Google-Autonomous-Toyota-Prius-front-three-quarter

Νομίζω δεν χωρά αμφιβολία πως στην πορεία για πλήρως αυτοματοποιημένα οχήματα που θα πηγαίνουν τους επιβάτες στον προορισμό τους χωρίς την ανάγκη οδηγού, οι εταιρίες ανοίγουν το βήμα τους. Βλέποντας την κατεύθυνση που έχουν πάρει οι αυτοκινητοβιομηχανίες –αλλά και άλλες εταιρίες- προς πλήρως ανεξάρτητα οχήματα, η NHTSA –National Highway Traffic Safety Administration- δεν θέλει να μείνει πίσω από τις εξελίξεις και έτσι προγραμματίζει ένα τετραετές πρόγραμμα μελετών που θα αποφανθούν για το πώς και το πόσο θα έχουν αντίκτυπο τέτοιου είδους αυτόματα οχήματα στην δημόσια ασφάλεια.

Είναι μία πολύ σπάνια κίνηση από την NHTSA που ναι μεν θέλει να είναι υπεύθυνη για την ασφάλεια στους δρόμους αλλά δεν επιθυμεί να διασταυρώσει ξίφη με τις πολιτείες για ζητήματα δικαιοδοσίας. «Η NHTSA έχει δίκιο όταν λέει στις πολιτείες να σταματήσουν, να σκεφτούν και να μην βιαστούν να δημιουργήσουν νομοθετικό πλαίσιο για αυτά τα οχήματα, τουλάχιστον μέχρι να υπάρχει κάποιου είδους έρευνα» λέει η Barbara Harsha, executive director της Ένωσης Ασφάλειας Αυτοκινητοδρόμων των Πολιτειών. Στο κάτω-κάτω, μπορεί να δοκιμάζονται σε μερικές πολιτείες αλλά δεν υπάρχουν ακόμα εμπορικά διαθέσιμα αυτοματοποιημένα οχήματα. Αυτό όμως, σύμφωνα με τον συνιδρυτή και CEO της Google, Sergey Brin, θα αλλάξει πολύ σύντομα αφού σύμφωνα με το πρόγραμμα της Google, η τεχνολογία θα είναι διαθέσιμη στο ευρύ κοινό εντός 5 ετών.

Η NHTSA, έχει ορίσει μία «κλίμακα αυτοματοποίησης». Αυτή έχει πέντε βαθμίδες. Στην τελευταία, την χαμηλότερη, συμπεριλαμβάνονται τα οχήματα που έχουμε μάθει να οδηγούμε τόσα χρόνια τώρα. Στην βαθμίδα 1, εντάσσονται τα οχήματα στα οποία ο οδηγός έχει τον έλεγχο αλλά υπάρχουν ηλεκτρονικά συστήματα που βοηθούν υπό περιπτώσεις –βλ ESP-. Στην βαθμίδα 2, πάλι ο οδηγός έχει τον έλεγχο αλλά το αμάξι είναι εξοπλισμένο με δύο ή και παραπάνω αυτόματα συστήματα όπως adaptive cruise control, σύστημα διόρθωσης πορείας κλπ. Στην βαθμίδα 3, περιλαμβάνονται τα οχήματα που βρίσκονται αυτή τη στιγμή σε testing φάση. Οχήματα στα οποία ο οδηγός παύει να έχει τον απόλυτο έλεγχο καθώς το όχημα καθεαυτό είναι σε θέση να τον πάει στον προορισμό του από μόνο τους αλλά έχει το δικαίωμα να επέμβει αν αυτός το κρίνει απαραίτητο. Τέλος, την κορυφαία βαθμίδα, βρίσκουμε τα οχήματα που απλά δεν υπάρχουν ακόμα. Πλήρως αυτοματοποιημένα, σε βαθμό μάλιστα που θα είναι σε θέση να αντιδρούν σε πραγματικό χρόνο σε αλλαγές στο περιβάλλον, θα μπορούν να ρυθμίζουν την διαδρομή και να προσαρμόζονται σε μεταβλητές όπως κίνηση, ατυχήματα κ.ά.

Αυτό από μόνο του είναι ένα βήμα προς τη σωστή κατεύθυνση αλλά αν επαληθεύονται αυτά που αναφέρει ο Brin, η NHTSA αλλά και άλλες υπηρεσίες με παρόμοια ατζέντα παγκοσμίως, πρέπει να αντιδράσουν για να μην βρεθούν στη δυσχερή θέση να κυνηγούν τις εξελίξεις.

[Πηγή: USAtoday.com]