shell

Έρευνα στα κεντρικά γραφεία μεγάλων πετρελαϊκών εταιρειών, όπως Shell, η BP και Statoil πραγματοποίησαν αξιωματούχοι της Ευρωπαϊκής Επιτροπής καθώς εξετάζονται υπόνοιες για χειραγώγηση των τιμών του πετρελαίου, σε μια από τις σημαντικότερες υποθέσεις μετά το σκάνδαλο για την χειραγώγηση του επιτοκίου διατραπεζικών χορηγήσεων Libor.


Οι αρμόδιες υπηρεσίες της Κομισιόν έχουν εντείνει τους ελέγχους σχετικά με τον ανταγωνισμό σε βασικούς τομείς της οικονομίας σε διεθνές επίπεδο τα τελευταία χρόνια κι επέβαλαν βαριά πρόστιμα σε ορισμένες από τις μεγαλύτερες τράπεζες του κόσμου για την χειραγώγηση δύο βασικών επιτοκίων διατραπεζικών χορηγήσεων, των Libor και Euribor.

Η Ευρωπαϊκή Επιτροπή ανακοίνωσε ότι διεξάγει έρευνα σε βάρος μεγάλων πετρελαϊκών εταιριών που υπάρχουν υποψίες ότι είχαν υιοθετήσει εναρμονισμένες πρακτικές όσον αφορά την υποβολή στοιχείων στην εταιρεία Platts, η οποία συμβάλλει στην διαμόρφωση των τιμών του πετρελαίου σε διεθνές επίπεδο. Η Platts, μια εταιρεία οικονομικής πληροφόρησης, είναι μια θυγατρική του ομίλου McGraw Hill, η οποία έχει την έδρα της στη Νέα Υόρκη. Οι τιμές που δίνει καθορίζουν αγοραπωλησίες αξίας δισεκατομμυρίων ευρώ.

Αξιωματούχοι διεξήγαγαν “απροειδοποίητους ελέγχους στις εγκαταστάσεις πολλών εταιρειών οι οποίες είναι ενεργές και παρέχουν υπηρεσίες στους τομείς των προϊόντων του αργού πετρελαίου, των διυλισμένων πετρελαϊκών προϊόντων και των βιοκαυσίμων”, ανέφερε η Επιτροπή σε ανακοίνωσή της. Οι έλεγχοι αυτοί έλαβαν χώρα σε δύο κράτη-μέλη της ΕΕ και σε ένα κράτος-μη μέλος της ΕΕ, όπως διευκρίνισε.

Η Κομισιόν έχει ανησυχίες πως οι εταιρείες ενδεχομένως συνεργάστηκαν ώστε να δίνουν διαστρεβλωμένες τιμές σε εταιρεία που αναφέρει τις τιμές καυσίμων με στόχο να χειραγωγήσουν την τιμή αριθμού προϊόντων πετρελαίου και βιοκαυσίμων,

όπως ανέφερε στην ανακοίνωσή της. Ο εκπρόσωπος της Ε. Επιτροπής, Αντουάν Κολομπανί, εξηγεί:

Ακόμα και μικρές τροποποιήσεις στις τιμές μπορούν να προκαλέσουν τεράστιες διαφορές στην τιμή αγοράς και πώλησης αργού πετρελαίου, προϊόντων επεξεργασίας πετρελαίου και βιοκαυσίμων. Αυτό μπορεί να αποβεί εις βάρος των καταναλωτών.

Η Platts, η Shell, η BP και η Statoil ανακοίνωσαν ότι συνεργάζονται με την έρευνα της Ευρωπαϊκής Επιτροπής, παρότι δεν αναφέρθηκαν ονομαστικά στην ανακοίνωση της Κομισιόν.

Η υπόθεση αφορά και την Ελλάδα, καθώς τα συμβόλαια που υπογράφονται για την ελληνική αγορά καθορίζονται από τις τιμές που δίνει η Platts Μεσογείου ή Ιταλίας.

Υπάρχουν εκτιμήσεις ότι η έρευνα έχει ξεκινήσει από το 2002, τότε που η τιμή του μπρεντ βρισκόταν ακόμα στα 20 δολάρια το βαρέλι, δηλαδή στο ένα τρίτο της σημερινής του τιμής.

Η έρευνα επιχειρεί να ρίξει φως στη μεθοδολογία που ακολούθησε από το 2002 η εταιρεία οικονομικής πληροφόρησης Platts. Τα στοιχεία που δίνει η Platts συμβάλλουν στον καθορισμό της χρηματιστηριακής τιμής του πετρελαίου. Καθημερινά και για ένα μισάωρο η εταιρεία καθορίζει την αξία του πετρελαίου βασισμένη στην αγορά, την προσφορά και τη ζήτηση. Ειδικοί θεωρούν όμως ότι το σύστημα είναι ευάλωτο στη χειραγώγηση, καθώς απεικονίζει μόνο μια συγκεκριμένη χρονική στιγμή της αγοράς πετρελαίου κάθε μέρα.

Η Κομισιόν θεωρεί ότι ακόμη και μικρής εμβέλειας αλλοιώσεις των καθορισμένων τιμών μπορεί να έχουν τεράστια επίπτωση στις τιμές του αργού πετρελαίου, των παραγώγων του και των βιοκαυσίμων με κόστος και για τους καταναλωτές.

Η υπόθεση θεωρείται μια από τις σημαντικότερες, μετά το σκάνδαλο για την χειραγώγηση του επιτοκίου διατραπεζικών χορηγήσεων Libor.

[Πηγή: AP]