Οι πρώτες δοκιμές εν όψει 2012 ξεκίνησαν σήμερα στο Abu Dhabi. Εντάξει, μπορεί να ονομάζονται δοκιμές νέων οδηγών, αλλά επειδή οι ομάδες δε θα έχουν την ευκαιρία να δοκιμάσουν ξανά στην πίστα εξαρτήματα για τα νέα τους μονοθέσια, πριν μας τα παρουσιάσουν, εκμεταλλεύονται το γεγονός και πειραματίζονται διάφορα στα τωρινά μονοθέσια, πάνω στα οποία θα βασιστούν τα μονοθέσια του 2012.

Τον καλύτερο χρόνο της ημέρας σημείωσε ο Jean-Eric Vergne. Ο 21χρονος Γάλλος οδήγησε για λογαριασμό της Red Bull Racing, δοκιμάζοντας τα ελαστικά της Pirelli, αλλά κυρίως κάποια πρωτότυπα εξαρτήματα, τα οποία προορίζονται για το 2012. Παρά το γεγονός ότι το έχουμε ξαναδεί, συνεχίζει να προκαλεί εντύπωση η συσκευή μέτρησης για την ελαστικότητα της εμπρός πτέρυγας. Έχουμε δει την αεροτομή του αυστριακού μονοθεσίου να “γλύφει” την άσφαλτο, αλλά φαίνεται πως ο Adrian Newey ψάχνει να βρει μερικά ακόμα χιλιοστά.

Δεύτερος καλύτερος χρόνος για τον Jules Bianchi. Ο, επίσης, Γάλλος προέρχεται από την ακαδημία της Ferrari και συμπλήρωσε 85 γύρους στο Yas Marina Circuit. Όπως είναι λογικό, η Scuderia επικεντρώθηκε στην συλλογή δεδομένων για την αεροδυναμική συμπεριφορά της 150° Italia, κυρίως, όμως, για την εμπρός αεροτομή, προκειμένου να λύσει τα προβλήματα με την υπερβολική ευκαμψία που παρουσίασε στην Ινδία και το Abu Dhabi. Το εντυπωσιακότερο “εξάρτημα” που είδαμε σήμερα ήταν ένας τεράστιος αεροδυναμικός αισθητήρας που τοποθετήθηκε στο αριστερό μέρος του ιταλικού μονοθεσίου.

Η McLaren ήταν η μοναδική από τις κορυφαίες ομάδες που έδωσε το μονοθέσιό της σε δύο οδηγούς, τους Gary Paffett και Oliver Turvey. Την ημέρα ξεκίνησε ο Turvey, ενώ το απόγευμα, τα ηνία πήρε Paffett, ο οποίος έγραψε και τον καλύτερο χρόνο για τη βρετανική ομάδα, τον 5ο της πρώτης ημέρας. Από την άλλη, ο 24χρονος Βρετανός Turvey ήταν ο 8ος ταχύτερος.

Το τεστ δεν ξεκίνησε καλά για την Mercedes GP, αφού ο Sam Bird, οδηγός του GP2 που δοκιμάζει η γερμανική ομάδα στο Abu Dhabi, αντιμετώπισε πρόβλημα στη μετάδοση μετά από 12 γύρους. Ωστόσο, οι μηχανικοί κατάφεραν να λύσουν το πρόβλημα, με αποτέλεσμα να συμπληρώσει άλλους 40 γύρους το απόγευμα. Στους 52 συνολικά γύρους δοκίμασε διάφορα προγράμματα για το 2012 και έκανε τον 9ο χρόνο.

Το τεστ θα διαρκέσει μέχρι και την Πέμπτη, 17 Νοεμβρίου.

Αναλυτικά οι καλύτεροι χρόνοι της πρώτης ημέρας:

 Θέση Οδηγός Μονοθέσιο Χρόνος Γύροι
1. Jean-Eric Vergne Red Bull RB7 1:40.011

82

2. Jules Bianchi Ferrari 150 1:40.960

85

3. Robert Wickens Renault R31 1:42.217

77

4. Fabio Leimer Sauber C30 1:42.331

67

5. Gary Peffett McLaren MP4-26 1:42.912

41

6. Max Chilton Force India VJM04 1:43.016

80

7. Valtteri Bottas Williams FW33 1:43.118

71

8. Oliver Turvey McLaren MP4-26 1:43.502

35

9. Sam Bird Mercedes W02 1:43.548

52

10. Rodolfo Gonzalez Lotus T128 1:44.022

87

11. Stefano Coletti Toro Rosso STR06 1:45.278

87

12. Dani Clos HRT F111 1:45.329

68

13. Charles Pic Virgin MVR-02 1:46.930

30

14. Adrian Quaife-Hobbs Virgin MVR-02 1:47.292

32

[Photos Copyright: Andrew Hone/Getty Images]