2016 Mexican Grand Prix, Friday

Με τη νίκη να είναι ο ένας και μοναδικός στόχος του Lewis Hamilton, ο Πρωταθλητής ξεκίνησε δυναμικά το αγωνιστικό 3ήμερο στο Abu Dhabi. Ο Βρετανός ήταν ο μόνος που κατέβηκε το 1:43, με τον Nico Rosberg να βρίσκεται στη δεύτερη θέση. Η διαφορά του από τον Max Verstappen ήταν λίγο πιο αργός, με τη Red Bull να δείχνει ανταγωνιστική.

Ο Daniel Ricciardo πήρε την τέταρτη θέση, μπροστά από τους Sebastian Vettel, Sergio Perez, Kimi Raikkonen, Carlos Sainz, Felipe Massa και τον Marcus Ericsson που συμπληρώνει την πρώτη 10άδα. Ας δούμε τα σημαντικότερα από το FP1:

Ο καιρός ήταν ηλιόλουστος, με τις θερμοκρασίες να διαμορφώνονται στους 30°C στον αέρα και τους 37°C στο οδόστρωμα, στο ξεκίνημα της περιόδου. Οι οδηγοί δεν άργησαν να βγουν για το installation lap,με μερικούς από αυτούς να έχουν το σύστημα Halo, ενώ η MP4-31 του Button είχε επάνω της αισθητήρες, προκειμένου να γίνουν αεροδυναμικοί έλεγχοι. Μάλιστα, ο Βρετανός φορούσε κράνος στα χρώματα του 2009, όταν και κατέκτησε τον μοναδικό του τίτλο.

Μετά από το πρώτο τέταρτο, οι δύο Mercedes έγιναν τα πρώτα μονοθέσια που ολοκλήρωσαν γύρους. Ο Rosberg ήταν με την υπέρ-μαλακή γόμα και σταμάτησε τα χρονόμετρα στο 1:43.8, όταν ο Hamilton ήταν 260 χιλιοστά του δευτερολέπτου πιο αργός. Όλο και περισσότεροι έγραφαν χρόνους, με αποτέλεσμα οι θέσεις να αλλάζουν διαρκώς χέρια. Ο Rosberg βελτίωσε στο 1:43.2, τη στιγμή που ο Hamilton σημείωνε μοβ στο πρώτο κομμάτι, αλλά ο γύρος του συνολικά δεν ήταν καλός.

Κλατάρισμα για τον Kvyat στον 20λεπτο, ο οποίος αναγκάστηκε να παρκάρει την STR11, αφού ήταν αδύνατο να φτάσει έτσι στα pits. Ο Hamilton πίεσε την W07 και πήρε την πρωτιά με 1:43.0 και ήταν 4 δέκατα πιο γρήγορος από τον Verstappen, που βρισκόταν στην τρίτη θέση. Ο μικρός βελτίωσε σε 1:43.5, και ήταν 1 δέκατο πιο γρήγορος από τον Ricciardo, όσο είχαμε φτάσει στο 40λεπτο και όλοι οι οδηγοί μπήκαν στα γκαράζ τους.

Με το μισάωρο να πλησιάζει, οι οδηγοί  βρέθηκαν ξανά στην πίστα, χωρίς να βλέπουμε βελτίωση των χρόνων στις πρώτες θέσεις. Ο Grosjean είχε ανέβει μέχρι την 8η θέση, αλλά ο Γάλλος αντιμετώπιζε πρόβλημα με τα φρένα, αφού το μονοθέσιό του γλιστρούσε πολύ συχνά, βγάζοντάς τον εκτός πίστας.

Ο Verstappen βελτίωσε σε 1:43.4, ενώ ο Ricciardo ήταν για μία ακόμα φορά λίγο αργότερος. Από την άλλη, η Ferrari βρισκόταν στο «5-6», χωρίς να έχει κατέβει το 1:44, με τη διαφορά των Raikkonen και Vettel να είναι μόλις 12 χιλιοστά. Οι οδηγοί της Red Bull ήταν αρκετά κινητικοί και κατέβασαν κι άλλο τους χρόνους: 1:43.2 για τον Verstappen, 1:43.3 για τον Ricciardo.

Είχαμε μπει στα τελευταία 30 λεπτά και ο Vettel ήταν στο 1:44.0, με τον Perez να έχει μπει ανάμεσα στις δύο Ferrari. Ο Massa είχε πάρει την 8η θέση, με τον Bottas να μη δείχνει ανταγωνιστικός, καθώς βρισκόταν στην 12η θέση. Στο τελευταίο 15λεπτο, τα περισσότερα μονοθέσια βρισκόταν στην πίστα, και ο Hamilton φορούσε τη μαλακή γόμα, έχοντας αρκετό καύσιμο στην W07, έχοντας προηγουμένως σημειώσει το 1:42.8. Το χρονόμετρο είχε μηδενιστή, δίχως να συμβαίνει κάτι αξιόλογο.

Το FP2 θα ξεκινήσει στις 15:00 ώρα Ελλάδας.