2685_Argentina-VW-Latvala-2014_4_896x504

Το Rally Αργεντινής ολοκληρώθηκε εχθές με τον Jari-Mati Latvalla να κερδίζει τη δεύτερη νίκη του στο World Rally Championship και να κλείνει, έστω και ελάχιστα, την ψαλίδα από τον πρωτοπόρο Sebastien Ogier.

Η πρώτη ημέρα, είδε τον Ogier να τερματίζει πρώτος, με διαφορά 3 δευτερολέπτων από τον δεύτερο, Mads Ostberg. Η διαφορά μπορεί να μοιάζει μικρή αλλά το γεγονός ότι οι επόμενοι πέντε οδηγοί (Ostberg, Mikkelsen, Hirvonen, Latvalla και Neuville) καλύπτονταν από μόλις 2.4 δευτερόλεπτα, δείχνει τον ρυθμό του Γάλλου.

2668_Argentina-Citroen-Meeke-2014_1_896x504

Η δεύτερη ημέρα ήταν εξαιρετικά συναρπαστική με το προβάδισμα, αφού πρώτα έχει αλλάξει χέρια 3 φορές σε 4 ειδικές, να καταλήγει στον Latvalla, ο οποίος κατάφερε έναν εξωπραγματικό χρόνο στην τελευταία ειδική διαδρομή της ημέρας και τερμάτισε στην πρώτη θέση με διαφορά 17.7 δευτερολέπτων από τον Ogier. Στην τρίτη θέση για την ημέρα, βρισκόταν ο Kris Meeke που παρότι επισκέφθηκε για πρώτη φορά την Αργεντινή, κατάφερε να βρίσκεται στο προσωρινό podium με το Citroen DS3 του. Τέταρτος, ήταν ο Elfyn Evans με ένα Ford Fiesta RS ενώ 0.2 δευτερόλεπτα πίσω του, βρισκόταν ο Robert Kubica που αποφάσισε να θυσιάσει λίγη ταχύτητα έτσι ώστε να εξασφαλίσει τον τερματισμό. Η δεύτερη ημέρα όμως είχε και αρκετές δυσάρεστες εκπλήξεις για κάποια από τα μεγάλα ονόματα. Ο Mikko Hirvonen είχε στενές επαφές με έναν τοίχο έπειτα από δικό του λάθος ενώ ο Ostberg χτύπησε μία πέτρα και τραυμάτισε τον εμπρός αριστερό τροχό του DS3. Η ομάδα της Hyundai είχε μία ημέρα που σίγουρα θα θέλει να ξεχάσει γρήγορα αφού τόσο ο Sordo, όσο και ο Neuville είχαν μηχανικά προβλήματα. Ο Sordo έχασε 12 λεπτά ενώ ο Neuville εγκατέλειψε για να μην ρισκάρει περαιτέρω βλάβες. Τέλος, ο Andreas Mikkelsen, αντιμετωπίζοντας προβλήματα με τον εναλλάκτη του, πάρκαρε το Polo R λίγο πριν τον τερματισμό.

2674_Argentina-Hyundai-Neuville-2014_3_896x504

Η τρίτη ημέρα ήταν πολύ πιο “ήσυχη”. Ο Latvalla κέρδισε 3 από τις 5 ειδικές διαδρομές και άνοιξε την απόσταση από τον Ogier ο οποίος αντιμετώπισε προβλήματα υπερθέρμανσης και απώλειας ισχύος και δεν μπόρεσε να απειλήσει τον Φιλανδό. Ο Meeke διατήρησε την θέση του με τον Mikkelsen όμως να τον φτάνει αφού επανεκκίνησε χάρη στους Rally 2 κανόνες και σκαρφάλωσε από την 7η θέση στην 4η. Παρόμοια πρόοδο είχε και ο Neuville ο οποίος ξεκινώντας την ημέρα 8ος, “προσπέρασε” τους Kubica, Evans και Prokop για να τελειώσει την ημέρα 5ος. Αυτός που δεν είχε την ίδια τύχη ήταν ο Dani Sordo που παρότι ξεκίνησε την τρίτη ημέρα, εγκατέλειψε οριστικά μετά την πρώτη ειδική. Ο Kubica και ο Evans τερμάτισαν 6ος και 7ος αντίστοιχα ενώ στην 8η θέση βρίσκεται ο Prokop. Την δεκάδα κλείνουν ο πρωτοπόρος της WRC 2 κατηγορίας, NasserAl-Attiyah και o Ostberg που τραυμάτισε το χέρι του όταν “κλώτσησε” το τιμόνι εξαιτίας μίας πέτρας.

