1FP1

Ο Max Verstappen ήταν αυτός που άφησε το όνομά του στην κορυφή των πρώτων ελεύθερων δοκιμαστικών. Όπως ίσως κατάλαβες, οι καιρικές συνθήκες ήταν κακές, με την ορατότητα να είναι περιορισμένη, γεγονός που έφερε δύο φορές την κόκκινη σημαία, μιας και το ιατρικό ελικόπτερο ήταν ανίκανο να πετάξει και να προσγειωθεί με ασφάλεια στο νοσοκομείο, στην ακραία περίπτωση που ήταν αυτό απαραίτητο.

Πίσω από τον οδηγό της Red Bull βρέθηκαν οι Felipe Massa, Lance Stroll, Carlos Sainz, Romain Grosjean, Daniil Kvyat, Fernando Alonso, Daniel Ricciardo, Valtteri Bottas και ο Kevin Magnussen που ολοκληρώνει την πρώτη 10άδα. Λιγοστά ήταν τα χιλιόμετρα που έγραψαν οι οδηγοί, όμως ας δούμε πώς εξελίχθηκε το FP1:

Όπως ακριβώς το περιμέναμε, ο καιρός στη Σαγκάη δεν ήταν καλός. Στην πίστα υπήρχε αρκετό νερό, με αποτέλεσμα οι οδηγοί να βγαίνουν αρχικά με τα βρόχινα ελαστικά, προκειμένου να ελέγξουν την κατάσταση του οδοστρώματος. Οι θερμοκρασίες ήταν διαμορφωμένες στους 13°C στον αέρα και τους 15°C στην άσφαλτο, με τον ήλιο να μην φαίνεται πουθενά στον ουρανό, καθώς τα σύννεφα ήταν πολλά.

Μετά από τα πρώτα 4 λεπτά, είχαμε καθεστώς κόκκινης σημαίας. Όχι, δε συνέβη κάποιο ατύχημα, απλώς το ιατρικό ελικόπτερο ήταν αδύνατο να προσγειωθεί στο νοσοκομείο σε αυτές τις συνθήκες, μιας και τα σύννεφα βρισκόταν σε χαμηλό ύψος, ενώ υπήρχε και αρκετή ομίχλη. Οι περισσότεροι οδηγοί δεν είχαν προλάβει να πατήσουν πίστα, με αποτέλεσμα να βγαίνουν αναγκαστικά από τα μονοθέσιά τους και να περιμένουν νεότερη ανακοίνωση σχετικά με το FP1, με τους υπεύθυνους να λένε αρχικά ότι θα υπάρξει καθυστέρηση τουλάχιστον 30 λεπτών.

Μετά από καθυστέρηση 36 λεπτών, η πράσινη σημαία εμφανίστηκε στις 10:47 τοπική ώρα (05:47 για την Ελλάδα), κάτι που σημαίνει πως έμεναν λιγότερα από 45 λεπτά για τη λήξη της διαδικασίας. Αυτό ελάχιστα ανησυχούσε τους οδηγούς, αφού λίγοι ήταν αυτοί που ήθελαν να βγουν στην πίστα. Ο Magnussen έκανε την αρχή, με τους Massa, Vettel και Grosjean να ακολουθούν τον Δανό. Η πίστα ήταν σαφώς πιο στεγνή, όμως δεν ήταν ξεκάθαρο ακόμα πια ελαστικά ήταν καταλληλότερα. Ο  Magnussen φορούσε τα ενδιάμεσα κι έκανε τετ-α-κε χωρίς συνέπειες, λέγοντας στη συνέχεια πως το πρόβλημα δεν ήταν τα ελαστικά.

Οι πρώτοι χρόνοι ήταν στα δύο λεπτά, αλλά στη συνέχεια ο Stroll βελτίωσε σε 1:54.5, φορώντας τα ενδιάμεσα ελαστικά. Από την άλλη, ο Bottas που είχε βγει πατούσε στα βρόχινα ελαστικά, εν αντιθέσει με τον Alonso, που είχε ανέβει μέχρι την τρίτη θέση, όμως οι χρόνοι βελτιωνόταν με γρήγορο ρυθμό. Ήταν η σειρά του Verstappen να γράψει το 1:52.2, με τα ενδιάμεσα να κυριαρχούν στο σημείο εκείνο, όπως έδειχνε και η επίδοση του Ολλανδού, στο 1:50.4.

Με 30 λεπτά να απομένουν για το τέλος, περισσότεροι από τους μισούς οδηγούς γυρνούσαν στην πίστα. Οι 12 είχαν σημειώσει χρόνο, και ο Hamilton άφηνε τα pits, προκειμένου να ξεκινήσει και αυτός το όποιο πρόγραμμα σε αυτές τις συνθήκες. Η έξοδος του Hulkenberg στη στροφή 3 είχε σαν αποτέλεσμα καθεστώς Εικονικού Αυτοκινήτου Ασφαλείας. Ο Γερμανός δεν τραυμάτισε την R.S.17 του, αλλά κόλλησε στην αμμοπαγίδα, με αποτέλεσμα να διακοπεί ουσιαστικά η δράση και οι οδηγοί να επιστρέψουν στα γκαράζ τους, έχοντας 27 λεπτά ακόμα στη διάθεσή τους.

Ελάχιστα αργότερα, είχαμε για δεύτερη φορά κόκκινη σημαία. Ο λόγος ήταν ξανά ο ίδιος, αφού το ιατρικό ελικόπτερο δεν μπορούσε να πετάξει φυσιολογικά, με την ορατότητα να είναι κακή, όσο η βροχή έπεφτε στην πίστα. Μάλιστα, οι συνθήκες ήταν τόσο άσχημες, που το τοπικό αεροδρόμιο έκλεισε προσωρινά. Η FIA ανακοίνωσε πως η σεζόν και τυπικά πως δεν πρόκειται να ξεκινήσει.

Το FP2 θα ξεκινήσει στις 09:00 ώρα Ελλάδας.

2Αποτελέσματα

Θέση No Οδηγός Ομάδα Χρόνος Διαφορά Γύροι
1 33 Max Verstappen Red Bull 1:50.491 4
2 19 Felipe Massa Williams 1:52.086 +1.595s 7
3 18 Lance Stroll Williams 1:52.507 +2.016s 7
4 55 Carlos Sainz Toro Rosso 1:52.840 +2.349s 5
5 8 Romain Grosjean Haas 1:53.039 +2.548s 6
6 26 Daniil Kvyat Toro Rosso 1:53.314 +2.823s 4
7 14 Fernando Alonso McLaren 1:53.520 +3.029s 5
8 3 Daniel Ricciardo Red Bull 1:54.038 +3.547s 7
9 77 Valtteri Bottas Mercedes 1:54.664 +4.173s 4
10 20 Kevin Magnussen Haas 1:55.104 +4.613s 8
11 27 Nico Hulkenberg Renault 1:55.608 +5.117s 6
12 2 Stoffel Vandoorne McLaren 1:57.445 +6.954s 4
13 9 Marcus Ericsson Sauber 2:15.138 +24.647s 4
14 36 Antonio Giovinazzi Sauber 2:15.281 +24.790s 4
15 30 Jolyon Palmer Renault 3
16 5 Sebastian Vettel Ferrari 2
17 7 Kimi Raikkonen
Ferrari 1
18 31 Esteban Ocon Force India 2
19 11 Sergio Perez Force India 3
20 44 Lewis Hamilton Mercedes 2