Ο Valtteri Bottas επέστρεψε από τη καλοκαιρινή διακοπή στην κορυφή του πίνακα των χρόνων στην πρώτη περίοδο του Βελγικού Grand Prix, στην πίστα του Spa-Francorchamps, μπροστά από τον Max Verstappen και τον Pierre Gasly. Ο teammate του Φιλανδού, Lewis Hamilton ήταν μόλις 18ος, καθώς στην προσπάθεια του για ταχύτερο γύρο εμποδίστηκε από την Williams του Nicholas Latifi.

Οι οδηγοί της Mercedes είναι δύο από τους -συνολικά- 11 που οι ομάδες του επέλεξαν να τοποθετήσουν στα μονοθέσια τους μια νέα μονάδα ισχύος για το Βελγικό Grand Prix. Έτσι, εκτός από Bottas και Hamilton, οι άλλοι που έχουν πάρει νέο κινητήρα εσωτερικής καύσης και συναφή εξαρτήματα είναι ο Perez, οι δύο οδηγοί της McLaren, οι δύο οδηγοί της AlphaTauri, o Charles Leclerc, o Lance Stroll και o Fernando Alonso. Αξίζει να σημειωθεί ότι τυχόν περαιτέρω αλλαγές στον κινητήρα θα επιφέρουν ποινές για αυτούς τους οδηγούς.

1Τα highlights

Στην αρχή της περιόδου, οι συνθήκες στην πίστα ήταν μεικτές και ευμετάβλητες, καθώς ένα πέπλο ομίχλης κάλυπτε την περιοχή γύρο από το Spa-Francorchamps και η επιφάνεια της πίστας ήταν υγρή. Οι οδηγοί, όμως, ανέφεραν ότι ήταν πολύ στεγνή για να χρησιμοποιήσουν ενδιάμεσα ελαστικά, με την βροχή να αναμένεται να παίξει πολύ σημαντικό ρόλο όλο το Σαββατοκύριακο. Ωστόσο, όλοι οι οδηγοί στο FP1 έτρεξαν με τα “στεγνά” ελαστικά, με λίγη βροχή να έρχεται στο τέλος της περιόδου.

Ο Verstappen έγραψε τον ταχύτερο του γύρο 30 λεπτά πριν από τη λήξη της περιόδου, με τα σκληρά ελαστικά, αλλά όταν σιγά σιγά έβαλαν όλοι τη μαλακή γόμα, ο Valtteri Bottas έθεσε τον γρηγορότερο χρόνο, σταματώντας τα χρονόμετρα στο 1 λεπτό και 45,199 δευτ., με τον Verstappen να είναι πίσω του για μόλις 0,164 δευτερόλεπτα.

Τον τρίτο χρόνο έκανε ο Pierre Gasly, αλλά μισό δευτερόλεπτο πιο αργός από τον χρόνο του Bottas, ενώ ο Charles Leclerc έφερε τη Ferrari στην τέταρτη θέση, ακριβώς μπροστά από τον teammate του, Carlos Sainz. Ο Perez τερμάτισε πέμπτος, μπροστά από τον Sebastian Vettel, ο οποίος θέλει να ανακάμψει από τον “πικρό” αποκλεισμό του στο Ουγγρικού GP, ενώ ο teammate του Vettel, Lance Stroll, ήταν ο 11ος.

Ο Lando Norris ήταν ο επόμενος στον πίνακα των χρόνων, όγδοος ταχύτερος και μπροστά από τους δύο οδηγούς της Apline των Esteban Ocon και Fernando Alonso, που βρέθηκαν στην 9η και 10η θέση αντίστοιχα. Ο teammate του Norris, Daniel Ricciardo ήταν μόλις 12ος.

2Αποτελέσματα

Θέση Οδηγός Ομάδα Χρόνος Διαφορά Γύροι
1 Valtteri Bottas Mercedes 1:45.199 18
2 Max Verstappen Red Bull Honda 1:45.363 +0,164 δευτ. 14
3 Pierre Gasly AlphaTauri Honda 1:45.699 +0,500 δευτ. 20
4 Charles Leclerc Ferrari 1:45.818 +0,619 δευτ. 19
5 Carlos Sainz Ferrari 1:45.935 +0,736 δευτ. 20
6 Sergio Perez Red Bull Honda 1:46.127 +0,928 δευτ. 17
7 Sebastian Vettel Aston Martin Mercedes 1:46.177 +0,978 δευτ. 19
8 Lando Norris McLaren Mercedes 1:46.336 +1,137 δευτ. 17
9 Esteban Ocon Alpine Renault 1:46.497 +1,298 δευτ. 16
10 Fernando Alonso Alpine Renault 1:46.612 +1,413 δευτ. 16
11 Lance Stroll Aston Martin Mercedes 1:46.649 +1,450 δευτ. 19
12 Daniel Ricciardo McLaren Mercedes 1:46.683 +1,484 δευτ. 20
13 Antonio Giovinazzi Alfa Romeo Ferrari 1:46.755 +1,556 δευτ. 17
14 George Russell Williams Mercedes 1:46.772 +1,573 δευτ. 19
15 Yuki Tsunoda AlphaTauri Honda 1:46.928 +1,729 δευτ. 19
16 Nicholas Latifi Williams Mercedes 1:47.101 +1,902 δευτ. 20
17 Kimi Raikkonen Alfa Romeo Ferrari 1:48.125 +2,926 δευτ. 15
18 Lewis Hamilton Mercedes 1:48.224 +3,025 δευτ. 17
19 Nikita Mazepin Haas Ferrari 1:48.705 +3,506 δευτ. 16
20 Mick Schumacher Haas Ferrari 1:49.059 +3,860 δευτ. 15