Freeman Shen

Η WM Motor δεν είναι γνωστή στο ευρύ κοινό. Είναι μια νέα αυτοκινητοβιομηχανία που θέλει να βγάλει στην αγορά plug-in υβριδικά και ηλεκτρικά αυτοκίνητα και πρόσφατα κατάφερε και έκλεισε χρηματοδότηση ύψους 1 δισ. δολαρίων.

Η εταιρία ιδρύθηκε πέρυσι από τον Freeman Shen, πρώην στέλεχος της Geely και της Volvo Zhejiang Geely Holding Group, αλλά και πρώην CEO της Volvo στην Κίνα, ο οποίος ηγείται της νέας εταιρίας. Το όνομα WM προέρχονται από την λέξη weltmeister, που στα γερμανικά σημαίνει “παγκόσμιος πρωταθλητής” και στόχος της είναι να κατασκευάσει το πρώτο της αυτοκίνητο το 2018, ενώ μέχρι το 2021 θέλει να πουλά 100.000 αυτοκίνητα ετησίως, έχοντας στην γκάμα της τρία μοντέλα, με ένα από αυτά, ένα πλήρως ηλεκτρικό σεντάν, να ανταγωνίζεται το Tesla Model 3.

Ο Shen ευελπιστεί πως η εμπειρία του, σε συνδυασμό με τις πιέσεις της κινεζικής κυβέρνησης να κυκλοφορήσουν στους δρόμους της Κίνας όλο και περισσότερα ηλεκτρικά αυτοκίνητα -περίπου 3 εκατομμύρια νέα plug-in κάθε χρόνο για να μειωθεί το πρόβλημα της ρύπανσης, θα καταφέρει να κάνει τους στόχους της εταιρίας του πραγματικότητα. Ο Shen έχει εργαστεί για περισσότερες από δύο δεκαετίες στον κλάδο της αυτοκινητοβιομηχανίας, μιας και εκτός από τις Volvo και Geely, έχει προσφέρει τις υπηρεσίες και τις γνώσεις του στην Fiat και στην Borg Warner. Η νέα εταιρία αναπτύσσει επί του παρόντος δύο νέες πλατφόρμες ενώ έχει ξεκινήσει και τις δοκιμές εξέλιξης. Οι μπαταρίες και τα ηλεκτρικά μοτέρ των αυτοκινήτων θα προέρχονται από μια γερμανική εταιρία τεχνολογίας, με την WM Motor να διπλασιάζει το εργατικό της δυναμικό σε Γερμανία και Κίνα, ώστε αυτό να φτάσει τα 600 άτομα εντός του 2016.

Η εταιρία δεν θέλει να βγάλει πολυτελή αυτοκίνητα, αλλά “θέλει να φέρει την πολυτέλεια και την υψηλή ποιότητα σε ένα κανονικό αυτοκίνητο“, ενώ στα πλάνα της είναι να πουλά τα αυτοκίνητά της κυρίως μέσω διαδικτύου, παρά μέσω αντιπροσωπειών. Η συναρμολόγηση των αυτοκινήτων θα γίνονται σε ένα νέο εργοστάσιο στην ανατολική Κίνα, με την WM Motor να καλοβλέπει και την αγορά των Η.Π.Α.