LotusEtna1

Το πρωτότυπο που βλέπεις, δεν είναι άλλο από την Lotus Etna. Το μοντέλο που αν περνούσε στην παραγωγή, είχε προοπτικές να γίνει το πρώτο Βρετανικό supercar πριν από την Jaguar XJ220 ή την McLaren F1. Δυστυχώς όμως, κάτι τέτοιο δεν έμελλε να γίνει.


Lotus Etna

Η Etna, ήταν σχέδιο του Giorgetto Giugiaro της Italdesign και παρουσιάστηκε στο κοινό στο Birmingham Motorshow του 1984. Βασιζόταν σε μία εκτενώς τροποποιημένη εκδοχή του chassis της Lotus Esprit με τον κινητήρα στο κέντρο αλλά παρότι οι αντιδράσεις του κοινού ήταν καθολικά θετικές, το αυτοκίνητο δεν πέρασε ποτέ στην παραγωγή εξαιτίας των προβλημάτων της Lotus. Αντιθέτως, μία πενταετία αργότερα, πήραμε την μπροστοκίνητη Elan

Lotus_Etna_1984

Όπως και να έχει, η Etna είχε αν μη τι άλλου προοπτικές. Ο κινητήρας που θα τοποθετούνταν στο κέντρο του οχήματος, ήταν ένας 4-λιτρος V8 –Type 909- με απόδοση 335 ίππων και 400 Nm ροπής. Όχι άσχημα για την εποχή. Εκτός αυτού, μηχανικοί της Αγγλικής εταιρίας δούλευαν πάνω σε μία εκδοχή της ενεργής ανάρτησης των μονοθεσίων της Lotus που θα μπορούσε να τοποθετηθεί στην Etna. Σοφιστικέ ανάρτηση λοιπόν, traction control, ABS και active noise cancelling, ήταν μερικά από τα χαρτιά που θα έπαιζε η Etna για να κερδίσει.

Lotus_Etna

Δυστυχώς όμως, όπως προείπα, η εξέλιξη των πραγμάτων ήταν διαφορετική. Ακόμα και το φαινομενικά λειτουργικό πρωτότυπο που παρουσιάστηκε στο Birmingham ήταν απλά ένα μοντέλο κατασκευασμένο από ξύλο, πηλό και υαλοβάμβακα. Το συγκεκριμένο πρωτότυπο, εμφανίστηκε ξανά το 2001, όταν και δημοπρατήθηκε από την Coys. Ο αγοραστής, ονομαζόταν Olav Glasius και ήθελε να επαναφέρει την Etna στην πρότερη δόξα της. Προσπαθώντας όμως να αξιολογήσει την δουλειά που θα απαιτούνταν, ανακάλυψε κάτι απροσδόκητο. Πίσω από την καμπίνα των επιβατών, βρισκόταν ένας Type 909 V8… ένας εκ των δύο που υπάρχουν στον κόσμο –ο δεύτερος είναι στην κατοχή της ίδιας της Lotus. Ο κινητήρας βρισκόταν εκεί από όταν η Αγγλική εταιρία τον έστειλε στην Italdesign, μαζί με το chassis της Esprit για να κανονίσει ο Giugiaro το packaging…

1984_lotus_etna_concept_05pop

Χωρίς να τα πολυλογώ, η Lotus Etna ξαναέκανε την εμφάνιση της στο Goodwood το 2003, αυτή τη φορά κινούμενη από τον Type 909 V8 της. Μπορεί να μην ήταν το αυτοκίνητο που ήθελε να κατασκευάσει η Lotus, αλλά αν μη τι άλλου υπήρχε και μπορούσε να την θαυμάσει ο κόσμος. Βέβαια, ποτέ δεν θα μάθουμε ποια θα ήταν η τύχη της αν λανσαριζόταν στην αγορά. Πάντως σίγουρα θα την θυμόταν περισσότερος κόσμος απ’ ότι τώρα…

1984_Italdesign_Lotus_Etna_interior_05