55f969d215d7110c32ed0b40ee53636e

Πριν ακριβώς οχτώ χρόνια ίσως ο εντυπωσιακότερος οδηγός ράλι, ο Colin Steele McRae, “έφυγε” από τη ζωή, ύστερα από ένα δυστύχημα με ελικόπτερο, που ο ίδιος πιλοτάριζε, στην περιοχή του Larnak στη Σκωτία. Ανάμεσα στους επιβαίνοντες που βρήκαν τραγικό θάνατο, ήταν ο 5-χρονος γιος του, ο Johnny, και δύο οικογενειακοί φίλοι.

Σστ: Ο McRae έφυγε από τη ζωή στις 15 Σεπτεμβρίου του 2007, αλλά επειδή η ημερομηνία πέφτει ακριβώς μέσα στη καρδιά της έκθεσης της Φρανκφούρτης, επιλέξαμε να δημοσιεύσουμε σήμερα το συγκεκριμένο άρθρο για να μην χαθεί στον καταιγισμό των νέων που θα φέρει η έκθεση την ερχόμενη εβδομάδα.

Μεγαλωμένος σε αγωνιστικό περιβάλλον, αφού ο πατέρας του ήταν ο γνωστός μας από τη συμμετοχές στο WRC, 5 φορές πρωταθλητής Μ.Βρετανίας, Jimmy Mcrae, o Colin άρχισε να δείχνει το πηγαίο ταλέντο του σε αρκετά μικρή ηλικία, όχι στους 4 τροχούς, αλλά στα δίτροχα, αφού αγωνιζόταν νικηφόρα σε τοπικά πρωταθλήματα trial. Ωστόσο, το “μικρόβιο” για τα αυτοκίνητα είχε ήδη μπει μέσα του, και με ένα MINI Cooper συμμετείχε σε διάφορα autotests, ενώ, το πρώτο του ράλι ήρθε το 1985 στα Kames Stages στην ιδιαίτερή του πατρίδα, τερματίζοντας 14ος γενικής και 1ος στην κατηγορία του.

Ένα Talbot Sunbeam ήρθε μετά και ο Colin περνούσε άπειρες ώρες προετοιμάζοντας το στο γκαράζ του σπιτιού του, αποτέλεσε σχολείο για αυτόν, αλλά, το 1987, με ένα Vauxhall Nova (Corsa) πραγματοποίησε το ντεμπούτο του στο WRC στο ράλι Σουηδίας, συγκεντρώνοντας τα βλέμματα με το ιδιαίτερο οδηγικό του στυλ, συγκρινόμενο με το αντίστοιχο του Ari Vatanen. Η επιτυχία θα εξαργυρωθεί, σε τοπικό επίπεδο βέβαια, με την κατάκτηση οδηγώντας το ταπεινό Nova, του πρωταθλήματος ράλι της Σκωτίας, τίτλο που δεν είχε καταφέρει να κερδίσει ο πατέρας του.

5046509903_35268e4347_b

Επόμενο αυτοκίνητο στην καριέρα του ήταν ένα Sierra XR 4X4 και το 1989, ήρθε πέμπτος γενικής στο ράλι Νέας Ζηλανδίας. Αυτό αρκούσε για τη Ford, τη μετά από μια δεκαετία εργοδότριά του στο WRC,  να του δώσει ένα εργοστασιακό Sapphire Cosworth.

tumblr_lfyldnwj9V1qaakzyo1_1280