Την προηγούμενη εβδομάδα, η Ford ανακοίνωσε ότι τα αποκαλυπτήρια του νέου Bronco θα γίνουν την 9η Ιουλίου, αλλά σήμερα η αμερικάνικη εταιρία ενημέρωσε ότι μεταθέτει την επίσημη παρουσίαση του πολυαναμενόμενου off-roader για τις 13 Ιουλίου.

Ο λόγος είναι ότι στις 9 Ιουλίου είναι τα γενέθλια του O.J. Simpson, και η υπόθεση που θα στοιχειώνει για πάντα τη συνείδηση του πλανήτη. Ο θρύλος του αμερικάνικου ποδοσφαίρου έμεινε στην ιστορία για τη διπλή δολοφονία, που παρέλυσε ένα ολόκληρο έθνος, ενώ η δίκη του άλλαξε την ιστορία ολόκληρης της παγκόσμιας κουλτούρας, καθώς από πολλούς χαρακτηρίστηκε η δίκη του αιώνα.

Ο Simpson, γνωστός και ως Juice, έπαιξε στους Buffalo Bills και στο San Francisco, έχοντας μια καριέρα 11 σεζόν, από το 1968 ως το 1979. Κατέχει μέχρι σήμερα το ρεκόρ των 2.000 γιαρδών σε μια σεζόν, ενώ έχει ενταχθεί στο Hall Of Fame του κολεγιακού ποδοσφαίρου, ενώ είναι hall of famer του NFL. Όταν σταμάτησε τον αθλητισμό, ο Simpson έγινε ηθοποιός, τηλεσχολιαστής, παρουσιαστής, ο πρώτος μεγάλος μη λευκός σταρ των Αμερικάνικων media.

Όλα, όμως, καταρρεύσαν τον Ιούνιο του 1994, όταν η γυναίκα του, Nicole Brown και ο εραστής της, Ronald Goldman, βρέθηκαν άγρια δολοφονημένοι, μέσα σε μια λίμνη αίματος, με τα δύο θύματα να έχουν σημάδια πάλης και τα ίχνη να καταλήγουν στον βετεράνο αθλητή.

Η αστυνομία πήγε στο σπίτι του OJ για να τον ενημερώσουν, ενώ λίγες ώρες νωρίτερα είχε μπει στο αεροπλάνο για Σικάγο όπου είχε επαγγελματικές υποχρεώσεις. Όταν τελικά έφτασε σπίτι του, είδε δεκάδες αστυνομικούς να το ερευνούν και τηλεοπτικά συνεργεία να τον περιμένουν.

Ατάραχος συνεργάζεται με τις αρχές οι οποίες τον οδηγούν στο τμήμα για να καταθέσει, με τον detective Tom Lange να προσπαθεί να κερδίσει την εμπιστοσύνη του. Διακρίνει, όμως, μια πληγή σε δάχτυλο του αριστερού του χεριού, και ρωτά τον Simpson πως την απέκτησε. Κατά τη διάρκεια της μισάωρης ανάκρισης, άκουσε τρεις διαφορετικές ιστορίες και ο Lange ζητά να δώσει αίμα για να γίνει ταυτοποίηση. Ο Simpson δεν αρνείται, παρότι οι έρευνες στο σπίτι του είχαν βρει ένα αριστερό γάντι με αίματα, δύο κάλτσες που είχαν επίσης ίχνη αίματος αλλά και κηλίδες σε πολλά σημεία του σπιτιού και του Ford Bronco που άνηκε στον OJ.

Στις 17 Ιουνίου του 1994 του αποδίδονται κατηγορίες για την δολοφονία της Nicole Brown και του Ronald Goldman και του ζητείται να εμφανιστεί στο αστυνομικό τμήμα. O OJ δεν εμφανίστηκε ποτέ με αποτέλεσμα η αστυνομία του Λος Άντζελες να ανακοινώσει ότι τον θεωρεί φυγόδικο και ότι τον αναζητά.

Λίγο αργότερα, ένας πολίτης τηλεφώνησε στην αστυνομία δηλώνοντας ότι είδε τον OJ μέσα σε ένα Ford Bronco. Τελικά η αστυνομία τον εντόπισε σε μια από τις πιο κεντρικές οδούς του Λος Άντζελες και ένας αστυνομικός πλησίασε το αμάξι για να το σταματήσει, όμως ο οδηγός του, Al Cowlings, συμπαίκτης και φίλος του OJ, του φώναξε λέγοντας του ότι ο “The Juice” στο πίσω κάθισμα κρατάει όπλο και απειλεί να αυτοκτονήσει. Εκείνη την στιγμή άρχισε μια χαμηλής ταχύτητας καταδίωξη την οποία κάλυψαν όλα τα εθνικά μέσα με ρεπόρτερ και ελικόπτερα.

Ο κόσμος σταμάταγε, έβγαινε από τα οχήματα του μόνο και μόνο για να δει το λευκό Bronco να περνάει, με τον κόσμο να συμπεριφέρεται λες και υποδέχονται έναν εθνικό ήρωα, αλλά στην πραγματικότητα χαίρονταν με την αποκαθήλωση ενός ήρωα τους. Την ίδια ώρα, ο ο OJ Simpson, από το πίσω κάθισμα του Bronco, συνομιλούσε με τον διευθυντή της αστυνομίας ο οποίος προσπαθούσε να τον ηρεμήσει και να τον κρατήσει ζωντανό.

Fun fact, στις 17 Ιουνίου του 1994, ημέρα της καταδίωξης του OJ Simpson, η Domino’s pizza γνώρισε ρεκόρ πωλήσεων που ακόμα και σήμερα δεν έχει καταρριφθεί.

Τελικά, το λευκό Bronco έφτασε στο σπίτι του OJ, όπου και παραδόθηκε στις αρχές. Ακολούθησε η ακροαματική διαδικασία που εξελίχθηκε σε ένα πανεθνικό τηλεοπτικό σίριαλ και τελικά η αθώωση του “Juice”.

Τέλος, σήμερα μπορείς να νοικιάσεις το Ford Bronco της καταδίωξης για πάρτυ γενεθλίων, εταιρικά event, γάμους και όποια άλλη εκδήλωση ποθεί κανείς. Η παραπάνω ιστορία είναι αρκετά περιληπτικά περιγεγραμμένη και αξίζει να ψάξεις να μάθεις περισσότερες πτυχές της. Δύσκολα, όμως, μπορούμε σαν Ευρωπαίοι να κατανοήσουμε την επίπτωση που είχε στην αμερικάνικη κοινωνία, καθώς δεν είναι ιδιαίτερα δημοφιλές το αμερικάνικο ποδόσφαιρο.

Αλλά καταλαβαίνεις τον λόγο που η Ford αναγκάστηκε να αλλάξει την ημερομηνία της παρουσίασης του νέου Bronco, η οποία αναφέρει ότι η επιλογή της αρχικής ημερομηνίας (9 Ιουλίου) ήταν καθαρά συμπτωματική.