Με την Formula 1 να γιορτάζει τον 1000στό αγώνα του παγκοσμίου πρωταθλήματος στην Κίνα, ο Sebastian Vettel φαίνεται ότι άφησε πίσω του το Σαββατοκύριακο στο Bahrain και βρέθηκε στην πρώτη θέση των πρώτων ελεύθερων δοκιμαστικών στην πίστα της Shanghai. Πίσω του ήταν η Mercedes του Lewis Hamilton, με τον Vettel να ήταν 0,207 δευτ. πιο γρήγορος από τον Βρετανό.

Όμως, ενώ η διαφορά μεταξύ των δύο δεν δείχνει τεράστια, ο Vettel έκανε τον καλύτερο χρόνο του με την πιο αργή -μεσαία- γόμα της Pirelli, ενώ ο Hamilton φορούσε την μαλακή γόμα. Αυτό δεν προεξοφλεί τίποτα, αλλά ίσως είναι μια ένδειξη του πλεονεκτήματος ισχύος της Ferrari εδώ.

Πίσω από τους δύο πρώτους βρέθηκε η έτερη Ferrari του Charles Leclerc, με περίπου 0,2 δευτ. να τον χωρίζει από τον τέταρτο Max Verstappen με την πρώτη Red Bull, ο οποίος ακολουθήθηκε από τη Mercedes του Valtteri Bottas. Ο Daniel Ricciardo, έχοντας ένα ειδικό κράνος εμπνευσμένο από το αντίστοιχο του Jack Brabham, έβαλε ένα καλό γύρο (ίσως για πρώτη φορά το 2019), ολοκληρώνοντας το FP1 στην έκτη θέση και μπροστά από τη Red Bull του Pierre Gasly. Παρόλα αυτά, ο χρόνος του Αυστραλού είναι 1,328 δευτ. πιο αργός από το ρυθμό του Vettel.

Ο Gasly απέφυγε να χρησιμοποιήσει τα μαλακά ελαστικά, ενδεχομένως εξηγώντας εν μέρει την διαφορά του από τον team mate του. Την δεκάδα έκλεισε ο Daniil Kvyat της Toro Rosso όντας στην 8η θέση, ο Lance Stroll με την Racing Point και η Haas του Romain Grosjean στην δέκατη θέση, με τους τρεις να έχουν μόλις 0,06 δευτ. διαφορά.

1Αποτελέσματα

2Τα highlights