H ισραηλινή εταιρεία StoreDot παρουσίασε μια νέα μπαταρία που φορτίζει πλήρως σε μόλις 5 λεπτά. Στην StoreDot έχουν επενδύσει μεταξύ άλλων η BP, η Samsung και η TDK, με τη νέα εξαιρετικά ταχείας φόρτισης μπαταρίας να έχει δοκιμαστεί ήδη σε drones, κινητά τηλέφωνα και ηλεκτροκίνητα ποδήλατα, με την εταιρία να δηλώνει πως θα μπορούσε να χρησιμοποιηθεί και σε ηλεκτρικά αυτοκίνητα.

Προκειμένου η μπαταρία να φορτίσει σε μόλις 5 λεπτά απαιτεί φορτιστές πολύ υψηλότερης ισχύος από αυτούς που χρησιμοποιούνται σήμερα. Με αυτούς, η μπαταρία χαρίζει αυτονομία 160 χιλιομέτρων με πέντε λεπτά φόρτισης.

Η εταιρία δηλώνει πως η συγκεκριμένη μπαταρία ιόντων λιθίου δεν είναι κάποιο πρωτότυπο, αλλά πρόκειται για δείγμα από μια γραμμή μαζικής παραγωγής, κάτι που δείχνει πως είναι εφικτό και εμπορικά βιώσιμο το συγκεκριμένο project. Την παραγωγή της μπαταρίας την έχει αναλάβει η κινέζικη Eve Energy, η οποία έχει κατασκευάσει μέχρι σήμερα 1.000 τέτοιες μπαταρίες, χωρίς μάλιστα να χρειάζεται να προχωρήσει σε τροποποιήσεις στη γραμμή παραγωγή της.

Οι σημερινές μπαταρίες ιόντων λιθίου χρησιμοποιούν συνήθως γραφίτη στο αρνητικό ηλεκτρόδιο. Κατά τη διάρκεια φόρτισης της μπαταρίας, τα ιόντα λιθίου μετακινούνται από το θετικό ηλεκτρόδιο προς το αρνητικό, αλλά όταν η ένταση του ηλεκτρικού ρεύματος είναι υψηλή, τα ιόντα μετατρέπονται σε ουδέτερο μέταλλο προκαλώντας βραχυκύκλωμα.

Η συγκεκριμένη μπαταρία αντί να διαθέτει γραφίτη στο αρνητικό ηλεκτρόδιο, έχει νανοσωματίδια ημιαγωγών τα οποία επιτρέπουν στα ιόντα λιθίου να κινούνται ταχύτερα. Συγκεκριμένα για την ώρα χρησιμοποιείται το γερμάνιο, αλλά η εταιρεία ευελπιστεί πως μέσα στο έτος θα έχει δημιουργήσει μια μπαταρία που το αρνητικό ηλεκτρόδιο θα βασίζεται στο πολύ φθηνότερο πυρίτιο.

Η StoreDot τονίζει πως το κόστος της νέας μπαταρίας της θα είναι ανάλογο με αυτό των σημερινών μπαταριών, ενώ θέλει να την περάσει σε ευρεία παραγωγή το 2024. Μπαταρίες αντίστοιχης τεχνολογίας πυριτίου αναπτύσσουν και αρκετές ακόμη εταιρίες, όπως η Tesla, η Evenate και η Sila Nanotechnologies, με την Echion να χρησιμοποιεί νανοσωματίδια οξειδίου του νιόβιου αντί για πυρίτιο.