ωστόσο, βελτίωσε επιπλέον τον χρόνο του, και σταμάτησε τα χρονόμετρα στο 1 λεπτό και 28,355 δευτ., παρά το ότι το πάνω πτερύγιο της πίσω αεροτομής του φάνηκε να ταλαντώνεται έντονα στις ευθείες και όταν ενεργοποιούταν το DRS.

1Τα highlights

Ο χρόνος του Hamilton ήταν 0,263 δευτερόλεπτα πιο αργός από του Verstappen, και μόλις ένα δέκατο καλύτερος από τον teammate του στη Mercedes, Bottas. Στο τέλος της περιόδου, ο Βρετανός φάνηκε να έχει πρόβλημα με την W11 του, το οποίο τον καθήλωσε στο pitbox της ομάδας και μια ομάδα μηχανικών δούλευε πάνω σε κάτι, που λέγεται ότι ήταν ηλεκτρικό πρόβλημα.

Στην τέταρτη θέση βρέθηκε ο Alex Albon, με την Red Bull να δουλεύει υπερωρίες χθες το βράδυ αλλάζοντας το πλαίσιο της RB16 του, καθώς το μονοθέσιο του είχε υποστεί σοβαρές ζημιές μετά το χθεσινό ατύχημα του Ταϊλανδού. Σήμερα, ο Albon ήταν κάτι παραπάνω από έξι δέκατα πίσω από τον teammate του.

Πέμπτος ταχύτερος ήταν ο Carlos Sainz, με τον Lando Norris να κάνει τον έβδομο χρόνο με την δεύτερη McLaren. Ανάμεσά τους ήταν η AlphaTauri του Pierre Gasly, ενώ ο teammate του Γάλλου, Daniil Kvyat, έγραψε τον όγδοο χρόνο. Το μονοθέσιο του Kvyat φέρει νέο power unit, αλλά δεν θα πάρει κάποια ποινή στο grid, καθώς εξακολουθεί να είναι εντός του ορίου του για τη σεζόν. Οι δύο οδηγοί της Racing Point ολοκλήρωσαν την πρώτη δεκάδα, με τον Lance Stroll να βρίσκεται στην ένατη θέση, μια μπροστά από τον Sergio Perez.

2Αποτελέσματα

Θέση Οδηγός Ομάδα Χρόνος Διαφορά Γύροι
1 Max Verstappen Red Bull Honda 1:28.355   11
2 Lewis Hamilton Mercedes 1:28.618 +0,263 δευτ. 12
3 Valtteri Bottas Mercedes 1:28.721 +0,366 δευτ. 14
4 Alexander Albon Red Bull Honda 1:29.018 +0,663 δευτ. 12
5 Carlos Sainz McLaren Renault 1:29.455 +1,100 δευτ. 12
6 Pierre Gasly AlphaTauri Honda 1:29.472 +1,117 δευτ. 16
7 Lando Norris McLaren Renault 1:29.567 +1,212 δευτ. 8
8 Daniil Kvyat AlphaTauri Honda 1:29.585 +1,230 δευτ. 17
9 Lance Stroll Racing Point Mercedes 1:29.660 +1,305 δευτ. 13
10 Sergio Perez Racing Point Mercedes 1:29.672 +1,317 δευτ. 12
11 Daniel Ricciardo Renault 1:29.684 +1,329 δευτ. 9
12 Esteban Ocon Renault 1:29.691 +1,336 δευτ. 11
13 Sebastian Vettel Ferrari 1:29.859 +1,504 δευτ. 15
14 Antonio Giovinazzi Alfa Romeo Ferrari 1:29.970 +1,615 δευτ. 10
15 Charles Leclerc Ferrari 1:30.183 +1,828 δευτ. 14
16 George Russell Williams Mercedes 1:30.559 +2,204 δευτ. 16
17 Romain Grosjean Haas Ferrari 1:30.652 +2,297 δευτ. 16
18 Kevin Magnussen Haas Ferrari 1:30.759 +2,404 δευτ. 12
19 Kimi Raikkonen Alfa Romeo Ferrari 1:30.823 +2,468 δευτ. 16
20 Nicholas Latifi Williams Mercedes 1:30.917 +2,562 δευτ. 19