2016 Brazilian Grand Prix, Saturday

Ένα σημαντικό βήμα για την αυριανή νίκη έκανε πριν από λίγο ο Lewis Hamilton. Ο Βρετανός κατέκτησε την 11η φετινή pole position (ισοφάρισε το περσινό του ρεκόρ) και την 60η της καριέρας του, καθώς ήταν λίγο ταχύτερος από τον Nico Rosberg. Ο πρωτοπόρος της βαθμολογίας τα έδωσε όλα για να κάνει την ανατροπή, αλλά ο team-mate του ήταν ταχύτερος, έτσι θα προσπαθήσει να πάρει τη νίκη από τη δεύτερη θέση αύριο.

Ο Kimi Raikkonen ήταν αυτός που βρέθηκε πίσω από τις Mercedes, ενώ ακολούθησαν οι Max Verstappen, Sebastian Vettel, Daniel Ricciardo, Romain Grosjean, Nico Hulkenberg, Sergio Perez και ο Fernando Alonso που συμπληρώνει την πρώτη 10άδα. Η διαφορά του τρίτου Raikkonen με τον έκτο Ricciardo ήταν μόλις 136 χιλιοστά του δευτερολέπτου! Φυσικά, αξίζουν συγχαρητήρια στην Haas και τον Grosjean για την εξαιρετική εμφάνιση. Ας δούμε τα κυριότερα από τις σημερινές κατατακτήριες:

Q1

Ο ουρανός ήταν συννεφιασμένος και οι θερμοκρασίες σε αέρα και άσφαλτο ήταν 19°C και 27°C, αντίστοιχα. Οι οδηγοί άφησαν αμέσως τα pits και οι Mercedes κινήθηκαν γρήγορα από την αρχή. Όλοι φορούσαν τα μαλακά ελαστικά και ο Hamilton ήταν μπροστά, με 1:11.5, όταν ο Rosberg ήταν 3 δέκατα πίσω, στη δεύτερη θέση. Ο Verstappen πίσω από τις Mercedes, να τον Raikkonen να είναι τέταρτος, 1,5 δέκατο μακριά από τον Ολλανδό.

Ο Vettel άργησε να σημειώσει χρόνο, κάτι που έκανε με 10 λεπτά να μένουν για το τέλος. Ο Γερμανός δεν ήταν πολύ γρήγορος, αφού απείχε 6 δέκατα από τον Hamilton, έτσι πήρε την 5η θέση, λίγο πίσω από τον Raikkonen. Η πίστα σχεδόν άδειασε από μονοθέσια σ’ εκείνο το σημείο, λόγω της προετοιμασίας για να περάσουν οι αργότεροι συνδυασμοί το Q2.

Έχοντας πέσει στην 17η θέση, ο Button βγήκε στα τελευταία λεπτά για να βελτιώσει τη θέση του, όπως και όλοι οι οδηγοί από την 10η θέση και κάτω. Όλοι ήταν με τα μαλακά φυσικά και οι θέσεις άλλαζαν διαρκώς χέρια. Ο Hulkenberg πήρε την 7η θέση, αλλά πιο πίσω ο Button δεν ήταν ικανοποιημένος με τη συμπεριφορά της MP4-31, κάνοντας λάθη που κόστιζαν σε θέσεις.

Ο Πρωταθλητής του 2009 δεν κατάφερε να βελτιώσει, έτσι παρέμεινε στην 17η θέση. Συνεπώς, αποκλείστηκε από το Q2, μαζί με τους Magnussen, Wehrlein, Ocon, Ericsson και Nasr.

Q2

Τα Mercedes ήταν ξανά τα πρώτα μονοθέσια που έγραψαν χρόνο, γράφοντας φυσικά στο «1-2». Ο Hamilton ήταν στην κορυφή, με 1:11.2, 1,5 δέκατο μπροστά από τον Rosberg. Η επανάληψη του σκηνικού ολοκληρωνόταν από τον Verstappen, αφού ο Ολλανδός βρέθηκε ξανά πίσω από την γερμανική ομάδα, αλλά όντας ανίκανος να την απειλήσει, αφού η διαφορά από τον Hamilton ήταν 6 δέκατα.

Ο Vettel αντιμετώπισε κάποιες δυσκολίες με την SF16-H, με αποτέλεσμα την 4η θέση, χωρίς να κατεβαίνει το 1:12, αλλά ήταν ελάχιστα μπροστά από τον Ricciardo. Ο Raikkonen άργησε λίγο να σημειώσει ανταγωνιστικό χρόνο και, όταν το έκανε, πήρε την 6η θέση, 2,5 δέκατα μακριά από τον Ricciardo και 3 δέκατα από τον Vettel, που σημαίνει ότι μπορούσε να βελτιώσει κι άλλο.

Με 7 λεπτά για τη λήξη, η Force India ήταν στις δύο τελευταίες θέσεις, με τον Hulkenberg να είναι μπροστά, για μόλις 4 χιλιοστά του δευτερολέπτου. Οι πρώτοι είχαν βγει από τα μονοθέσιά τους, όμως όσοι ένιωθαν απειλή ή προσπαθούσαν να μπουν στην 10άδα ετοιμαζόταν για τα τελευταία λεπτά.

Όλοι από την 7η θέση και κάτω βγήκαν για να βελτιώσουν, με τον Perez να ανεβαίνει στην 8η, τον Grosjean στην 9η και τον Hulkenberg να μπαίνει οριακά. Εκτός έμειναν οι Bottas, Gutierrez, Massa, Kvyat, Sainz και Palmer.

Q3

Με το πράσινο φως, οι δύο Mercedes ξανά βγήκαν πρώτες στην πίστα, με τον Hamilton να είναι για μία ακόμα φορά ταχύτερος. Ο Rosberg ακολούθησε, αλλά ήταν 2 δέκατα πιο αργός και ο Verstappen 6 δέκατα πίσω από τον Hamilton. Ο Vettel ήταν μόλις 10 χιλιοστά πιο αργός, με τον Ricciardo πίσω από τον Γερμανό και τον Raikkonen μία θέση πιο πίσω, αλλά οι διαφορές ήταν πολύ μικρές.

Ο Alonso ήταν στην 7η θέση, μπροστά από τις δύο Force India. Ο Grosjean άργησε να σημειώσει χρόνο, καθώς περίμενε την πίστα να αδειάσει. Ο Γάλλος κατάφερε να πάρει την 7η θέση, αλλά, με 3 λεπτά να μένουν για τη λήξη, οι οδηγοί άρχισαν να βγαίνουν για τις τελικές τους προσπάθειες.

Τα βλέμματα βρισκόταν στα Mercedes, που τα έδιναν όλα σε μία πολύ σκληρή μάχη. Ο Hamilton βελτίωσε σε 1:10.7, με τον Rosberg τελικά να παραμένει στη δεύτερη θέση, για 1 δέκατο. Ο Raikkonen κατάφερε να περάσει στην τρίτη θέση, με τον Verstappen να είναι στην τέταρτη θέση και τον Vettel στην πέμπτη, κάτι που σημαίνει ότι ο Ricciardo περιορίστηκε έκτος, όμως οι διαφορές ήταν πολύ μικρές.

Ο αυριανός αγώνας θα ξεκινήσει στις 18:00 ώρα Ελλάδας.