H Toyota και η Panasonic συμφώνησαν στην ίδρυση μιας κοινοπραξίας, η οποία θα εξελίσσει μπαταρίες για ηλεκτρικά αυτοκίνητα ώστε να μπορέσουν να ανταποκριθούν στην αναμενόμενη αύξηση της ζήτησης τους. Η νέα εταιρία έχει όνομα Prime Planet Energy and Solutions, και θα αναπτύσσει πρισματικές ή τετράγωνες μπαταρίες, οι οποίες θα είναι διαθέσιμες για οποιαδήποτε αυτοκινητοβιομηχανία παγκοσμίως.

Η νέα εταιρία θα ξεκινήσει τις επιχειρήσεις της από την 1η Απριλίου και θα διαθέτει 5.000 υπαλλήλους. Η Toyota κατέχει το 51% του μετοχικού κεφαλαίου της Prime Planet Energy and Solutions, με την Panasonic να κατέχει το υπόλοιπο ποσοστό.

Στόχος της κοινοπραξίας είναι οι ιαπωνικές εταιρείες να γίνουν μεγαλύτεροι παγκόσμιοι “παίκτες” στη βιομηχανία μπαταριών αυτοκινήτων, που είναι ζωτικής σημασίας για την ανάπτυξη προσιτών ηλεκτρικών αυτοκίνητων, καθώς οι αυστηρότεροι περιβαλλοντικοί κανονισμοί παγκοσμίως επιταχύνουν τη στροφή προς φιλικά προς το περιβάλλον αυτοκίνητα.

Η Panasonic είναι ο αποκλειστικός προμηθευτής κυλινδρικών μπαταριών για την Tesla, αλλά έχει προσπαθήσει να επεκτείνει τον κατάλογο των πελατών της ενισχύοντας την ανάπτυξη των πρισματικών μπαταριών που χρησιμοποιούνται ευρύτερα στη βιομηχανία. Η Tesla ανακοίνωσε πως θα προμηθεύεται μπαταρίες και από την LG Chem, καθώς και την CATL.

Toyota και Panasonic συνεργάζονται ήδη από το 1996 για την ανάπτυξη μπαταριών, όταν δημιούργησαν μια κοινοπραξία για να κατασκευάσουν μπαταρίες αυτοκινήτων για υβριδικά αυτοκίνητα, που ονομάζεται Primearth EV Energy.