Οι συνθήκες την τέταρτη και τελευταία ημέρα δεν ήταν πολύ καλές με παχιά ομίχλη και λάσπη στις ειδικές. Ο Ogier ποτέ δεν προσπάθησε να κλείσει την διαφορά με τον Latvalla οπότε οι δύο τους τερμάτισαν την ημέρα (και το Rally) όπως την ξεκίνησαν. Ο Meeke, έπειτα από τις εξόδους στο Μεξικό και την Πορτογαλία, πίεσε μέχρι εκεί που χρειαζόταν ώστε να κρατήσει την τρίτη θέση από τον Νορβηγό, Andreas Mikkelsen και το Polo R του. Ο Thierry Neuville έσπασε έναν άξονα μετάδοσης στο Hyundai i20 του αλλά και πάλι κατάφερε να κρατήσει την 5η θέση, μπροστά από το Robert Kubica ο οποίος επιτέλους τερμάτισε και πήρε τους πρώτους 8 βαθμούς της σεζόν. Ο Elfyn Evans πήρε την 7η θέση με το Fiesta RS του μπροστά από τον Martin Prokop με το ίδιο αυτοκίνητο ενώ με 3 νίκες την τελευταία ημέρα, στην 9η θέση τερμάτισε ο Mikko Hirvonen. Την 10άδα έκλεισε ο NasserAl-Attiyah που πήρε και την νίκη στην WRC 2 κατηγορία.

Το πρωτάθλημα γυρνά στην Ευρώπη για τον επόμενο γύρο αφού στις 6-8 Ιουνίου, οι αγωνιζόμενοι θα έχουν να αντιμετωπίσουν τις απαιτητικές ειδικές του Rally Italia Sardegna στο νησί της Σαρδηνίας.

Θέση Οδηγός Rallye Monte Carlo Rally Sweden Rally Guanajuato Mexico Vodafone Rally de Portugal Rally Argentina Rally Italia Sardegna Lotos Rally Poland Neste Oil Rally Finland ADAC Rallye Deutschland Coates Hire Rally Australia Rallye de France-Alsace RallyRACC-Rally de Espana Wales Rally GB Βαθμοί
1. FRASebastien Ogier 25 8 28 28 21 112
2. FINJari-Matti Latvala 13 27 20 2 26 88
3. NORAndreas Mikkelsen 6 18 0 12 12 48
4. NORMads Ostberg 12 18 2 16 0 48
5. FINMikko Hirvonen 0 13 5 18 4 40
6. GBRKris Meeke 16 1 0 0 15 32
7. BELThierry Neuville 0 0 15 6 10 31
8. GBRElfyn Evans 8 0 12 0 6 26
9. CZEMartin Prokop 0 0 10 8 4 22
10. FRABryan Bouffier 18 18
11. NORHenning Solberg 6 10 16
12. ESTOtt Tanak 10 0 0 0 10
13. POLRobert Kubica 0 0 0 0 8 8
14. MEXBenito Guerra Latapi 8 8
15. AUSChris Atkinson 6 6
16. SWEPontus Tidemand 4 4
17. FINJuho Hanninen 4 4
18. SVKJaroslav Melicharek 4 4
19. QATNasser Al-Attiyah 2 1 3
20. ITAMatteo Gamba 2 2
21. IRLCraig Breen 2 2
22. UKRYuriy Protasov 1 0 1 0 0 2
23. FINJari Ketomaa 0 1 0 1
Θέση Ομάδα Rallye Monte Carlo Rally Sweden Rally Guanajuato Mexico Vodafone Rally de Portugal Rally Argentina Rally Italia Sardegna Lotos Rally Poland Neste Oil Rally Finland ADAC Rallye Deutschland Coates Hire Rally Australia Rallye de France-Alsace RallyRACC-Rally de Espana Wales Rally GB Βαθμοί
1. Volkswagen Motorsport 37 35 43 29 43 187
2. Citroen Total Abu Dhabi WRT 33 23 4 15 15 90
3. M-Sport World Rally Team 10 12 18 20 8 68
4. Hyundai Shell World Rally Team 0 8 23 14 10 55
5. Volkswagen Motorsport II 8 18 2 12 12 52
6. Jipocar Czech National Team 0 0 10 10 4 24
7. RK M-Sport World Rally Team 0 4 0 0 8 12