Μετά από τρία χρόνια απουσίας, η Formula 1 επέστρεψε στην Αυστραλία και τους δημόσιους δρόμους της Μελβούρνης, με τον Carlos Sainz να σημειώνει τον ταχύτερο χρόνο στα πρώτα ελεύθερα δοκιμαστικά για το φετινό GP Αυστραλίας.

Ο Ισπανός σταμάτησε τα χρονόμετρα στο 1 λεπτό και 19,806 με το πιο μαλακή γόμα της Pirelli -τη C5- με τον teammate του στην Ferrari, Charles Leclerc, να βρίσκεται στη δεύτερη θέση του πίνακα των χρόνων, 0,571 δευτ. πίσω του. Η πρώτη Red Bull ήταν αυτή του Sergio Perez στην τρίτη θέση, ο οποίος προκάλεσε τη μια από τις δύο κόκκινες σημαίες της περιόδου, όταν έχασε ένα κομμάτι του αμαξώματος του μονοθεσίου του.

1

Πίσω του τον ακολούθησε το δεύτερο μονοθέσιο της αυστριακής ομάδας, αυτό με το νούμερο 1 και τον Max Verstappen, με τον πρωταθλητή να κάνει τον ταχύτερο γύρο του πολύ νωρίτερα στη συνεδρία. Οι οδηγοί χρειάστηκαν μερικούς γύρους για να εξοικειωθούν με τη νέα χάραξη της διαδρομής, με τις αλλαγές να γίνονται για πρώτη φορά μετά το 1996, όταν η F1 επισκέφτηκε για πρώτη φορά την Μελβούρνη.

Έτσι, δεν ήταν λίγοι αυτοί που βγήκαν στις αμμοπαγίδες της, σε μια πίστα που αυτό το Σαββατοκύριακο θα περιλαμβάνει τέσσερις ζώνες DRS, κάτι που συμβαίνει για πρώτη φορά στη Formula 1.

Η McLaren, μετά από ένα δύσκολο ξεκίνημα της σεζόν, έδειξε μια εκπληκτική αλλαγή του ρυθμού της, με τον Lando Norris να σημειώνει τον πέμπτο χρόνο της περιόδου, αλλά ένα ολόκληρο δευτ. μακριά από την κορυφή. Λίγο πιο πίσω, στην όγδοη θέση βρέθηκε ο αγαπημένος οδηγός των κερκίδων, Daniel Ricciardo, καθώς ανάμεσα τους βρέθηκε μια Alpine και μια Mercedes, αυτές των Esteban Ocon και Lewis Hamilton.

Ο Fernando Alonso έφερε τη δεύτερη Alpine στην ένατη θέση στα τελευταία στάδια της περιόδου, με τον Valtteri Bottas να ολοκληρώνει με την Alfa Romeo του την πρώτη δεκάδα, όντας 1,441 δευτ. πιο αργός από τον Ισπανό.

2

Η AlphaTauri του Yuki Tsunoda -που έκανε το ντεμπούτο του σε αυτή την πίστα και με μία μόνο συνεδρία στον προσομοιωτή της ομάδας με τη νέα χάραξη- ήταν 11ος. Ακολούθησε ο George Russell, ο οποίος ήταν μπροστά από τον Sebastian Vettel, με τον οδηγό της Aston Martin να ευθύνεται για την δεύτερη κόκκινη σημαία, όταν ο κινητήρας της Mercedes στο βρετανικό μονοθέσιο παρέδωσε το πνεύμα του, με μόλις 18 γύρους.

3

Ήταν ένα απογοητευτικό τέλος για τον Γερμανό, ο οποίος ελπίζει να έχει χρόνο για πολλά χιλιόμετρα, αφού έχασε τους δύο πρώτους αγώνες, εξαιτίας της Covid-19. Ο Pierre Gasly έφερε τη δεύτερη AlphaTauri στην 14η θέση, μπροστά από τον Zhou Guanyu -έναν από τους τέσσερις οδηγούς, μαζί με τους Tsunoda, Nicholas Latifi και Mick Schumacher, που δεν είχε οδηγήσει στο Albert Park- που ήταν 15ος.

Μετά από ένα δυνατό ξεκίνημα για το 2022, η Haas δεν έδειξε ότι έχει την ταχύτητα, με τον Kevin Magnussen να σημειώνει τον 18ο χρόνο. Ο Δανός έφτασε αργά στην πίστα μετά από συμπτώματα ναυτίας κατά τη διάρκεια της νύχτας. Ο teammate του στην αμερικάνικη ομάδα, Mick Schumacher ήταν 20ος, 4,543 δευτερόλεπτα μακριά από τον ρυθμό του Sainz, αλλά δεν κατάφερε να “γράψει” έναν καθαρό γρήγορο γύρο.

4Αποτελέσματα

Θέση Οδηγός Ομάδα Χρόνος Διαφορά Γύροι
1 Carlos Sainz Ferrari 1:19.806   24
2 Charles Leclerc Ferrari 1:20.377 +0,571 δευτ. 21
3 Sergio Perez Red Bull Racing 1:20.399 +0,593 δευτ. 20
4 Max Verstappen Red Bull Racing 1:20.626 +0,820 δευτ. 22
5 Lando Norris McLaren Mercedes 1:20.878 +1,072 δευτ. 22
6 Esteban Ocon Alpine Renault 1:21.004 +1,198 δευτ. 27
7 Lewis Hamilton Mercedes 1:21.027 +1,221 δευτ. 26
8 Daniel Ricciardo McLaren Mercedes 1:21.155 +1,349 δευτ. 23
9 Fernando Alonso Alpine Renault 1:21.229 +1,423 δευτ. 21
10 Valtteri Bottas Alfa Romeo Ferrari 1:21.247 +1,441 δευτ. 23
11 Yuki Tsunoda AlphaTauri 1:21.289 +1,483 δευτ. 26
12 George Russell Mercedes 1:21.457 +1,651 δευτ. 26
13 Sebastian Vettel Aston Martin Mercedes 1:21.661 +1,855 δευτ. 18
14 Pierre Gasly AlphaTauri 1:21.701 +1,895 δευτ. 26
15 Zhou Guanyu Alfa Romeo Ferrari 1:21.821 +2,015 δευτ. 21
16 Lance Stroll Aston Martin Mercedes 1:21.869 +2,063 δευτ. 24
17 Alexander Albon Williams Mercedes 1:22.754 +2,948 δευτ. 25
18 Kevin Magnussen Haas Ferrari 1:23.186 +3,380 δευτ. 18
19 Nicholas Latifi Williams Mercedes 1:23.924 +4,118 δευτ. 25
20 Mick Schumacher Haas Ferrari 1:24.349 +4,543 δευτ. 15