Kovalainen Lotus

O Heikki Kovalainen θα είναι τελικά ο αντικαταστάτης του Kimi Raikkonen για τα τελευταία 2 GP της σεζόν σε ΗΠΑ και Βραζιλία αντίστοιχα.


Η Lotus μετά την ουσιαστική φυγή του Kimi (θα χειρουργηθεί στην πλάτη και δεν θα είναι σε θέση να λάβει μέρος στα τελευταία 2 GP) έψαχνε τον διάδοχο του. Η πρώτη σκέψη της, ήταν ο Nico Hulkenberg ο οποίος αρνήθηκε και στην συνέχεια στράφηκε στον πολύπειρο και 7 φορές παγκόσμιο πρωταθλητή, Michael Schumacher, όμως και αυτός με την σειρά του αρνήθηκε. Η Lotus επίσης δεν προώθησε τον 3ο οδηγό και πολλά υποσχόμενο Davide Valsecchi, δηλώντας όμως ότι πιστεύει στις δυνατότητες του.

Έτσι η Βρετανική εταιρεία κατέληξε στον πολύ συμπαθή, Φιλανδό οδηγό, Heikki Kovalainen, για να πάρει το 2ο μονοθέσιο της ομάδας. Ο Kovalainen, δεν έλειπε από τα φετινά paddock αφού είχε λάβει μέρος στα ελεύθερα δοκιμαστικά σε 6 GP και πιο συγκεκριμένα στο Μπαχρέιν, στην Ισπανία, στο Βέλγιο, στην Ιταλία, στην Ιαπωνία και το Αμπού Ντάμπι, με την ομάδα της Caterham.

O Heikki Kovalainen δήλωσε για την μεταγραφή του:

Είναι μια φανταστική ευκαιρία για μένα να οδηγήσω μία Lotus  στα δύο τελευταία GP του 2013.

Έχουμε δει φέτος ότι η Ε21 είναι ένα μονοθέσιο που μπορεί να κερδίσει αγώνες και να τερματίσει στο βάθρο, γι ‘αυτό θα πρέπει να πιέζω σκληρά για τα καλύτερα δυνατά αποτελέσματα.

Το να οδηγείς ένα τέτοιο μονοθέσιο τώρα στο τέλος του έτους, όταν όλη την σεζόν δεν έχεις αγώνες θα είναι μια πρόκληση, αλλά ξέρω την ομάδα στο Enstone και έτσι δεν θα έχω καμία ανησυχία για το αν θα βρω την ταχύτητα.

Αυτό είναι μια μεγάλη ευκαιρία για μένα, γι ‘αυτό θα ήθελα να ευχαριστήσω τον Tony Fernandes και την Caterham F1 Team που μου επιτρέψαν να γίνει κάτι τέτοιο.

kovalainen-sustituira-a-kimi-raikkonen-en-lotus-201314831_1

Με τη σειρά του ο Πρόεδρος της Lotus, Eric Boullier δήλωσε:

Προφανώς έπρεπε να κινηθούμε γρήγορα μετά την είδηση ​​της μη συμμετοχής του Kimi στους τελευταίους δύο αγώνες της σεζόν, και βρεθήκαμε αντιμέτωποι με μια δύσκολη απόφαση για το ποιος θα πρέπει να αναλάβει το τιμόνι του δεύτερου μονοθεσίου στο Austin και το Sao Paolo. Από τη μία πλευρά είχαμε τον αναπληρωματικό οδηγό μας, Davide Valsecchi, ο οποίος είναι ένας ταλαντούχος νεαρός οδηγός με μεγάλες υποσχέσεις για το μέλλον και από την άλλη είχαμε την ευκαιρία να φέρουμε σε έναν έμπειρο οδηγό της Formula 1. Ενώ έχουμε απόλυτη εμπιστοσύνη στις ικανότητές Davide, είμαστε προφανώς ακόμα στη μάχη για το Πρωτάθλημα Κατασκευαστών, οπότε αποφασίστηκε ότι η εμπειρία του Heikki θα είναι ανεκτίμητη ενώ θα μπορουσε να αποφέρει και κάτι στην ομάδα, καθώς στόχος μας είναι να τελειώσουμε τη χρονιά στην καλύτερη δυνατή θέση. Πρέπει να ευχαριστήσουμε τον Tony Fernandes και την Caterham F1 Team για την επαγγελματική τους συμπεριφορά, επιτρέποντας Heikki να τρέξει μαζί μας για τους τελευταίους δύο αγώνες της σεζόν.

[Πηγή : Lotus]

Δελτίο Τύπου

Heikki – a veteran of 109 Grand Prix starts – has previously driven for Renault F1 Team, McLaren, and Caterham F1 Team. Over the course of his six seasons in Formula 1 to date, Heikki has scored 105 World Championship points. He has qualified on the front row five times, taken one pole position at the 2008 British Grand Prix, achieved two fastest laps and finished on the podium four times; including victory at the 2008 Hungarian Grand Prix.

Prior to racing for Lotus F1 Team in its former guise of Renault F1 Team in 2007, Heikki performed various test duties for the squad between 2004 – 2006. He completed his seat fitting at Enstone on Wednesday 13th November, before proceeding directly to Austin to join up with the race team.

Eric Boullier, Team Principal, Lotus F1 Team “Obviously we had to move quickly following the news of Kimi’s non-participation in the final two races of this season, and we found ourselves facing a difficult decision in terms of who should take the wheel in Austin and São Paulo. On the one hand we had our reserve driver Davide Valsecchi – who is a talented young driver that has shown a great deal of promise – and on the other we had the opportunity to bring in a seasoned Formula 1 competitor in Heikki. Whilst we have every faith in Davide’s abilities, we are obviously involved in a tight Constructors’ Championship battle, so it was decided that the experience Heikki could bring to the team would be invaluable as we aim to finish the year in the best position possible. We must thank Tony Fernandes and Caterham F1 Team for their professional conduct in allowing Heikki to join us for the final races of this season.”

Heikki Kovalainen, Race Driver, Lotus F1 Team “It is a fantastic opportunity for me to join Lotus F1 Team for the final two races of 2013. We’ve seen this year that the E21 is a car which can win races and finish on the podium, so I will be pushing hard for the best results possible. Jumping into a car so late in the year when you have not been competing in the races all season will be a challenge, but I know the team at Enstone well so I have no concerns about getting up to speed. This is a great opportunity for me, so I would like to thank Tony Fernandes and Caterham F1 Team for allowing me to take advantage of it.”