Η 2η ειδική διαδρομή του φετινού Dakar Rally περιελάμβανε μία κυκλική διαδρομή που εκκίνησε και ολοκληρώθηκε στην πόλη Πίσκο του Περού. Περιελάμβανε 267 χιλιόμετρα ειδικής διαδρομής σε αμμώδεις περιοχές.

1Αυτοκίνητα

Μετά το χθεσινό σπριντ 30 χιλιομέτρων, ξεκίνησε το πραγματικό Dakar με μία ειδική διαδρομή 267 χιλιομέτρων όπου το 90% της δράσης ήταν εκτός δρόμου. Η εμφάνιση της dream team της Peugeot ήταν επιβλητική αφού πλέον κάνει κατάληψη στις τρεις πρώτες θέσεις της γενικής κατάταξης.

Μετά από μόλις 6 χιλιόμετρα ο Bryce Menzies είχε ατύχημα όπου αναποδογύρισε τέσσερις φορές το Mini John Cooper Works Buggy του. Τόσο ο Bryce όσο και ο συνοδηγός του Peter Mortensen είναι εντάξει, ωστόσο το φετινό Dakar τελείωσε για αυτούς. Ο Peterhansel πέρασε 2ος αλλά λιγότερο από ένα λεπτό πίσω από τον 1ο.

Την προηγούμενη ημέρα ο δύο φορές νικητής στο Dakar, Nasser Al-Attiyah, είχε προβλέψει πως αυτή η ειδική θα αποτελούσε πρόκληση από πλευράς πλοήγησης και δικαιώθηκε.

Ήταν ο νικητής του Silk Way Rally, Cyril Despres, που πήρε τη νίκη, μπροστά από τους team-mates του, Stephane Peterhansel και Sebastien Loeb. Ο Giniel de Villiers εντυπωσίασε με την τέταρτη θέση αλλά μεγάλα ονόματα όπως οι Carlos Sainz, Al-Attiyah και Nani Roma, δυσκολεύτηκαν πολύ. Τερμάτισαν 13, 15 και 22 λεπτά πίσω αντίστοιχα.

Ο Cyril Despres είπε:

Η απόλυτη δοκιμασία ανθρώπου και μηχανής επιστρέφει στη Νότια Αμερική τον Ιανουάριο με την ομάδα της Red Bull Desert Wings να είναι στο επίκεντρο της δράσης για ακόμα μια φορά.

(Ο συνοδηγός μου) David Castera με καθοδήγησε πολύ καλά και δεν χρειάστηκε σε κανένα σημείο της διαδρομής να γυρίσουμε πίσω για να βρούμε το σωστό δρόμο. Επίσης παρατήρησα πως οι μύες μου άρχισαν να χαλαρώνουν, πράγμα που είναι καλό σημάδι!

Η κατάταξη:

  1. Cyril Despres (Peugeot) 02:56:51
  2. Stephane Peterhansel (Peugeot) 00:00:48
  3. Sebástien Loeb (Peugeot) 00:03:08
  4. Giniel De Villiers (Toyota) 00:07:26
  5. Carlos Sainz (Peugeot) 00:13:09
  6. Nasser Al-Attiyah (Toyota) 00:14:51

2Το τέλος του δρόμου για τον Bryce Menzies

Ο Bryce Menzies ήταν το πρώτο μεγάλο “θύμα” του Dakar 2018 καθώς είχε ατύχημα που τον ανάγκασε σε εγκατάλειψη. Ο Αμερικανός, τρεις φορές νικητής του Baja 500, είχε καλύψει μόλις 6 χιλιόμετρα στην ειδική πριν το ατύχημα, στο οποίο καταστράφηκε το Mini X-Raid.

Τόσο ο Menzies όσο και ο συνοδηγός του είναι καλά στην υγεία τους αλλά είναι πολύ απογοητευμένοι, ειδικά αφότου ο Αμερικανός είχε χάσει και το περυσινό ράλι λόγω τραυματισμού.

3Μοτοσυκλέτες

Ο Joan ‘Bang-Bang’ Barreda επικράτησε εύκολα στους δύο τροχούς, ολοκληρώνοντας την ειδική σχεδόν τρία λεπτά μπροστά από τον σπεσιαλίστα της άμμου, Adrian Van Beveren. Ο Matthias Walkner της KTM ήταν τρίτος, ενώ ο Χιλιανός Pablo Quintanilla τερμάτισε έκτος προς τέρψη του κοινού. Όσο για τον περυσινό νικητή, Sam Sunderland, ήταν έβδομος, διατηρώντας επαφή με την κορυφή.

Η κατάταξη:

  1. Joan Barreda (Honda) 02:56:44
  2. Adrien Ven Beveren (Yamaha) 00:02:54
  3. Matthias Walkner (KTM) 00:04.24
  4. Sam Sunderland (KTM) 00:06:01
  5. Toby Price (KTM) 00:06:40
  6. Antonie Méo (KTM) 00:08:43
  7. Laia Sanz (KTM) 00:21:13

Ο Barreda είπε:

Ήταν μία δύσκολη, σκληρή ειδική. Σου προκαλούσε σύγχυση στο ξεκίνημά της, έπρεπε να μπορείς να διατηρήσεις την αυτοσυγκέντρωσή σου. Κάποια στιγμή έκανα ένα άλμα από έναν αμμόλοφο και μετά πονούσε πολύ το χέρι μου για μερικά χιλιόμετρα.

Το τελευταίο μέρος της διαδρομής ήταν πολύ γρήγορο και κατάφερα να ανοίξω τη διαφορά. Αύριο θα πρέπει να βγαίνω πρώτος εκεί έξω κι αυτό αλλάζει πάλι τα πράγματα. Θα πρέπει να συνεχίσω με τον καλύτερο δυνατό τρόπο.

4Quads

Ένας ακόμα τοπικός ήρωας, ο Χιλιανός Ignacio Casale, νικητής στο Dakar το 2014, πήρε τη δεύτερη νίκη του στη φετινή έκδοση του αγώνα, αν και νιώθει την πίεση του περυσινού θριαμβευτή Sergei Kariakin. Ο Ρώσος αναβάτης έφτασε στη γραμμή του τερματισμού μόλις 43 δευτερόλεπτα πιο αργά. Αυτοί οι δύο έχουν ήδη αναλάβει το ρόλο των φαβορί.

Η κατάταξη:

  1. Ignacio Casale (Yamaha) 03:37:45
  2. Sergei Kariakin (Yamaha) 00:00:43
  3. Gastón González (Yamaha) 00:03:54

5Φορτηγά

Η ηράκλεια προσπάθεια του περυσινού πρωταθλητή στην κατηγορία, Eduard Nikolaev, έφερε τον Ρώσο της Kamaz στην κορυφή! Ήταν τρία λεπτά μπροστά από τον Αργεντινό Federico Villagra και έξι από τον ταχύτερο της πρώτης ειδικής διαδρομής, Ales Loprais.

Η κατάταξη:

  1. Edouard Nikolaev (Kamaz) 02:31:30
  2. Federico Villagra (Iveco) 00:03:25
  3. Ales Loprais (Tatra) 00:06:07

Η 40η διοργάνωση του Dakar Rally διεξάγεται επί 15 ημέρες από τις 6 έως και τις 20 Ιανουαρίου.