H Mini και ο αγωνιστικός της συνεργάτης, X-raid, παρουσίασαν το αγωνιστικό και τα τρία πληρώματα που θα τρέξουν στο Dakar του 2019. Αυτοί είναι ο Cyril Despres, ο Stéphane Peterhansel και ο Carlos Sainz, οι οποίοι συνολικά έχουν 19 νίκες (5 ο Despres, 13 ο Peterhansel και 1 ο Sainz) στο δυσκολότερο αγώνα αντοχής του κόσμου, και ο καθένας ευελπιστεί να προσθέσει άλλη μια στο παλμαρέ του, οδηγώντας το Mini John Cooper Works Buggy, της ομάδας X-raid Mini JCW.

Το John Cooper Works Buggy αποτελεί εξέλιξη του εντελώς νέου περσινού αγωνιστικού, και γι’αυτό η κίνηση δεν μεταφέρεται σε όλους τους τροχούς, αλλά μόνο στον πίσω άξονα. Μπορεί τα πισωκίνητα αγωνιστικά να “θυσιάζουν” την πρόσφυση σε κάποια τμήματα του -σχεδόν 5.000 χλμ.- αγώνα, τους επιτρέπονται, όμως, από τους κανονισμούς να χρησιμοποιήσουν μεγαλύτερους τροχούς και να έχουν μεγαλύτερη απόσταση από το έδαφος.

Αυτά τα τεχνικά πλεονεκτήματα, καθώς και η εξοικονόμηση βάρους της δικίνητης διάταξης, έπεισαν την Mini να εξελίξει το νέο της buggy, με πρόθεση να κερδίσει το Dakar, το οποίο θα πραγματοποιηθεί μεταξύ 6 και 17 Ιανουαρίου 2019. Φέτος θα διεξαχθεί αποκλειστικά στο Περού, όπου τα 3.000 χλμ. είναι ειδικές διαδρομές, αποτελούμενες κατά 70% από άμμο.

Για πρώτη δορά στην ιστορία του, το Rally Dakar θα διεξαχθεί μονάχα σε μια χώρα. Όπως ανακοίνωσε η διοργάνωση του Rally Dakar θα ξεκινήσει και θα τερματίσει στη Λίμα του Περού, και δεν θα έχει διαδρομές σε Βολιβία και Αργεντινή.

Έτσι σχεδόν ολόκληρο το rally του 2019 θα διεξαχθεί στην Περουβιανή έρημο. Ο αγώνας θα περιλαμβάνει 10 στάδια και μία ημέρα ανάπαυσης. Η καινοτομία του Rally Dakar 2019 είναι ο θεσμός της Δεύτερης Ευκαιρίας, που προβλέπει πως τα οχήματα που θα μείνουν από μηχανική βλάβη και θα αναγκαστούν να εγκαταλείψουν στη διάρκεια της πρώτης εβδομάδας, θα έχουν την ευκαιρία να ξαναμπούν στον αγώνα στη μέση του, κατά την ελεύθερη μέρα, και να τρέξουν το δεύτερο μισό του συμμετέχοντας σε επιμέρους κατάταξη – ώστε να μην αδικηθούν όσοι είχαν ολοκληρώσει κανονικά στα σκέλη ως εδώ.

Η δεύτερη ευκαιρία θα ισχύσει μόνο για τα αυτοκίνητα, τα φορτηγά και τα Side-by-Side, και όχι για τις μοτοσυκλέτες και τα ATV.