OB-ZC073_0930ec_F_20130930040254

Ερευνητές από το κορεατικό ινστιτούτο KAIST, μέσω μιας πρωτοποριακής τεχνολογίας κατάφεραν και παρήγαγαν βενζίνη από μεταβολικά τροποποιημένους μικροοργανισμούς.

Οι επιστήμονες, με επικεφαλής τον καθηγητή Sang Yup Lee του τμήματος Χημικής και Βιομοριακής Μηχανικής, συνέθεσαν αλκάνια με τη βοήθεια μικροβίων. Τα αλκάνια είναι μόρια υδρογονανθράκων, που αποτελούνται από άτομα άνθρακα και υδρογόνου, και αποτελούν το βασικό συστατικό της βενζίνης.

Στο παρελθόν, ερευνητές είχαν καταφέρει με τη βοήθεια τροποποίησης του μεταβολισμού των βακτηριδίων E.coli, να παράγουν μακριά μόρια αλκανίων (με 13 έως 17 άνθρακα), τα οποία είναι κατάλληλα για την παραγωγή ντίζελ.

Αυτή τη φορά, οι Κορεάτες επιστήμονες κατόρθωσαν για πρώτη φορά να παράγουν μικρότερου μεγέθους μόρια αλκανίων, τα οποία είναι κατάλληλα για την παραγωγή βενζίνης, πάλι με την μεταβολική τροποποίηση των ίδιων μικροοργανισμών.

Η νέα τεχνική βιοσύνθεσης αλκανίων, με την προσθήκη των κατάλληλων ενζύμων, θα μπορούσε να αξιοποιηθεί για την παραγωγή και άλλων μορίων υδρογονανθράκων.

Ο Sang Yup Lee δήλωσε:

Είμαστε ακόμα στην αρχή της προσπάθειας για την παραγωγή βενζίνης με βιώσιμο τρόπο. Η ερευνητική ομάδα μου ήδη εργάζεται για τη βελτίωση της ενεργειακής αποδοτικότητας της τεχνικής παραγωγής βιο-βενζίνης, που ακόμα είναι χαμηλή.

[Πηγή: WSJ]