Ford-Mustang_Shelby_GT350R_2016_1024x768_wallpaper_0f

Το βάρος των αυτοκινήτων θα παίξει πολύ σημαντικό ρόλο στο εγγύς αλλά και το απώτερο μέλλον. Οι εταιρίες πασχίζουν να μειώσουν τις εκπομπές ρύπων των στόλων τους ενώ η μανία του κόσμου για ολοένα και καλύτερες επιδόσεις δεν κάμπτεται. Ένας από τους καλύτερους τρόπους να συνδυάσεις αυτά τα δύο αντιφατικά “θέλω”, είναι με την μείωση του βάρους.

Η Ford έγινε η δεύτερη εταιρία που όχι μόνο συνειδητοποίησε το προφανές αλλά αποφάσισε να κάνει κάτι προς αυτή την κατεύθυνση αφού ανακοίνωσε τη συνεργασία της με την DowAksa και το Υπουργείο Ενέργειας των Η.Π.Α. για την εξέλιξη καινοτομιών παραγωγής ανθρακονημάτων για χρήση σε αυτοκίνητα. Οι δύο εταιρίες, θα είναι μέρος ενός νεοσύστατου Institute for Advanced Composites Manufacturing του Υπουργείου Ενέργειας, το οποίο με τη σειρά του, είναι μέρος του μεγαλύτερου, National Network for Manufacturing Innovation.

Στόχος του Ινστιτούτου είναι η αντιμετώπιση δύο σημαντικών προβλημάτων που σχετίζονται με τα ανθρακονήματα: του υψηλού κόστους και της περιορισμένης διαθεσιμότητας. Παράλληλα, θα προσπαθήσει να δημιουργήσει μία βιώσιμη διαδικασία παραγωγής σε μεγάλες ποσότητες. Η Ford ήδη έχει αποδείξει την θέληση της να μειώσει το βάρος των μοντέλων της, είτε χρησιμοποιώντας αλουμίνιο για το 2015 F-150 είτε χρησιμοποιώντας ανθρακονήματα για τις ζάντες της Shelby GT350R. Ποιος ξέρει, ίσως η μεθεπόμενη γενιά Focus για παράδειγμα, να έχει καπό, προφυλακτήρες ή οροφή από συνθετικά υλικά.

Σίγουρα πάντως, ένα αυτοκίνητο που θα ωφεληθεί από το ελαφρύ και άκαμπτο υλικό, θα είναι το επερχόμενο Ford GT που όπως υποθέτουμε εδώ και αρκετό καιρό, θα είναι και το όχημα της επιλογής της Ford για το Le Mans. Δεν θα μας χαλούσε καθόλου να φορά και τα χρώματα της Martini, παρότι τα αγωνιστικά GT40 της Ford, είναι περισσότερο συνυφασμένα με τα χρώματα της Gulf.

bar74pqyuoqmaudivwyv

Δελτίο Τύπου

Ford announces new collaboration with DowAksa and U.S. Department of Energy to develop manufacturing innovations in automotive-grade carbon fiber for use in future products

High-volume, low-cost carbon fiber components will reduce vehicle weight for increased fuel efficiency without sacrificing strength

Creation of Institute for Advanced Composites Manufacturing Innovation enables acceleration of Ford research and development of low-cost, high-volume carbon fiber

Ford and DowAksa are accelerating joint research to develop high-volume manufacturing techniques for automotive-grade carbon fiber – aiming to make vehicles lighter for greater fuel efficiency, performance and capability.

The companies will be part of the newly formed Institute for Advanced Composites Manufacturing Innovation, created by the U.S. government. The institute is part of the larger National Network for Manufacturing Innovation supported by the U.S. Department of Energy.

“Our collaboration with DowAksa and participation in this organization significantly boosts what we are able to achieve,” said Ken Washington, Ford vice president, Research and Advanced Engineering. “We have a true alliance of highly talented people working to take automotive materials to the next level.”

The mission of the institute and the goal of Ford’s collaboration with DowAksa – a 50/50 joint venture between The Dow Chemical Company and Aksa Akrilik Kimya Sanayii A.^. – is to overcome the high cost and limited availability of carbon fiber, while developing a viable, high-volume manufacturing process. Ford and Dow Chemical began working together in 2012 to develop low-cost, high-volume carbon fiber composites.

“This opportunity builds upon Ford’s current joint development agreement with Dow Chemical and accelerates our time line to introduce carbon fiber composites into high-volume applications,” said Jim deVries, Ford global manager, Materials and Manufacturing Research. “This collaboration helps us accelerate our efforts to create lighter automotive-grade composite materials that benefit customers by enabling improved fuel economy without sacrificing strength.”

Ford’s expertise in high-volume manufacturing, design and engineering complements DowAksa’s strength in producing materials that make up carbon composites to create parts much lighter than steel components but with no loss of strength.

“DowAksa’s technology and manufacturing expertise will help effectively overcome barriers to entry for the use of carbon fiber composites in high-volume automotive applications,” said Douglas Parks, DowAksa board member and a primary participant in the founding of the Institute for Advanced Composites Manufacturing Innovation. “The new institute provides a collaborative platform to accelerate our progress.”

Carbon fiber composites have been used in aircraft and racing cars for decades because they provide high strength with extremely low weight. It is possible to tailor strength properties to a specific component – making it as stiff or flexible as needed for a given application.

“Our goal is to develop a material that can greatly reduce vehicle weight in support of improved fuel economy for our customers,” said Patrick Blanchard, Ford supervisor, Composites Group. “The flexibility of the technology allows us to develop materials for all vehicle subsystems across the product line – resulting in a weight savings of more than 50 percent compared to steel.”

Creating lighter vehicles is a major part of Ford’s Blueprint for Sustainability to reduce fuel consumption and exhaust emissions. Current products that apply a light-weighting philosophy include Fiesta – which uses high-strength, lightweight boron steel. The all-new 2015 Ford F-150 uses high-strength, military-grade, aluminum alloy to help reduce overall weight by up to 700 pounds – returning an EPA-estimated 5 percent to 29 percent better fuel economy, depending on engine and driveline configuration on the combined cycle, along with best-in-class payload and tow ratings.

The Ford Lightweight Concept Fusion applied such lightweight materials as aluminum, high-strength steel, magnesium, composites and carbon fiber to nearly every vehicle system to reduce the car’s weight to that of a Fiesta – a near 25 percent cut. Learnings from this concept can springboard light-weighting technologies to a much larger scale of production.

Ford and DowAksa also are working together to reduce the energy needed to produce carbon fiber components, cut the cost of raw materials and develop recycling processes.